¿Qué tan seguros son los alimentos para bebés con arsénico, plomo y otros metales pesados?

¿Qué tan segura es la comida para bebés con arsénico, plomo y otros metales pesados?
Un estudio encontró que el 95% de los alimentos para bebés probados contenían al menos un metal pesado. Plume Creative a través de Getty Images

Los metales pesados, como el plomo, el arsénico y el mercurio, se pueden encontrar en los alimentos comerciales para bebés a niveles muy por encima de lo que el gobierno federal considera seguro para los niños, una nueva informe del congreso advierte

Los miembros del Congreso pidieron a siete importantes fabricantes de alimentos para bebés que entregaran los resultados de las pruebas y otros documentos internos después de una informe del 2019 encontró que, de 168 productos alimenticios para bebés, el 95% contenía al menos un metal pesado. Los alimentos con arroz o tubérculos, como zanahorias y batatas, tuvieron algunos de los niveles más altos, pero no fueron los únicos.

¿Cuán preocupados deben estar los padres y qué pueden hacer para reducir la exposición de sus hijos?

Como profesor y farmacéutico, he investigado problemas de seguridad sanitaria durante varios años. en las drogas y suplementos dietéticos, incluida la contaminación con metales pesados ​​y el producto químico NDMA, un carcinógeno probable. A continuación, encontrará respuestas a cuatro preguntas que los padres se hacen sobre los riesgos de los alimentos para bebés.

¿Cómo entran los metales pesados ​​en los alimentos para bebés?

Los metales pesados ​​provienen de la erosión natural del la corteza terrestre, pero los seres humanos también han acelerado drásticamente la exposición ambiental a los metales pesados.

As carbón se quema, libera metales pesados ​​en el aire. El plomo se encontró comúnmente en gasolina, pintura, tuberías y esmaltes de cerámica durante décadas. Un pesticida con ambos plomo y arsénico fue ampliamente utilizado en cultivos y huertos hasta que se prohibió en 1988, y los fertilizantes que contienen fosfato, incluidas las variedades orgánicas, todavía contienen pequeñas cantidades de cadmio, arsénico, mercurio y plomo.

Estos metales pesados ​​aún contaminan el suelo y el riego puede exponer más suelo a metales pesados ​​en el agua.


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Cuando los alimentos se cultivan en suelo contaminado y se riegan con agua que contiene metales pesados, los alimentos se contaminan. Se pueden introducir metales pesados ​​adicionales durante los procesos de fabricación.

Estados Unidos ha hecho grandes avances para reducir el uso de combustibles fósiles, filtrar contaminantes y eliminar el plomo de muchos productos como la gasolina y la pintura. Esta exposición reducida a plomo en el aire en un 98% de 1980 a 2019. Los procesos ahora también pueden eliminar una proporción de los metales pesados ​​de agua potable. Sin embargo, los metales pesados ​​que se acumularon en el suelo durante décadas es un problema continuo, especialmente en países en desarrollo.

¿Cuánto heavy metal es demasiado?

El Organización Mundial de la Salud y los Food and Drug Administration han definido ingestas diarias tolerables de metales pesados. Sin embargo, es importante reconocer que para muchos metales pesados, incluidos el plomo y el arsénico, no existe una ingesta diaria que esté completamente libre de riesgos para la salud a largo plazo.

Para el plomo, la FDA considera que 3 microgramos por día o más son motivo de preocupación en ninos, muy por debajo del nivel para adultos (12.5 microgramos por día).

Los cuerpos de los niños pequeños son más pequeños que los adultos y el plomo no se puede almacenado tan fácilmente en el hueso, por lo que la misma dosis de metales pesados ​​provoca concentraciones en sangre mucho mayores en los niños pequeños, donde puede causar más daño. Además, los cerebros jóvenes se desarrollan más rápidamente y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de daño neurológico.

Tarros de comida para bebés Las hortalizas de raíz, como las batatas y las zanahorias, tienen algunos de los niveles más altos de metales pesados. Tetra Images a través de Getty Images

Estos niveles de plomo son alrededor de una décima parte de la dosis necesaria para lograr una concentración de plomo en sangre asociada con problemas neurológicos importantes, incluido el desarrollo de problemas de comportamiento como la agresión y el trastorno por déficit de atención. Sin embargo, eso no significa que las dosis más bajas sean seguras. Investigaciones recientes muestran que niveles más bajos de plomo en sangre todavía impactan la función neurológica, pero no tan dramáticamente.

Para otros metales pesados, la ingesta diaria considerada tolerable se basa en de peso corporal: el mercurio es de 4 microgramos por kilogramo de peso corporal; El arsénico no está definido actualmente, pero antes de 2011 era de 2.1 microgramos por kilogramo de peso corporal.

Al igual que con el plomo, existe un margen de seguridad considerable entre la dosis tolerable y la dosis que presenta un alto riesgo de causar daño neurológico. anemia, daño hepático y renal y un mayor riesgo de cáncer. Pero cantidades incluso más pequeñas aún conllevan riesgos.

Un ejemplo de la exposición que pueden enfrentar los bebés es marca de papilla de zanahoria se encontró que tenía 23.5 partes de plomo por mil millones, equivalente a 0.67 microgramos de plomo por onza. Dado que el niño promedio de 6 meses come 4 onzas de vegetales al día, eso sería 2.7 microgramos de plomo al día, casi la dosis diaria máxima tolerable.

¿Qué pueden hacer los padres para reducir la exposición de un niño?

Dado que la cantidad de metales pesados ​​varía tan drásticamente, la elección de alimentos puede marcar la diferencia. Aquí hay algunas formas de reducir la exposición de un niño pequeño.

1) Minimizar el uso de productos a base de arroz, incluido el cereal de arroz, el arroz inflado y las galletas de dentición a base de arroz. Cambiar de productos a base de arroz a productos elaborados con avena, maíz, cebada o quinua podría reducir la ingestión de arsénico en un 84% y el contenido total de metales pesados por aproximadamente 64%, según el estudio de 168 productos alimenticios para bebés del grupo Healthy Babies Bright Futures.

Se descubrió que el uso de trozos de plátano congelados o un paño limpio en lugar de una galleta de dentición a base de cereal de arroz reduce la exposición total a metales pesados por aproximadamente 91%.

2) Cambie de jugos de frutas a agua. El jugo de frutas no se recomienda para niños pequeños porque está cargado de azúcar, pero también es una fuente de metales pesados. Cambiar al agua podría reducir la ingesta de metales pesados por aproximadamente 68%, según el informe.

3) Alterne entre verduras de raíz, como zanahorias y batatas, y otras verduras. Las raíces de las plantas están en contacto más cercano con el suelo y tienen concentraciones más altas de metales pesados ​​que otras verduras. Cambiar de zanahorias o batatas a otras verduras podría disminuir el contenido total de metales pesados ​​ese día por aproximadamente 73%. Las hortalizas de raíz tienen vitaminas y otros nutrientes, por lo que no tiene que abandonarlas por completo, pero utilícelas con moderación.

Es posible que preparar su propia comida para bebés no reduzca la exposición de su hijo a metales pesados. Depende de la dosis de metales pesados ​​en cada uno de los ingredientes que esté utilizando. Orgánico puede no significar automáticamente que el contenido de metales pesados ​​sea menor porque el suelo podría haber estado contaminado durante generaciones antes de su conversión, y la escorrentía del agua de las granjas vecinas podría contaminar las fuentes de agua comunes.

¿Alguien está haciendo algo al respecto?

El informe del congreso pide a la FDA que definir mejor los límites aceptables para metales pesados ​​en alimentos para bebés. Señala que los niveles de metales pesados ​​que se encuentran en algunos alimentos para bebés superan con creces los niveles máximos permitidos en el agua embotellada. También recomienda normas para las pruebas en la industria y sugiere exigir a los fabricantes de alimentos para bebés que informen las cantidades de metales pesados ​​en las etiquetas de sus productos para que los padres puedan tomar decisiones informadas.

Los fabricantes de alimentos para bebés también están discutiendo el tema. los Consejo de comida para bebés se creó en 2019 para reunir a las principales empresas de alimentos para bebés y niños pequeños y grupos de defensa e investigación con el objetivo de reducir los metales pesados ​​en los productos alimenticios para bebés. Ellos crearon un Programa de certificación y normas de alimentos para bebés trabajar en colaboración en el análisis y certificación de materias primas. En última instancia, los fabricantes de alimentos para bebés deberán considerar cambiar las fuentes agrícolas de ingredientes crudos, usar menos condimentos y alterar las prácticas de procesamiento.

Estados Unidos ha realizado avances importantes en la reducción de metales pesados ​​en el aire y el agua desde la década de 1980, reduciendo drásticamente la exposición. Con un enfoque adicional, también puede reducir aún más la exposición a metales pesados ​​en los alimentos para bebés.

Sobre el Autor

C. Michael White, profesor distinguido y director del Departamento de Práctica Farmacéutica, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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