¿Está recibiendo suficiente vitamina B1 para ayudar a defenderse del Alzheimer?

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¿Está recibiendo suficiente vitamina B1 para ayudar a defenderse del Alzheimer?

Una sensación de apatía o ser un poco olvidadizo de vez en cuando no es nada inusual. Pero para algunos, esto podría ser un signo temprano de no obtener suficiente tiamina (también conocida como vitamina B1). A largo plazo, esto puede tener graves consecuencias, incluida una aumento del riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

A menudo existe una actitud fatalista hacia la enfermedad de Alzheimer, con la creencia de que es una consecuencia de la vejez o está en nuestros genes. Pero la mayoría de las personas mayores no contraen la enfermedad de Alzheimer, y ahora está claro que las decisiones tomadas sobre estilo de vida y dieta juegan un papel muy importante al identificar a aquellos que desarrollarán la enfermedad, y aquellos que no la desarrollarán.

Asegurar que su dieta contenga suficientes vitaminas B es una de esas decisiones dietéticas cruciales. Y el papel central de la tiamina es Ahora se está volviendo evidente. El cerebro necesita tiamina para usar la glucosa como energía, y sin la adecuada tiamina, las células del cerebro mueren. El cerebro también necesita tiamina para producir acetilcolina, el principal neurotransmisor que es deficiente en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Los niveles de tiamina son frecuentemente bajos en pacientes con enfermedad de Alzheimer y en las primeras etapas del deterioro cognitivo, y hay ensayos en curso para ver si tomar derivados de tiamina puede reducir los síntomas de esta enfermedad. La evidencia ahora es bastante clara: un cerebro saludable necesita un suministro adecuado de tiamina.

Obteniendo suficiente tiamina

Entonces, ¿cómo puede estar seguro de que está obteniendo suficiente de esta vitamina cerebral esencial? En el Reino Unido, la tiamina se agrega a los cereales y pan fortificados, y otras buenas fuentes incluyen cereales integrales, carne de cerdo, trucha, guisantes y frijoles. Las encuestas del gobierno en el Reino Unido presentan una imagen generalmente tranquilizadora, sugiriendo que para la mayoría de las personas su la ingesta de tiamina es suficiente. Pero estas encuestas solo reportan ingestas promedio, y no toman en cuenta grupos que, por una razón u otra, pueden ser vulnerables a las deficiencias de tiamina.

Uno de los grupos vulnerables a las deficiencias de tiamina es los ancianos. Y también hay otros grupos, como el número cada vez mayor de personas que evitan la mayoría de los productos de cereales (como pan y pasta) debido a la intolerancia al gluten. Estos productos alimenticios son la principal fuente de tiamina en la dieta promedio del Reino Unido, por lo que no es sorprendente que muchas personas intolerantes al gluten tienen deficiencia de tiamina. Fortificar alternativas sin gluten con tiamina y otras vitaminas sería una solución obvia, pero, desafortunadamente, esto no suele hacerse. Los seguidores de la dieta Paleo también evitan los productos de cereales, dejando este grupo vulnerable a las deficiencias de tiamina también.

El cerdo es una fuente dietética especialmente buena de tiamina, pero muchas personas no comen carne de cerdo. Además, si prefiere su cerdo como salchichas en lugar de carne fresca, entonces se despide de la mayoría de la tiamina, ya que en el Reino Unido las salchichas de cerdo se conservan con sulfitos que destruyen la tiamina. Algunos países, como los EE. UU., Adoptan un enfoque más sensato y han prohibido el uso de sulfitos en las salchichas por esta misma razón. ¿No es hora de que el Reino Unido también elimine los sulfitos de las salchichas y otros alimentos donde no es necesario?

Las salchichas también son muy populares como parte de las comidas preparadas. Las comidas preparadas son un sector del mercado de alimentos en rápido crecimiento, pero no es necesario etiquetar su contenido de vitaminas. Esto es especialmente preocupante para muchos, como muchas personas mayores, que confiar en comidas preparadas para una gran parte de su ingesta diaria de vitaminas.

Y no son solo las salchichas las que causan preocupación. La tiamina es sensible al calor, y al ser soluble en agua también, se filtra de las verduras y los frijoles durante la cocción, por lo que podría perderse fácilmente durante la fabricación de comidas preparadas. Sin un etiquetado adecuado, simplemente no sabemos hasta qué punto esto puede estar ocurriendo. Como yo tengo argumentó, el rápido crecimiento del mercado de comidas preparadas significa que existe una buena razón para exigir una mayor información sobre el contenido vitamínico de estas comidas.

La dieta entera importa

Tomar un suplemento vitamínico puede parecer una forma obvia de aumentar la ingesta de tiamina para ayudar a mantener un cerebro saludable. Esta puede ser una buena idea para algunas personas, pero la tiamina, a diferencia de la mayoría de las otras vitaminas, se absorbe poco cuando se toma como un suplemento. Existe un consenso entre los nutricionistas de que un mejor enfoque es una dieta saludable, sobre todo porque las píldoras multivitamínicas están relacionadas con un aumento riesgo de cáncer en algunas personas Además, solo con una dieta saludable podemos estar seguros de obtener la gran cantidad de vitaminas, minerales y fitonutrientes necesarios para un cerebro saludable.

Es probable que la amplia gama de nutrientes favorables para el cerebro, incluida la tiamina, en la dieta mediterránea lo haga tan efectivo en reduciendo el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. En cierto modo, es una pena que la dieta mediterránea no haya sido "inventada" por una compañía farmacéutica como un medio para ayudar a prevenir o retrasar el Alzheimer. Si lo fuera, probablemente sea una de las drogas más ampliamente comercializadas y recetadas en el mundo.

No se sabe en qué medida las deficiencias de tiamina están contribuyendo al aumento de la enfermedad de Alzheimer. Pero a pesar de las tristes noticias sobre la creciente marea de la enfermedad de Alzheimer, no hay necesidad de sentirse impotente, ya que las investigaciones actuales sugieren que una dieta saludable de estilo mediterráneo que contenga suficiente cantidad de tiamina puede ayudar mucho a evitar esta enfermedad.

La conversación

Sobre el Autor

Richard Hoffman, profesor de Bioquímica Nutricional, Universidad de Hertfordshire

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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