Dientes prehistóricos muestran que nuestros antepasados ​​comieron malas hierbas medicinales

Prehistoric Teeth Show People Comimos hierbas medicinales

La placa de dientes humanos prehistóricos ofrece una perspectiva completamente nueva sobre la dieta de nuestros antepasados ​​y su relación con las plantas.

La investigación sugiere que las personas prehistóricas que viven en Sudán Central pueden haber entendido las cualidades nutricionales y medicinales de muchas plantas, incluida la juncia de la nuez morada (Cyperus rotundus), considerada como una mala hierba hoy en día.

La investigación se llevó a cabo en Al Khiday, un sitio prehistórico en el Nilo Blanco en Sudán Central. Por al menos 7,000 años, comenzando antes del desarrollo de la agricultura y continuando después de que las plantas agrícolas también estuvieran disponibles, la gente de Al Khiday se comió la planta de puré de nueces moradas. La planta es una buena fuente de carbohidratos y tiene muchas cualidades medicinales y aromáticas útiles.

"Hoy en día se considera que la cizaña de la nuez morada es un azote en las regiones tropicales y subtropicales y ha sido llamada la hierba más cara del mundo debido a las dificultades y los altos costos de erradicación de las áreas agrícolas", dice la autora principal Karen Hardy, profesora de la Universitat Autònoma de Barcelona y asociado de investigación honorario en la Universidad de York.

"Al extraer material de muestras de antiguos cálculos dentales, hemos descubierto que, en lugar de ser una molestia en el pasado, se conocía su valor como alimento y posiblemente sus abundantes cualidades medicinales. Más recientemente, también fue utilizado por los antiguos egipcios como perfume y como medicina.

"También descubrimos que estas personas comieron varias otras plantas y encontramos rastros de humo, pruebas para cocinar y para masticar fibras vegetales para preparar materias primas. Estos pequeños detalles biográficos se suman a la creciente evidencia de que las personas prehistóricas tenían una comprensión detallada de las plantas mucho antes del desarrollo de la agricultura ".

Cementerio

Al Khiday es un complejo de cinco sitios arqueológicos cerca de Omdurman. Uno de los sitios es predominantemente un cementerio de pre-Mesolithic, Neolithic, y más tarde Meroitic edad. Como un cementerio de múltiples períodos, les dio a los investigadores una perspectiva útil a largo plazo sobre el material recuperado.


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"Al Khiday es un sitio único en el valle del Nilo, donde vivió una gran población durante muchos miles de años. Este estudio demuestra que hicieron un buen uso de la planta silvestre disponible localmente como alimento, como materia prima, y ​​posiblemente incluso como medicina ", dice Donatella Usai, del Instituto Italiano por África y Oriente en Roma, quien dirigió la excavación.

Los investigadores encontraron la ingestión de la juncia de la nuez morada en los períodos preagrícolas y agrícolas. La capacidad de la planta para inhibir Streptococcus mutans, una bacteria que contribuye a la caries dental, puede haber contribuido al inesperadamente bajo nivel de caries encontradas en la población agrícola.

Los hallazgos se detallan en un artículo publicado en la revista PLoS ONE.

Más allá de la carne y la proteína

"La evidencia de la juncia de la nuez morada fue muy clara en las muestras de todos los períodos de tiempo que miramos. Esta planta era evidentemente importante para la gente de Al Khiday, incluso después de que se hubieran introducido las plantas agrícolas ", dice Stephen Buckley, investigador de la instalación de investigación BioArCh de la Universidad de York, que realizó los análisis químicos.

"El desarrollo de estudios sobre compuestos químicos y microfósiles extraídos del cálculo dental ayudará a contrarrestar el enfoque dominante en la carne y las proteínas que ha sido una característica de la interpretación dietética preagrícola, hasta ahora", dice Hardy.

"El nuevo acceso a las plantas ingeridas, que es proporcionado por el análisis de cálculo dental, aumentará, si no revolucionará, la percepción del conocimiento ecológico y el uso de las plantas entre las poblaciones prehistóricas y preagrarias anteriores".

Fuente: Universidad de York , Estudio original


Sobre el Autor

Caron Lett es oficial de prensa en la Universidad de York.

El Ministro de Asuntos Exteriores de Italia, el Instituto Italiano para África y Oriente, el Centro Studi Sudanesi e Sub-Sahariani y las Universidades de Milano, Padua y Parma financiaron el trabajo de campo. La Corporación Nacional de Antigüedades y Museos (NCAM) de Sudán también apoyó la investigación.


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