Cómo la dieta mediterránea se convirtió en el número 1, y por qué eso es un problema

Cómo la dieta mediterránea se convirtió en el número 1, y por qué eso es un problema Considerada una de las formas más saludables de comer, la dieta mediterránea ha evolucionado durante cientos de años, pero ignorar otras dietas es una forma de superioridad cultural. Shutterstock

La dieta mediterránea fue votada por un panel de 25 profesionales de la salud y la nutrición como la mejor dieta para 2020. Caracterizada por comidas a base de plantas, la dieta enfatiza comer menos carne roja y lácteos, y más pescado y ácidos grasos insaturados como el aceite de oliva. El vino tinto se puede disfrutar con moderación.

Incluso si está familiarizado con la dieta mediterránea, es posible que no sepa que “implica un conjunto de habilidades, conocimientos, rituales, símbolos y tradiciones sobre cultivos, cosecha, pesca, cría de animales, conservación, procesamiento, cocina y particularmente el intercambio y consumo de alimentos ", según lo descrito por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). En 2013, la UNESCO agregó la dieta a su lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad.

La región mediterránea y sus tradiciones alimentarias

El área mediterránea cubre porciones de Europa, Asia y África alrededor del mar Mediterráneo. Si bien muchas naciones comparten esa biogeografía y elementos de la dieta, solo las naciones de Chipre, Croacia, Grecia, Italia, Marruecos, Portugal y España patrocinaron la incorporación de la dieta a la lista de la UNESCO.

Las tradiciones de comida mediterránea tienen una historia profunda, pero diferentes ingredientes llegaron en diferentes momentos. Las aceitunas fueron las primeras prensado para aceite de oliva en algún momento antes de hace 2,500 años. Las uvas probablemente se disfrutaron por primera vez como cosechas silvestres, pero hace 6,000 años la producción total de vino estaba en marcha. Granos y legumbres domesticados como el trigo y las lentejas aparecieron entre 9,000 y 10,000 años atrás. El pescado habría sido uno de los primeros recursos, comerciado incluso en zonas no costeras.


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A pesar de las pautas de la dieta, varias carnes rojas y productos lácteos también disfrutan de una larga historia en la región. Rebaños domesticados como ovejas, cabras, vacas y camellos llegaron a la escena hace al menos 10,000 años, y la lechería se remonta al menos a 9,000 años en Europa. La importancia de la carne roja y los productos lácteos en las comidas diarias puede haber variado regionalmente, pero ambos están profundamente arraigados en la historia del Mediterráneo.

Pero estos son solo los ingredientes. Definir una dieta mediterránea única es un asunto complicado. La región mediterránea abarca cientos de idiomas y culturas, técnicas culinarias y estilos. El pasado antiguo fue igualmente diverso, con milenios de migración y comercio en toda la región que trajeron nuevos ingredientes e innovaciones culinarias. Pregúntele a alguien en el Líbano si su comida es la misma que la de España, o alguien en Marruecos si sus tradiciones alimentarias son idénticas a las de Grecia.

Y nadie en el Mediterráneo estaría de acuerdo en que su dieta es idéntica a la de sus antepasados. El grupo multinacional que nominó tradiciones alimentarias mediterráneas a la UNESCO podría acordar el marco más amplio, pero culturalmente cada región del Mediterráneo es distinta.

¿Qué tiene de malo la dieta mediterránea?

Somos antropólogos que estudiamos los aspectos biológicos y culturales de la nutrición y los alimentos pasados ​​como parte del patrimonio humano. Y simultáneamente estamos entusiasmados y preocupados por la dieta mediterránea en los mensajes de salud pública.

Los profesionales de la salud deben centrarse en las tradiciones alimentarias en lugar de solo en los nutrientes, y nos preocupa cuando una tradición alimentaria cultural se considera superior a las demás, especialmente una que se ha asociado con una historia del imperialismo político y cultural occidental.

Historiador Harvey Levenstein escribe que se creó la dieta mediterránea por el fisiólogo Ancel Keys y su esposa bioquímica, Margaret Keys. En 1952, los Cayos viajaron a Italia y España y realizaron algunas encuestas cuasiexperimentales de presión arterial, colesterol en sangre y dieta.

Una breve historia de Ancel Keys, el fisiólogo que, junto con su esposa, popularizó la dieta mediterránea.

Muchos estudios epidemiológicos posteriores, la pareja promovió la dieta mediterránea en su popular libro de dietas Cómo comer bien, luego reempaquetado como Cómo comer bien y mantenerse sano al estilo mediterráneo.

En los 1990s, el Consejo Internacional del Aceite de Oliva promovió el aceite de oliva como ingrediente clave en la dieta, y la Escuela de Salud Pública de Harvard construyó la pirámide de la dieta mediterránea.

Promover el valor de todo el patrimonio alimentario.

La promoción de la dieta mediterránea es un ejemplo de lo que el antropólogo Andrea Wiley llama bioetnocentrismo. Wiley estudio de la leche Sostiene que aunque la leche se ha promovido como un alimento saludable y nutritivo para todos, solo un segmento de la especie humana, predominantemente aquellos cuya ascendencia proviene de Europa, donde hay una larga historia de lechería, puede digerir el azúcar primario en la leche (lactosa).

Reforzar la dieta de una región como universalmente ideal ignora la larga evolución de las tradiciones sociales, biológicas y ambientales de la alimentación humana a través del desarrollo y la conservación de las cocinas regionales y locales. Esto incluye, como se encuentra en Descripción de la UNESCO de la dieta mediterránea, la producción, preparación y consumo de alimentos a través de habilidades humanas, conocimiento y prácticas sociales y culturales.

En un mundo globalizado con migración creciente, retener las cocinas tradicionales puede parecer sin sentido. Pero, de hecho, puede ser más importante que nunca. La investigación antropológica muestra que los migrantes trabajan duro para mantener sus cocinas tradicionales como parte de su identidad étnica y para apoyar su salud y bienestar. Cuando un proveedor de atención médica le sugiere a su paciente que adopte una dieta mediterránea, hay varias cosas que pueden salir mal. A menos que la dieta se explique en detalle, un paciente puede tener una idea muy diferente de lo que constituye la dieta mediterránea. Más dañino, si un paciente cree que sus propias tradiciones culturales de comida son malas para su salud, puede dejar que las personas adopten una dieta considerada médicamente aprobada.

Una encuesta de alimentos globales muestra que los principios centrales de la dieta mediterránea se pueden encontrar en las cocinas tradicionales y las tradiciones alimentarias de muchas personas. En México, por ejemplo, la combinación de tortillas de maíz y frijoles, acompañada de alimentos como la calabaza y las salsas de tomate, ha producido proteínas completas de origen vegetal que proporcionan una dieta nutritiva y sostenible. La investigación sobre alimentos derivados de la soja y fermentados que se encuentran en las cocinas tradicionales chinas muestra que son Alto contenido de péptidos bioactivos que pueden proporcionar protección contra enfermedades.

En un mundo donde estamos perdiendo rápidamente un patrimonio biológico y cultural diverso, deberíamos celebrar la pluralidad y las cualidades únicas de los alimentos tradicionales en lugar de intentar promover y universalizar una dieta regional sobre otra. Diversas dietas tradicionales pueden y deben promoverse a través de mensajes de salud pública que sean culturalmente sensibles e inclusivos.La conversación

Sobre el Autor

Tina Moffat, Profesora Asociada, Departamento de Antropología, Universidad McMaster y Shanti Morell-Hart, profesora asistente de antropología, Universidad McMaster

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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