La grasa del vientre está relacionada con un mayor riesgo de muerte prematura, independientemente de su peso

La grasa del vientre está relacionada con un mayor riesgo de muerte prematura, independientemente de su peso
Las personas con forma de manzana almacenan más grasa en el abdomen, mientras que las personas con forma de pera la almacenan en la parte inferior del cuerpo.
Rojo confidencial / Shutterstock

Es bien sabido que llevar grasa extra alrededor de la cintura puede ser perjudicial para su salud, lo que aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades como tipo 2 diabetes y enfermedad cardíaca. Pero una estudio reciente descubrió que, independientemente del peso, las personas que tenían más grasa alrededor del abdomen tenían un mayor riesgo de morir antes; de hecho, hubo un aumento del 11% en la muerte durante el seguimiento con cada 10 cm adicionales de circunferencia de cintura.

Los investigadores incluyeron 72 estudios en su revisión, que contenían datos sobre 2.5 millones de personas. Luego analizaron los datos combinados sobre las medidas de la forma del cuerpo, observando la relación cintura-cadera, la relación cintura-muslo y la circunferencia de la cintura y el muslo, en otras palabras, todas las áreas donde una persona almacena grasa naturalmente.

Además del hallazgo sobre la grasa abdominal, los investigadores también encontraron que las personas que tienden a almacenar más grasa en las caderas y los muslos, en lugar de en el abdomen, tenían un menor riesgo de morir antes, con cada circunferencia de muslo de 5 cm adicional asociada con una reducción del 18%. riesgo de muerte durante el período de seguimiento (entre 3-24 años, según el estudio). Pero, ¿por qué podría ser este el caso? La respuesta tiene que ver con el tipo de tejido graso que tendemos a almacenar en determinadas zonas de nuestro cuerpo.

La grasa corporal (conocida como tejido adiposo) juega un papel importante en nuestra fisiología. Su principal objetivo es extraer la glucosa de la sangre y de forma segura. almacenar esta energía como lípido dentro de nuestras células grasas, que nuestro cuerpo usa más tarde como combustible. Nuestras células grasas también producen señales hormonales que influyen en muchos procesos corporales, incluido el apetito. Por tanto, el tejido adiposo es importante para una buena salud metabólica.

Pero tener muy poco tejido adiposo puede afectar qué tan bien se regulan los niveles de azúcar en la sangre en el cuerpo. La insulina regula los niveles saludables de azúcar en sangre, indicando a las células grasas que absorban la glucosa de la sangre y la almacenen para más tarde. Sin suficiente tejido adiposo (una condición conocida como lipodistrofia), este proceso no puede funcionar correctamente, lo que resulta en resistencia a la insulina, que puede provocar diabetes.

Aunque la grasa es importante para una buena salud metabólica, el lugar donde la almacenamos (y el tipo de tejido graso que es) puede tener diferentes consecuencias para la salud. Las investigaciones muestran que las personas con la misma altura y peso, pero que almacenan su grasa en diferentes lugares, diferentes riesgos de desarrollar ciertos enfermedades metabólicas, Tales como diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular.

Visceral versus subcutáneo

La forma del cuerpo está influenciada por el lugar donde se almacena la grasa en nuestro cuerpo. Por ejemplo, las personas con "forma de manzana" almacenan más grasa alrededor de la cintura y es probable que almacenar más grasa más profundamente en el cuerpo que rodea sus órganos como grasa visceral. Las personas con "forma de pera" tienen muslos más grandes y almacenan más grasa de manera más uniforme alrededor del cuerpo, justo debajo de la piel. grasa subcutánea.


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Estos diferentes depósitos de grasa tienes diferentes propiedades fisiológicas y la expresar diferentes genes. Se cree que diferentes depósitos de grasa visceral y subcutánea se desarrollan a partir de diferentes células precursoras - células que pueden convertirse en células grasas.

La grasa visceral se considera más resistente a la insulina, por lo que conlleva un mayor riesgo de diabetes tipo 2. La grasa corporal almacenada alrededor de la cintura también libera más triglicéridos en sangre en respuesta a señales de la hormona del estrés en comparación con la grasa de la cadera y los muslos. Los niveles altos de triglicéridos en sangre se asocian con un mayor riesgo de enfermedad del corazón. En parte, esta es la razón por la que la grasa visceral se considera más dañina que la grasa subcutánea.

La grasa visceral puede ser dañina. (la grasa abdominal está relacionada con un mayor riesgo de muerte prematura independientemente de su peso)La grasa visceral puede ser dañina. Yekatseryna Netuk / Shutterstock

Por otro lado, la grasa subcutánea de cadera y muslo puede mejorar tomar estos triglicéridos de la sangre y almacenarlos de forma segura, evitando que el cuerpo los almacene incorrectamente en los músculos o el hígado, lo que puede causar enfermedad hepática. El tejido graso subcutáneo puede incluso desarrollarse Células de grasa "beige" que son capaces de quemar grasa. Por estas razones, se piensa que la grasa subcutánea es más segura, incluso protectora contra enfermedades metabólicas.

Se cree que en algunas personas las reservas de grasa subcutánea se quedan sin espacio de almacenamiento (o la capacidad de producir nuevas células grasas) antes que en otras. Esto significa que se almacenará más grasa en los depósitos viscerales menos seguros. La grasa visceral puede causar inflamación, lo que eventualmente conduce a enfermedades metabólicas y cardiovasculares. Y si la grasa ya no se puede almacenar en el tejido adiposo, eventualmente los lípidos pueden acumularse en otros lugares, incluidos el corazón, los músculos y el hígado, lo que nuevamente puede conducir a la enfermedad.

Al igual que con la altura, sus genes juegan un papel importante en el peso y la forma del cuerpo. Grandes estudios genéticos han identificado más de 400 de los más pequeños diferencias del genoma que podría contribuir a la distribución de la grasa corporal. Por ejemplo, las personas que tienen una mutación en el gen LRP5 portan más grasa en su abdomen y menos en la parte inferior del cuerpo. Sin embargo, estas pequeñas diferencias genéticas son comunes en la población, nos afectan a la mayoría de nosotros de una forma u otra, y pueden explicar por qué los seres humanos tienen tal variedad de formas corporales diferentes.

Desafortunadamente, esto significa que podría ser más difícil para una persona que almacena grasa naturalmente alrededor de su cintura mantener una buena salud. Pero la investigación también muestra que la pérdida de peso puede reducir la grasa visceral y mejorar salud metabólica. Entonces, lo que es importante recordar es que la forma del cuerpo es solo un factor de riesgo, e incluso con estas diferencias, aún puede reducir su riesgo de enfermedad crónica si mantiene un estilo de vida saludable.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Dumbell, profesora, Universidad de Nottingham Trent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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