Cómo no siempre tiene que pagar más por alimentos saludables

Cómo no siempre tiene que pagar más por alimentos saludables

La idea de que los alimentos saludables son universalmente más caros puede llevar a los consumidores a tomar decisiones que no siempre son necesarias, sugiere un estudio reciente.

Debido a que los ingredientes orgánicos y los alimentos sin gluten a menudo tienen un precio más alto, los consumidores pueden omitir la compra de ciertos alimentos debido a la creencia errónea de que un precio similar se aplica a otros productos.

"En cinco estudios, encontramos que los consumidores se suscriben a una teoría laica general que es saludable = costosa a pesar del hecho de que esta relación es poco probable en todas las categorías de productos y contextos", dice Kelly Haws, profesor asociado de marketing en la Universidad Vanderbilt. . "Como resultado, esta teoría laica se aplica en exceso más allá de las categorías donde es objetivamente verdadera".

Los hallazgos de un par de estudios muestran que cuando un artículo es más costoso, los consumidores infieren que es más saludable basándose solamente en el precio. Del mismo modo, los consumidores suponen que los alimentos identificados como más saludables costarán más.

Además, los consumidores a menudo recurrirán a los precios cuando no haya diferencias claras en los beneficios nutricionales de varias opciones. Por ejemplo, a los participantes del estudio se les pidió elegir entre dos artículos para un amigo que intentaba comer sano. Cuando un "Roasted Chicken Wrap" tenía un precio de $ 8.95 frente a un "Chicken Balsamic Wrap" para $ 6.95 en el mismo restaurante (ficticio), la gente elige asado sobre balsámico. Pero cuando los precios se voltearon, también lo fueron las elecciones.

La teoría saludable = costosa también lleva a los consumidores a creer que un ingrediente "saludable" en particular es más importante cuando un artículo que lo contiene tiene un precio más alto.

Finalmente, los consumidores mantuvieron alimentos de menor precio con un estándar de evidencia más estricto para cualquier declaración de propiedades saludables. A los participantes se les dijo que el precio promedio de una barra de proteína era $ 2. Cuando una barra de proteína tenía un precio de 99 centavos, los consumidores examinaron un promedio de tres revisiones de productos. Pero cuando el costo de la barra aumentó a $ 4, analizaron un promedio de dos revisiones de productos.

En conjunto, estos estudios indican que la intuición "saludable = costosa" actúa como un sesgo en la configuración de cómo los consumidores procesan la información sobre la salud y el precio.


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"Si uno está operando con un presupuesto ilimitado mientras trata de cocinar y servir comidas saludables, entonces tal vez esto no sea un problema", escriben los investigadores en el estudio, que se publicará en el Journal of Consumer Research.

"Sin embargo, cualquiera que trate de administrar sus presupuestos de alimentos y sentirse bien acerca de la salubridad de sus comidas familiares puede pagar demasiado por su nutrición. Esto puede ocurrir a pesar de la disponibilidad de información nutricional y de precios, debido a que el consumidor ocupado ya menudo apresurado sacrifica la salud mientras intenta equilibrar los presupuestos ".

Acerca de los autores

Otros coautores del estudio son de Ohio State University y la Universidad de Georgia.

Fuente: La Universidad de Vanderbilt

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