¿Demasiado daño a los alimentos grasos? ¿Cerebros jóvenes?

¿Demasiado daño a los alimentos grasos? ¿Cerebros jóvenes?

Comer una dieta muy alta en grasa temprano en la vida puede alterar el desarrollo de la corteza prefrontal en cerebros jóvenes, de acuerdo con una nueva investigación en ratones.

Los científicos compararon los cerebros de ratones jóvenes y adultos alimentados con una dieta extremadamente rica en grasas o con una dieta más típica. La dieta rica en grasas contenía altos niveles de grasas saturadas.

Después de solo cuatro semanas, los ratones jóvenes alimentados con la dieta alta en grasas mostraron signos de deterioro de la función cognitiva. Los problemas se materializaron incluso antes de que los ratones comenzaran a ganar peso.

Si bien sus sistemas metabólicos se vieron seriamente alterados y se volvieron obesos, no hubo cambios comparables en el comportamiento de ratones maduros alimentados con una dieta alta en grasas durante un período prolongado de tiempo.

"Aún así, esto no excluye la posibilidad de que una dieta alta en grasas también sea dañina para los cerebros de ratones adultos", dice Urs Meyer, ex líder del grupo del Laboratorio de Fisiología y Comportamiento en ETH Zurich y ahora profesor. en la Universidad de Zurich.

Uno de los factores clave en el desarrollo de estos problemas cognitivos puede ser la edad. La corteza prefrontal, que es responsable de las funciones ejecutivas del cerebro humano, es particularmente vulnerable, ya que lleva más tiempo madurar que otras estructuras en el cerebro de los mamíferos.

Los resultados del estudio de los ratones son fácilmente traducibles a los humanos, dice Meyer. "Como en los humanos, la corteza prefrontal en ratones madura principalmente durante la adolescencia".

Las funciones ejecutivas atribuidas a esta área del cerebro, que incluyen la memoria, la planificación, la atención, el control de los impulsos y el comportamiento social, son similares para los ratones y los humanos. Además, las estructuras neuronales afectadas por los alimentos grasos son idénticas.

Meyer señala, sin embargo, que los ratones con una dieta extremadamente alta en grasas recibieron más del 60 en forma de grasas por ciento de sus calorías, no era típico de la cantidad consumida por la mayoría de las personas durante un período prolongado. "Solo muy pocos niños y adolescentes consumen dietas ricas en grasas de manera excesiva", explica Meyer.

Tal nivel exagerado de grasa fue elegido deliberadamente para permitir a los investigadores demostrar claramente el efecto de los alimentos grasos en la maduración del cerebro y proporcionar evidencia del principio subyacente.

El estudio no abordó la cantidad máxima de grasa que una dieta puede incluir para evitar el daño posterior a la corteza prefrontal que está madurando, dice Meyer. "Es poco probable que una persona que coma comida rápida una vez a la semana esté en riesgo".

fuente: ETH Zurich

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