¿Puede comer queso envejecido ayudarlo a envejecer bien?

¿Puede comer queso envejecido ayudarlo a envejecer bien?

La mayoría de las personas están interesadas en cómo retrasar el proceso de envejecimiento, o al menos se interesan más a medida que pasan los años. Entonces, cuando una nueva investigación promete haber descubierto el secreto, que pasa por incluir comer más de un alimento que sabe muy bien pero que a menudo aparece en las listas de alimentos "comer menos", seguramente saldrá en los titulares.

Según un reciente El Sydney Morning Herald, "El queso añejado puede ayudarte a envejecer bien". El artículo se basó en una investigación publicada en la revista Nature Medicine. Mostró que espermidina - un compuesto que se encuentra en el queso viejo, las legumbres y los granos integrales - podría extender la vida de los ratones cuando se agregan a su agua potable.

Un estudio separado en el documento de Nature Medicine analizó las dietas de alrededor de 800 Italianos. Llegó a la conclusión de que aquellos que tenían una alta ingesta de espermidina tenían una presión arterial más baja y un 40% menos de riesgo de insuficiencia cardíaca y otras enfermedades del corazón.

Entonces, si el informe del periódico es exacto, entonces sería el momento de sacar el queso y las galletas. Pero antes de que comience la fiesta, echemos un vistazo más de cerca al periódico original, en el que el queso juega una parte muy pequeña, casi insignificante.

verificación de investigaciónLa conversación, CC BY-ND

Espermidina

Espermidina es un compuesto natural que se encuentra originalmente, como su nombre indica, en el semen. Está presente en todo el cuerpo humano y juega un papel vital en la supervivencia celular. Los estudios han demostrado que los suplementos de espermidina pueden extender la vida útil de gusanos, moscas y levadura.

El documento de Nature Medicine es una serie de varios estudios y análisis en ratones, ratas y humanos.


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Estudios en ratones

El primer estudio comparó los efectos de agregar espermidina, o la espermina compuesta relacionada, al agua potable en ratones y los efectos de no hacerlo; ya sea para toda su vida o comenzando solo a mediana edad. Los investigadores encontraron que la adición de compuestos aumentó la vida útil: buenas noticias si eres un ratón.

El siguiente análisis es una mala noticia para los ratones. Los investigadores buscaron el desarrollo de tumores relacionados con el envejecimiento en los ratones en el primer estudio y no encontraron diferencias entre los ratones suplementados y no suplementados.

Esto significaba que el suplemento en el agua no evitaba que los ratones tuvieran tumores debido al envejecimiento. La conclusión que se extrajo fue que la vida más larga observada en el primer estudio no se debió a la prevención del cáncer.

No hubo mucha diferencia en el tejido cardíaco entre los grupos que tenían espermidina y los que no. De modo que los investigadores examinaron de forma más amplia las características del corazón y descubrieron que los corazones en el grupo suplementado eran estructuralmente más sanos.

Hubo una serie de otras comparaciones que observaron corazones en ratones.

El estudio de ratas

En el estudio de ratas, ratas Dahl sensibles a la sal - un tipo criado para desarrollar presión arterial alta cuando se alimenta con una dieta alta en sal - se les dio comida realmente alta en sal. La mitad de las ratas tenía espermidina añadida a su agua potable y la otra mitad no.

Desde las semanas nueve hasta la 15 del estudio, las ratas en el grupo de espermidina tuvieron una presión sanguínea significativamente más baja en comparación con las otras. Pero al final del estudio no hubo mucha diferencia entre los dos grupos.

El estudio humano

En el análisis humano final, los investigadores registraron las dietas de más de 800 italianos en tres momentos (1995, 2000 y 2005) y la cantidad de eventos relacionados con el corazón que experimentaron. Estos fueron presión arterial alta, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y muerte prematura por enfermedad cardíaca durante los años 15 de 1995 a 2010.

El estudio encontró un 40% más bajo de riesgo de insuficiencia cardíaca, tanto mortal como no mortal, entre aquellos con la ingesta más alta de espermidina en comparación con aquellos con los más bajos. También encontró un riesgo significativamente menor de cualquier enfermedad cardíaca, basada en una puntuación compuesta que incluía enfermedad coronaria aguda, accidente cerebrovascular, presión arterial alta y muerte por enfermedad vascular, entre aquellos con la ingesta de espermidina más alta versus la más baja.

De mayor relevancia para este análisis es que el mayor contribuyente a la ingesta de espermidina en esta cohorte fueron los alimentos integrales, que representan el 13.4% de la ingesta. A continuación se encontraron manzanas y peras (13.3%), ensalada (9.8%), vegetales germinados (7.3%) y patatas (6.4%). El queso envejecido fue sexto y representó solo el 2.9% de la ingesta estimada de espermidina.

¿Qué podemos tomar de eso?

Este extenso trabajo es un crédito para los investigadores involucrados y sugiere que, al menos para ratones y ratas, es importante investigar los efectos de la espermidina como promotores de la salud. Sin embargo, los estudios en animales fueron pequeños, con menos de 15 animales por grupo, y el número de análisis realizados aumenta el potencial de que algunos hallazgos se produzcan por casualidad.

Al analizar diferencias entre grupos, como lo hizo la investigación con ratones en este trabajo, no se puede afirmar que la espermidina haya cambiado un valor particular, como la fuerza del músculo cardíaco, en los animales. Esto se debe a que los músculos de su corazón no se midieron antes de que se les administrara espermidina para comparar los efectos antes y después, por lo que solo se puede enfocar en las diferencias entre los grupos.

Es mejor decir que el resultado fue mayor o menor, o más o menos frecuente, en el grupo suplementado con espermidina en comparación con los animales no suplementados.

De gran importancia en el estudio de cohortes humano, que siguió a las personas durante más de 15 años, es que fue no queso que representaron la mayor parte de su ingesta de espermidina. Además, debido a que este estudio fue observacional, solo mostró asociaciones, no causa y efecto.

También debe tenerse en cuenta cuando lea la investigación que, a diferencia del informe de los medios sugerido, los ratones no fueron alimentados con queso. Se necesitaría mucha más investigación, y mucho más en humanos, antes de afirmar que la espermidina en el queso es el nuevo superalimento.

En el estudio en humanos, aunque no se nos dijo cuáles eran los hábitos alimentarios generales habituales de los participantes, sí sabemos que una ingesta elevada de cereales integrales, verduras y frutas es característica de los alimentos recomendados para una buena salud y para la longevidad en general.

Intente aumentar el consumo de estos alimentos y, por una variedad de razones, es muy probable que lo ayuden a envejecer bien. - Clare Collins


Revisión por pares

El documento de Nature Medicine encontró una correlación entre la salud de los participantes humanos y la cantidad de espermidina encontrada en su dieta. Desafortunadamente, aunque esta parte del trabajo es tentadora, sigue siendo correlativa: ¿quién sabe si hay algún otro ingrediente en esos alimentos que mejore la salud, o si las personas que prefirieron comer esos alimentos ya estaban predispuestos a una mejor salud?

El documento de Nature Medicine también mostró lapsos de vida prolongados de espermidina en ratones. Los estudios con animales se realizaron bien y mostraron diferencias entre los grupos en las medidas de la función cardíaca. Pero, como afirma el autor de este Research Check, una comparación en la que se habría medido la función cardíaca justo antes y justo después del tratamiento farmacológico no se mostró.

Creo que esto está bien, ya que los animales fueron tratados con espermidina durante grandes proporciones de sus vidas, y esa comparación habría sido confundida por los efectos del envejecimiento. Entonces, las comparaciones entre grupos tratados y no tratados son adecuadas.

La dificultad clave para mover la espermidina hacia adelante es nuestra comprensión de cómo funciona. Se ha demostrado que la espermidina promueve un proceso llamado autofagia, donde la célula literalmente se come una parte de sí misma. Esto es realmente algo muy bueno. Al descomponer partes de la celda, la maquinaria vieja se destruye y es reemplazada por una nueva maquinaria celular.

La autofagia se enciende cuando hacemos ejercicio o llevamos a cabo una dieta, pero la apagamos cuando comemos demasiado o nos sentamos en el sofá, por lo que esta podría ser la forma en que la espermidina es beneficiosa.

A los científicos les gusta entender cada detalle de cómo funcionan las drogas. La biología molecular precisa de la espermidina, y en particular las partes de la célula con la que interactúa, son poco conocidas. Una vez que sepamos cómo funciona esto mejor, la espermidina podría encontrar su camino en una nueva terapia. - Lindsay Wu

La conversación

Sobre el Autor

Clare Collins, Profesora de Nutrición y Dietética, Universidad de Newcastle y Lindsay Wu, profesora titular de la Facultad de Ciencias Médicas, UNSW Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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