¿Por qué el alboroto sobre la comida local?

¿Por qué el alboroto sobre la comida local?

WTodos necesitamos comer, y cada vez que lo hacemos, tomamos decisiones. Tomamos estas decisiones todo el día. Cocinar en casa o comer fuera? ¿Fresco o congelado? Crudo o cocinado? Dulce o salado? ¿Barato o caro? Sano o tal vez no tan sano? ¿Real o descafeinado? ¿Crema o azúcar? Alto o grande?

Basamos nuestras elecciones en lo que nos apetece, lo que es conveniente, lo que nos gusta, lo que podemos permitirnos, dónde estamos, cuánto tiempo tenemos, cuánta hambre tenemos, etc. Nuestras opciones también son importantes. completamente dependiente en lo que está disponible. No puedes comer lo que no está allí.

Para la mayoría de nosotros, con suerte, tenemos suficiente de algunos tipo de comida para comer para que podamos permitirnos preguntarnos otrospreguntas más profundas ¿De dónde vino esta comida? ¿Quién lo hizo o lo crió? ¿Dónde? ¿Con qué tipo de prácticas agrícolas creció? ¿Cómo fue procesado? ¿Es fresco? ¿Local? ¿Cómo llegó esto aquí?

Opciones sobre nuestras compras de alimentos

Algunos de nosotros formamos parte del creciente número de personas que ahora consideran estas preguntas a medida que tomamos decisiones sobre nuestras compras de alimentos. Queremos saber más acerca de dónde provienen nuestros alimentos y cómo se produce. Es posible que deseemos saber por razones de salud, o podemos tener preocupaciones ambientales. Es posible que nos preocupen las condiciones de trabajo para los trabajadores de la alimentación o el impacto que la producción de alimentos tiene en su comunidad local.

Con el interés de reducir nuestra huella de carbono, podemos buscar alimentos que viajen tan pocos como "millas de alimentos" como sea posible, y queremos que nuestros alimentos sean producidos con la menor cantidad posible de insumos derivados del combustible fósil (como fertilizantes no orgánicos). Nos importa si un producto alimenticio se cultiva localmente o se envía desde muy lejos. Y si este último, de hasta qué punto ¿lejos? Si es de una granja, ¿qué granja? ¿Quién era el granjero? En los últimos años, tales consideraciones han producido cambios significativos en nuestros hábitos de compra.

Cada vez más personas buscan activamente lo "local" para reducir el número de millas entre la granja y la mesa. Pero, ¿qué significa "local"? Para mí, algunas veces solo son las yardas 50 desde nuestro huerto hasta el fregadero de la cocina. Considero una granja "local" si está dentro de las millas 50 de donde vivo. Afortunadamente, con varios mercados de agricultores para elegir dentro de un radio de 30-milla, "local" puede significar fácilmente comprar directamente al agricultor que crió los pollos, o las papas heirloom, o la col rizada.

Mientras tanto, el número de CSA (Community Supported Agriculture) está explotando. En estos programas, cajas semanales o bolsas de productos se recogen en un lugar designado o se entregan a los miembros que pagan por adelantado a un agricultor local al comienzo de la temporada de cultivo por una parte de su cosecha. En los últimos años de 20, el número de CSA en Carolina del Norte ha crecido de 35 a aproximadamente 125. (Probablemente sea más, ya que supongo que extrañé algunos en mi recuento). Solo dos condados al sur de mí, un programa comunitario de CSA se alimenta de las familias de 1,200.


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De acuerdo con USDA 2007 Censo de Agricultura, el valor de las ventas directas de la granja al consumidor en los EE. UU. (que es una combinación de mercados de agricultores y CSA) aumentó de $ 32.8 millones en 1997 a $ 39.9 millones en 2002, y luego a $ 67.6 millones en 2007. Espero que los números del censo 2012 muestren una tendencia similar. (La fuente de este artículo es de ams.usda.gov)

Es local y a la ¿Sostenible?

Mi definición preferida de "comida local" incluye la dimensión de ser "criado de forma sostenible". Prefiero comer alimentos producidos utilizando prácticas basadas no solo en obtener ganancias, sino también en un compromiso con la salud de los consumidores y el planeta. Entre otras cosas, las prácticas agrícolas sostenibles reponen nuestra capa de suelo que se deteriora rápidamente mediante el uso de técnicas tales como rotaciones estacionales para enriquecer los suelos y prevenir enfermedades y plagas. Protegen a los ríos y arroyos de la escorrentía tóxica y minimizan el uso de combustibles fósiles. Ser sostenible solo tiene sentido si planeamos cultivar alimentos para alimentarnos no solo esta temporada, sino durante las próximas décadas.

Existen muchas razones para querer tener acceso a alimentos locales cultivados de manera sostenible. Buen gusto, textura atractiva, una comunidad agrícola vibrante, una economía local más fuerte, suelos fértiles: la lista continúa. Sin embargo, el número de granjas pequeñas y medianas que alimentan a nuestras comunidades locales estaba disminuyendo tan rápidamente, que casi se enfrentan a la extinción.

De acuerdo con el USDA 2007 Censo de Agricultura, entre 2002 y 2007, Carolina del Norte solo perdió más de 604,000 hectáreas de tierras de cultivo. En parte la culpa fue la pérdida de tabaco como un cultivo comercial, así como la intensa presión financiera para convertir las tierras de cultivo en un desarrollo más lucrativo. A los grandes minoristas les resultó más rentable comprarles a menos granjeros, exprimiendo a las pequeñas granjas. Exigieron enormes extensiones de tierra que producirían un producto perfectamente estandarizado (del mismo tamaño y apariencia), requisitos poco razonables para que las granjas pequeñas y medianas se encuentren.

Distribución: de Sudáfrica a Florida

¿Por qué el alboroto sobre la comida local?Hace poco estuve en el este de Carolina del Norte, donde cada año se cultivan acres de batata. Una vez cosechados, se cargan en camiones y se envían a sitios de distribución a cientos de millas de distancia, y desde allí se envían a todo el país. O enlatado. O rebanado y frito. El amigo que estaba visitando lamentó que el supermercado local solo llevara batatas de Florida.

No culpo a los granjeros; es el sistema de comida que está roto. La ruta de la granja a la cocina ahora gira, entrega ganancias a una variedad de corporaciones en el camino (mientras la comida se deteriora en calidad), y finalmente termina, millas más tarde, en nuestras bocas. Excepto, lamentablemente, por el 40% que se desperdicia.

Parado en el supermercado Food Lion en Pittsboro, Carolina del Norte, mirando arándanos frescos importados de Chile durante el apogeo de nuestra temporada de arándanos de Carolina del Norte, el gerente de productos me lo explicó. "Los ordeno en la computadora, y son los únicos en la lista".

Guau. No solo es un desperdicio de energía sin sentido, sino que los locales saben mucho mejor, y a la comprarlos apoya a los agricultores locales. Una vez compré grandes y hermosos arándanos en un puesto de frutas en Manhattan que se cultivaba en Rocky Mount, Carolina del Norte. Supongo que estaban en la lista de computadoras del dueño de la frutería.

Estuve en Orlando hace unos meses para ayudar a un joven amigo a instalarse en un nuevo apartamento. Hicimos una parada en una tienda de comestibles, y me dirigí a la sección de productos. Estaba emocionado de obtener algunas naranjas y pomelos de la Florida para llevar conmigo a Carolina del Norte. Encontré dos clases de naranjas: una pila era de Sudáfrica y la otra de California (y los tomates eran de Perú). ¡Pero esta tienda estaba en Florida! Supongo que enviaron todas las naranjas locales a Nueva York.

Esto es una locura. Todo el sistema de distribución, todo el sistema alimentario, necesita nuestra atención. Podemos buscar café o aceite de oliva en el exterior, pero proteger los recursos naturales dentro de 50 millas (o unos cientos) para que se puedan cultivar alimentos suficientes para alimentar a la población local crea confianza en sí mismo, y la autosuficiencia trae innumerables beneficios sociales. Entonces, ¿cómo apoyamos nuestra comida local para que pueda ser una fuente más eficiente y sostenible de nuestros alimentos?

Volviendo a la pista

Una cosa que tenemos que hacer es retomar el rumbo, literalmente. Cuando dejamos de usar trenes de pasajeros hace algunas décadas, subimos las vías en la mayoría de las comunidades en todo EE. UU. Cambiamos a autos, esperando nunca volver a necesitar esos trenes. Cuando desaparecieron, se llevaron consigo un valioso mecanismo de distribución regional para trasladar, comercializar y vender alimentos más cerca de su origen.

Debemos reconstruir, reparar y reiniciar los sistemas de distribución de alimentos locales eficientes. Llevar nuestra comida de la granja a la cocina requiere una gran cantidad de negocios y muchas oportunidades de trabajo. ¡La gente del desarrollo económico local debería haber terminado con esta idea!

Promover sistemas alimentarios locales sostenibles tiene sentido. Significa tener alimentos frescos de buena calidad fácilmente disponibles, independientemente de los mercados globales. Y significa comprar alimentos de alta calidad de personas que conoce y en las que confía, en mercados donde puede visitar a personas y disfrutar de la excursión. Pero, tal vez lo más importante es que los alimentos recién comprados en un mercado local de agricultores o en una cooperativa de alimentos saben mucho mejor.

Paquete eso para mí

En los últimos años de 50, nos hemos vuelto dependientes de los alimentos altamente procesados ​​que vienen en cajas, botellas, latas y envases de plástico, la mayoría de ellos cubiertos en múltiples capas de envases. Estos alimentos súper envasados ​​se entregan a grandes tiendas de abarrotes y tiendas de conveniencia de propiedad corporativa, listos para que podamos comprar, llevar a casa, calentar y comer. Las campañas de marketing, los jingles, los eslóganes, los cupones y los paquetes inteligentes nos atraen para comprar, comprar y comprar, y nos recuerdan que no debemos "comer solo uno".

El resultado: una epidemia de obesidad; una nueva generación que nunca ha visto nada "hecho desde cero"; y una desconexión entre lo que ponemos en nuestras bocas y la tierra donde se cultiva y las personas que lo cultivan para nosotros.

Las etiquetas de los alimentos tienen largas listas de "ingredientes" que apenas podemos pronunciar y que con demasiada frecuencia no podemos identificar. Vemos los reclamos en el empaque y en los anuncios, pero ¿podemos confiar en que sean precisos? "Todo natural" "orgánico" "integral" "local" - todos estas palabras han sido utilizadas y abusadas por las compañías para vender productos que no son ninguna de esas cosas.

Podemos hacerlo mejor que eso.

Tomando el control

Ahora hay algunos artículos 30,000 en oferta en nuestros supermercados. En 2000, aproximadamente la mitad de ellos fueron producidos por diez compañías multinacionales de alimentos y bebidas. Entonces, ¿qué hay de esa elección? Es un espejismo. Es un truco de marca y marketing diseñado para sacar el mayor provecho de todos y cada uno de los artículos.

Hoy, los números son aún peores. La gran mayoría de los alimentos en tiendas y restaurantes provienen de un puñado de empresas. ¿Cómo toman sus decisiones sobre lo que vamos a comer? ¿Se basan en nuestra salud, nuestro bienestar, nuestros suelos, nuestros hijos, nuestro futuro en este planeta? ¿Cuáles son sus prioridades?

Su prioridad es VENDEMOS. Su trabajo es manipularnos para que creamos que sus productos nos harán más felices y más cómodos, por lo que gastaremos nuestro dinero y luego gastaremos un poco más. Mientras más, mejor. El gasto del consumidor y la deuda son lo que los mantiene tan altamente rentables.

El economista agrícola Larry Swain, que ayudó a comenzar microemerías en el Medio Oeste, dice: "Los enormes márgenes en el negocio de los alimentos no están en cultivos en crecimiento, sino en marketing". Eso es contrario a muchos de sus colegas que promueven el " obtener grandes o salir "teoría de la agricultura moderna.

Pero las mareas han comenzado a cambiar. Volver a traer alimentos cultivados localmente se ha convertido en un movimiento. Los mercados locales de agricultores, CSA, jardines urbanos e incluso muchas granjas nuevas están en aumento.

© 2013 por Carol Peppe Hewitt. Todos los derechos reservados.
Reproducido con permiso del editor,

New Society Publishers, Canadá. http://www.newsociety.com

Financiando nuestro alimento: cultivando comida local con dinero lento por Carol Peppe Hewitt.Artículo La fuente de este artículo es de

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Sobre el Autor

Carol Peppe Hewitt, autora de: Financing Our FoodshedCarol Peppe Hewitt es un empresario, emprendedor social y activista de por vida. Ella es cofundadora de Lento dinero NC que trabaja para financiar la economía alimentaria y la agricultura sostenible de Carolina del Norte mediante la conexión de las personas comprometidas con la construcción de los sistemas alimentarios locales con los empresarios que tienen necesidades apremiantes para el capital. Crecer en la zona rural del noroeste de Connecticut, Carol observó como granjas de trabajo desaparecieron uno por uno. Ahora trabaja para cambiar esa tendencia, guiando capital paciente a los agricultores a pequeña escala y negocios en Carolina del Norte.

Vea un video con Carol Peppe Hewitt: Cultivo de comida local con dinero lento

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