Cómo Crisco derribó a la manteca de cerdo y convirtió a los estadounidenses en creyentes de la comida industrial

Cómo Crisco derribó a la manteca de cerdo y convirtió a los estadounidenses en creyentes de la comida industrial Se trata de tener fe en la pureza del proceso. melissamn / Shutterstock.com

Quizás descubras una lata de Crisco para la temporada navideña de repostería. Si es así, serás uno de los millones de estadounidenses que, durante generaciones, lo han usado para hacer galletas, pasteles, pasteles y más.

Pero a pesar de la popularidad de Crisco, ¿qué es exactamente esa sustancia espesa y blanca en la lata?

Si no estás seguro, no estás solo.

Durante décadas, Crisco tuvo solo un ingrediente, el aceite de semilla de algodón. Pero la mayoría de los consumidores nunca lo supieron. Esa ignorancia no fue accidental.

Hace un siglo, los especialistas en marketing de Crisco fueron pioneros en las revolucionarias técnicas publicitarias que alentaban a los consumidores a no preocuparse por los ingredientes y confiar en las marcas confiables. Fue una estrategia exitosa que otras compañías eventualmente copiarían.

Lard consigue algo de competencia

Durante la mayor parte del siglo XIX, las semillas de algodón fueron una molestia. Cuando las desmotadoras de algodón peinaron las cosechas de algodón en globo del Sur para producir fibra limpia, dejaron atrás montañas de semillas. Los primeros intentos de moler esas semillas resultó en un aceite que era desagradablemente oscuro y maloliente. Muchos agricultores simplemente dejan que sus montones de semillas de algodón se pudran.

Fue solo después de que un químico llamado David Wesson pionero en técnicas industriales de blanqueo y desodorización A fines del siglo XIX, el aceite de semilla de algodón se volvió transparente, insípido y con un olor neutro suficiente para atraer a los consumidores. Pronto, las compañías vendían aceite de semilla de algodón por sí solo como líquido o lo mezclaban con grasas animales para hacer mantecas baratas y sólidas, que se vendían en cubos para parecerse a manteca de cerdo.


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Cómo Crisco derribó a la manteca de cerdo y convirtió a los estadounidenses en creyentes de la comida industrial El cottoleno, hecho de una mezcla de aceite de semilla de algodón y grasa de res, fue una de las primeras mantecas comerciales. Colección Alan y Shirley Brocker Sliker, MSS 314, Colecciones especiales, Bibliotecas de la Universidad Estatal de Michigan

El principal rival del acortamiento era la manteca de cerdo. Las generaciones anteriores de estadounidenses habían producido manteca de cerdo en casa después de las matanzas de cerdos en otoño, pero a fines del siglo XIX las compañías procesadoras de carne estaban produciendo manteca a escala industrial. Lard tenía un notable sabor a cerdo, pero no hay mucha evidencia de que los estadounidenses del siglo XIX se opusieran a él, incluso en pasteles y tartas. En cambio, su problema fue el costo. Si bien los precios de la manteca se mantuvieron relativamente altos a principios del siglo XX, el aceite de semilla de algodón era abundante y barato.

Los estadounidenses, en ese momento, asociaron abrumadoramente el algodón con vestidos, camisas y servilletas, no con comida.

No obstante, las primeras compañías de aceite y manteca de algodón se volcaron para resaltar su conexión con el algodón. Promocionaron la transformación de las semillas de algodón de los molestos restos a productos de consumo útiles como una marca de ingenio y progreso. Marcas como Cottolene y Cotosuet llamaron la atención sobre el algodón con sus nombres e incorporando imágenes de algodón en su publicidad.

Rey crisco

Cuando Crisco se lanzó en 1911, hizo las cosas de manera diferente.

Al igual que otras marcas, estaba hecho de semillas de algodón. Pero también era un nuevo tipo de grasa: la primera manteca sólida del mundo hecha enteramente de un aceite vegetal que alguna vez fue líquido. En lugar de solidificar el aceite de semilla de algodón mezclándolo con grasa animal como las otras marcas, Crisco usó un nuevo proceso llamado hidrogenación, que Procter & Gamble, el creador de Crisco, había perfeccionado después de años de investigación y desarrollo.

Desde el principio, los vendedores de la compañía hablaron mucho sobre las maravillas de la hidrogenación, lo que llamaron "el proceso Crisco"- pero evitó cualquier mención de semilla de algodón. En ese momento no había una ley que ordenara que las compañías de alimentos enumeraran los ingredientes, aunque prácticamente todos los paquetes de alimentos proporcionaron al menos suficiente información para responder a la pregunta más fundamental: ¿Qué es?

Cómo Crisco derribó a la manteca de cerdo y convirtió a los estadounidenses en creyentes de la comida industrial Los vendedores de Crisco estaban interesados ​​en evitar cualquier mención de semillas de algodón en los anuncios de la marca. Colección Alan y ShirBrocker Sliker, MSS 314, Colecciones especiales, Bibliotecas de la Universidad Estatal de Michigan.

En contraste, los vendedores de Crisco solo ofrecieron evasión y eufemismo. Crisco fue hecho de "100% de manteca", afirmaron sus materiales de marketing, y "Crisco es Crisco, y nada más". A veces señalaban hacia el reino vegetal: Crisco era "estrictamente vegetal", "puramente vegetal" o "absolutamente todo vegetal". En su forma más específica, los anuncios decían que estaba hecho de "aceite vegetal", una frase relativamente nueva que Crisco ayudó a popularizar.

Pero, ¿por qué tomarse todas estas molestias para evitar mencionar el aceite de semilla de algodón si los consumidores ya lo compraban a otras compañías a sabiendas?

La verdad es que la semilla de algodón tenía una reputación mixta, y solo empeoraba cuando Crisco se lanzó. Un puñado de compañías sin escrúpulos usaban secretamente aceite de algodón barato cortar aceite de oliva costoso, así que algunos consumidores lo consideraron un adulterante. Otros asociaron el aceite de semilla de algodón con jabón o con sus usos industriales emergentes en tintes, alquitrán para techos y explosivos. Todavía otros leen titulares alarmantes sobre cómo la harina de semilla de algodón contenía un compuesto tóxico, a pesar de que el aceite de semilla de algodón en sí no contenía nada de eso.

En lugar de detenerse en su único ingrediente problemático, los vendedores de Crisco mantuvieron el enfoque del consumidor capacitado en la confiabilidad de la marca y la pureza del procesamiento moderno de alimentos de fábrica.

Crisco salió volando de los estantes. A diferencia de la manteca de cerdo, Crisco tenía un sabor neutro. A diferencia de la mantequilla, Crisco podría durar años en el estante. A diferencia del aceite de oliva, tenía una temperatura de ahumado alta para freír. Al mismo tiempo, dado que Crisco era la única manteca sólida hecha enteramente de plantas, era apreciada por los consumidores judíos que seguían las restricciones dietéticas que prohibían mezclar carne y lácteos en una sola comida.

En solo cinco años, los estadounidenses estaban comprando anualmente Más de 60 millones de latas de Crisco, el equivalente a tres latas por cada familia en el país. Dentro de una generación, la manteca pasó de ser una parte importante de las dietas estadounidenses a un ingrediente pasado de moda.

Confía en la marca, no en los ingredientes.

Hoy, Crisco ha reemplazado el aceite de semilla de algodón con aceites de palma, soya y canola. Pero el aceite de semilla de algodón sigue siendo uno de los aceites comestibles más consumidos en el país. Es un ingrediente de rutina en los alimentos procesados, y es común en las freidoras de restaurantes.

Crisco nunca se habría convertido en un monstruo sin sus agresivas campañas publicitarias que enfatizaban la pureza y la modernidad de la producción en fábrica y la confiabilidad del nombre Crisco. A raíz de la Ley de Alimentos y Drogas Puras de 1906 - lo que hizo ilegal adulterar o etiquetar mal los productos alimenticios y aumentó la confianza de los consumidores - Crisco ayudó a convencer a los estadounidenses de que no necesitaban comprender los ingredientes en los alimentos procesados, siempre que esos alimentos provengan de una marca confiable.

En las décadas que siguieron al lanzamiento de Crisco, otras compañías siguieron su ejemplo, introduciendo productos como Correo no deseado, Cheetos y Froot Loops con poca o ninguna referencia a sus ingredientes.

Cómo Crisco derribó a la manteca de cerdo y convirtió a los estadounidenses en creyentes de la comida industrial Los primeros empaques para Cheetos simplemente anunciaban el bocadillo como 'bocanadas con sabor a queso'. Wikimedia Commons

Una vez etiquetado de ingredientes fue obligatorio En los Estados Unidos a fines de la década de 1960, los ingredientes multisilábicos en muchos alimentos altamente procesados ​​pueden haber desconcertado a los consumidores. Pero en su mayor parte, siguieron comiendo.

Entonces, si no te resulta extraño comer alimentos cuyos ingredientes no conoces o entiendes, tienes que agradecer a Crisco.

Sobre el Autor

Helen Zoe Veit, profesora asociada de historia, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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