Los alimentos más saludables pueden contener más contaminantes, pero hay una manera simple de mantenerse a salvo

Los alimentos más saludables pueden contener más contaminantes, pero hay una manera simple de mantenerse a salvo Glynsimages2013

A estudio reciente descubrieron que el arroz integral y orgánico vendido en el Reino Unido tiende a contener significativamente más arsénico que las variedades inorgánicas blancas que a menudo se consideran menos saludables. El arsénico se encuentra en muchos alimentos, pero puede ser especialmente concentrado en arroz, particularmente en la cáscara, que se elimina para producir arroz blanco pero se retiene en arroz integral.

Se considera que consumir demasiado arsénico durante un período prolongado es peligroso porque puede causar cáncer. Sin embargo, el arroz integral generalmente se considera más saludable que el blanco debido a la fibra adicional y las vitaminas que contiene. Es menos probable que el arroz orgánico haya estado expuesto a pesticidas.

Determinar exactamente en qué consiste una dieta saludable puede estar lleno de estas aparentes paradojas. ¿Debe comer arroz integral para la fibra o arroz blanco para los niveles más bajos de arsénico? La respuesta muestra las posibles dificultades de usar estudios como el citado anteriormente para guiar las elecciones dietéticas y la necesidad de comprender completamente las complejidades de la nutrición y las elecciones dietéticas.

Arsénico en arroz

Para los adultos, la realidad es que incluso comer un kilogramo de arroz integral cocido al día es improbable que cause El consumo de demasiado arsénico. También porque el arroz integral es un grano integral, comerlo también le proporcionará más fibra (un nutriente que muy pocos adultos del Reino Unido alcanzan los 30 g recomendados por día), así como una amplia gama de vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales.

Los niños menores de cinco años tienen más riesgo de consumir demasiado arsénico del arroz, pero una dieta variada y evitando las bebidas de arroz debería mitigar esto. También puede reducir el arsénico en el arroz hasta en un 80% enjuagándolo y cocinándolo en grandes cantidades de agua.

Mercurio en pescado

Algunas variedades de peces también pueden contener cantidades significativas de mercurio, específicamente metilmercurio, que puede ser tóxico para los humanos, causando daño renal y afectando el desarrollo cerebral del feto y el lactante. Los niveles de metilmercurio pueden ser particularmente altos en peces que comen otros peces, como tiburones, pez espada, marlin y atún.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria dice que hasta 1.3 microgramos de metilmercurio por kg de peso corporal por semana es una cantidad segura. Para un adulto típico de 90 kg que equivale a 117 mcg por semana. La cantidad de metilmercurio en una sola porción de pescado en esta categoría puede variar enormemente, pero las normas de la UE significan que 1 kg no debe contener más de 500 mcg.


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Para el tipo de pescado que se come más comúnmente en esta categoría, el atún en lata, una lata escurrida de 100 g podría contener hasta 50 mcg de metil mercurio. Entonces, comer más de dos latas a la semana teóricamente podría ponerte en mayor riesgo. El tiburón, la espada y el marlin tienden a contener más mercurio, por lo que se recomienda tener más precaución aquí, y debe evitarlos sí estas embarazada.

Los alimentos más saludables pueden contener más contaminantes, pero hay una manera simple de mantenerse a salvo Tendría que comer mucho atún para ser dañado por su contenido de mercurio. Mikel Dabbah / Shutterstocks

Pero es probable que la mayoría de las latas de atún no contengan la cantidad máxima permitida de mercurio y los informes de culturistas y otros entusiastas del atún que se enferman con envenenamiento por mercurio son raros.

Mientras tanto, pescado contribuye a una salud Dieta de estilo mediterráneo vinculada a menores posibilidades de diabetes tipo 2, presión arterial alta y colesterol elevado. El pescado azul (como las sardinas, la caballa, el salmón, la trucha o el arenque) es particularmente beneficioso a este respecto y contiene nutrientes importantes para el desarrollo cerebral del feto y la primera infancia. Entonces, la mayoría de los adultos que comen pescado se aconseja apuntar durante al menos dos porciones a la semana, incluido al menos un tipo de pescado azul.

Pesticidas en pieles vegetales

Está bien establecido que las cáscaras y las pieles de las frutas y verduras son una fuente importante de fibra, que ayuda a mantener la salud digestiva y controlar los niveles de glucosa en sangre. Estas capas externas también tienden a contener más vitamina C, minerales y otros compuestos beneficiosos "fenólicos" que la carne.

Pero hay también alguna preocupación que los pesticidas utilizados para tratar semillas, plantas en crecimiento o cultivos cosechados pueden acumularse en concentraciones particularmente altas en las pieles, aunque las cantidades reales varían enormemente. Algunas personas discuten como resultado, debes pelar tus frutas y verduras.

Pero las cantidades reales de residuos de pesticidas que se pueden encontrar en frutas y verduras son limitadas. El gobierno del Reino Unido investigación más reciente En el tema solo se encontraron muestras que excedieron el nivel máximo legal de residuos de pesticidas en un pequeño número de muestras en cuatro de los 14 tipos de frutas y verduras analizadas.

La Organización Mundial de la Salud dice: "Ninguno de los pesticidas que están autorizados para su uso en alimentos en el comercio internacional actual son genotóxicos" (dañinos para el ADN, que pueden causar mutaciones o cáncer).

Es muy poco probable que una persona con un peso corporal saludable o alto y / o una dieta variada se exponga a suficientes pesticidas para superar este nivel. Por el contrario, la evidencia de los beneficios de comer frutas y verduras, incluidas las pieles, es abrumadora. Por lo tanto, todavía parece prudente que comamos tanto como podamos y, cuando sea posible y sabroso, consumamos las pieles.

Estos ejemplos subrayan por qué "todo con moderación" a menudo vemos en pautas de alimentación saludable realmente parece ser el mejor enfoque. Cuantos más tipos de alimentos comemos, menos consumimos y, por lo tanto, podemos reducir la posibilidad de hacernos daño a nosotros mismos por demasiado o muy poco de algo. Pero saber cuáles son los límites de seguridad puede ayudar a responder algunas de las preguntas más difíciles sobre cuál es la mejor opción alimenticia.La conversación

Sobre el Autor

Ruth Fairchild, profesora principal de nutrición, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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