Amo los aguacates? Gracias, The Toxodon

Amo los aguacates? Gracias, The Toxodon La fruta delicada tardó un tiempo en adaptarse al clima de California. Print Collector a través de Getty Images

Dada la popularidad actual del aguacate, es difícil creer que estuvimos cerca de no tenerlos en nuestros supermercados.

En mi nuevo libro "Aguacate: una historia global", Explico cómo el aguacate sobrevivió a una serie de llamadas ecológicas y culturales cercanas que podrían haberlos relegado fácilmente a la extinción o la delicadeza de nicho. En cambio, el aguacate perseveró, prosperó y se convirtió Una de las comidas con más instagrammed del mundo.

Un 'fantasma de la evolución'

Los aguacates están en la familia laurel, el mismo grupo de plantas que incluye hojas de laurel y canela. Los laureles prosperan en climas cálidos subtropicales, y el aguacate evolucionó en los climas cálidos de América Central durante el Periodo neógeno, hace aproximadamente 10 millones de años.

Durante la era del Pleistoceno, que siguió al Neógeno, los animales más grandes de la Tierra fueron lo que llamamos los megaherbívoros, animales gigantes que subsistían casi por completo con una dieta vegetariana. La mayoría de estos, como el perezoso gigante, habría empequeñecido al megaherbívoro más grande de la actualidad, el elefante africano. Los herbívoros gigantes del Pleistoceno Mesoamérica como el Gomphothere, el armadillo gigante y el Toxodon necesitaba cientos de libras de comida al día solo para sobrevivir. Dado que los alimentos, como las hojas y los pastos, son muy bajos en calorías y grasas, los animales apreciaban cualquier alimento graso y denso en energía.

Entra: el aguacate.

Los megaherbívoros no pelaron los aguacates y comieron la carne verde como lo hacemos hoy. En cambio, sus gargantas y tractos digestivos eran tan grandes que simplemente se tragaban el aguacate entero y excretaban el hoyo no digerido. En un proceso conocido como endozoocoria, la pila de estiércol serviría como alimento para la próxima generación de árboles de aguacate. Mientras estos animales gigantes deambulaban y pastaban con aguacates, esparcían la fruta por lo que ahora es el centro de México.

Amo los aguacates? Gracias, The Toxodon Los megaherbívoros como el toxodon eran los mejores amigos del aguacate. Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons


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Pero una vez que los megaherbívoros murieron, la fruta quedó en apuros. Los herbívoros que quedaron tenían gargantas demasiado pequeñas para ingerir una semilla de aguacate entera, y dejar caer una semilla gigante en sus propias raíces es una estrategia de supervivencia deficiente para un árbol; para prosperar, necesita dispersarse más ampliamente.

Los aguacates se convirtieron en lo que la botánica Connie Barlow llama "Fantasma de la evolución"- una especie que debería haberse extinguido pero que de alguna manera pudo sobrevivir. Lo que el aguacate quería era la vida útil de sus árboles, que sobreviven mucho más que la mayoría de los árboles frutales. Hay árboles de 100 años que todavía producen frutos en California y árboles de 400 años en el centro de México.

Al vivir tanto tiempo y estar tan bien adaptados a su nicho ecológico, los aguacates pudieron aguantar hasta sus próximos dispersores: Homo sapiens - vino a lo largo.

Más paradas y arranques

Los primeros humanos en Mesoamérica apreciaron rápidamente las virtudes del aguacate. Grupos como los olmecas y los mayas comenzaron los primeros huertos de aguacate y comenzaron a cultivar especímenes que sabían mejor y tenían las frutas más carnosas, un proceso de selección de rasgos que nos dio los tipos de aguacates que amamos hoy. Los aguacates eran tan importantes para los mayas que el mes 14 de su calendario fue nombrado por ellos.

En la década de 1830, Florida Dr. Henry Perrine fue presentado a los aguacates mientras se desempeñaba como cónsul estadounidense en Campeche, México, y pensó que serían una excelente adición a las ofertas hortícolas de Florida.

Envió algunas semillas a un amigo en Indian Key en Florida que las plantó. No mucho después de que Perrine regresó, la Segunda Guerra Seminole estalló. Perrine y su familia buscaron refugio de los combates en la llave, pero una de las facciones en guerra lo mató durante una redada en la isla. La isla fue abandonada y los aguacates fueron olvidados.

La cálida y húmeda Florida había sido hospitalaria con el aguacate, pero California tiene suficientes fríos en los meses de invierno para dificultar que la mayoría de las variedades de aguacate prosperen allí. Esto podría haber sido otro callejón sin salida para la fruta, pero los primeros colonos en California intentaron establecerlos en los EE. UU. Después de algunos intentos fallidos en las décadas de 1850 y 1860, el productor El juez RB Ord obtuvo algunos especímenes resistentes al frío del centro de México. Se necesitaba una variedad tolerante al frío para que California tuviera una industria de aguacate rentable. Sin él, el aguacate podría haber seguido siendo un manjar local para México y sus vecinos.

Uno de los primeros especímenes resistentes al frío fue una variedad con el nombre de "Fuerte, "Que significa" fuerte "en español. El aguacate Fuerte se ganó su nombre porque fue una de las pocas variedades que sobrevivió a la famosa "Congelamiento del '13", Un período de clima frío que casi arruinó las nacientes industrias de frutas del sur de California en el invierno de 1913.

Hasta la década de 1940, el Fuerte era la variedad de aguacate más popular en América y estaba compuesta por 75% de aguacates vendidos.

El Hass se cumple

Desde entonces, el Fuerte ha sido relegado a productos de nicho, y representan solo alrededor del 2% del mercado de California. En cambio, la mayor parte de los aguacates vendidos hoy son la variedad conocida como Hass, que rima con "pase".

Pero si no fuera por un par de niños con paladares precoces, el mundo nunca hubiera probado un aguacate Hass, y la fruta sigue siendo un manjar extraño para los acomodados.

El aguacate Hass se llama así por Rudolph Hass, un cartero que vivía en La Habra, California. Originario de Milwaukee, Hass se unió a los miles de estadounidenses que se fueron al oeste a California en los años 1920 y 1930.

Después de leer un folleto sobre el dinero que se ganaría en la ganadería de aguacate, pidió prestado suficiente dinero para comprar una pequeña parcela de tierra con árboles de aguacate Fuerte. A fines de la década de 1920, Hass compró algunas semillas de aguacate para cultivar portainjertos para su vivero en ciernes. Una de estas semillas creció un árbol divertido que rechazó las ramas de Fuerte que Hass quería injerto en él: un proceso que implica combinar dos plantas de árbol con características distintas. Estaba a punto de cortar el árbol que se portaba mal, pero sus hijos le dijeron que estos pequeños aguacates eran sus favoritos, así que cedió y se quedó con el árbol. Después de probarlos él mismo, pensó que tenían potencial de comercialización y comenzó a venderlos a personas en el trabajo y en un mercado de la ciudad.

Los aguacates Hass se adhirieron lentamente, y en 1935 Hass patentó el árbol, La primera patente otorgada para un árbol en América. Pero la mayoría de los productores, en lugar de comprar su árbol, evadieron su patente y simplemente injertaron sus esquejes ellos mismos. Esta práctica era ilegal, pero la aplicación en la década de 1930 fue irregular.

Un coche de carreras detallado con un anuncio del aguacate Hass. El aguacate Hass está en todas partes, pero su creador nunca lo aprovechó. Jamie Squire / Getty Images

Hoy, los estadounidenses comen 100 millones de libras de aguacates el domingo del Super Bowl, y Hass debería haber muerto como un hombre rico. Pero nunca ganó lo suficiente para salir de la oficina de correos, y se estima que solo ganó alrededor de US $ 5,000 sobre la patente en su vida.La conversación

Sobre el Autor

Jeffrey Miller, profesor asociado, gestión hotelera, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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