Cómo se oculta el fraude alimentario a simple vista

Cómo se oculta el fraude alimentario a simple vista En 2018 se muestra un mostrador de productos del mar en una tienda de Toronto. Un estudio de ese año encontró que el 61 por ciento de los productos de mariscos probados en las tiendas de comestibles y restaurantes de Montreal estaban mal etiquetados. El pescado es una víctima común del fraude alimentario. LA PRENSA CANADIENSE / Nathan Denette

La globalización de la cadena alimentaria ha resultado en una mayor complejidad y una disminución de la transparencia y la confianza en cómo y dónde se cultivan, cosechan, procesan y por quién nuestros alimentos.

Además, incidentes recurrentes de fraude alimentario recuérdenos que algunos de los involucrados en la cadena alimentaria están explotando esta complejidad. Hoy, los consumidores están en un aumento del riesgo de comprar alimentos de menor calidad de lo que pagaron, o peor, comer alimentos con ingredientes inseguros o alérgenos no declarados.

Cómo se oculta el fraude alimentario a simple vista El lechero solía entregar leche local a su puerta. Shutterstock

Históricamente, la transparencia y la confianza de la cadena alimentaria se establecieron entre el comprador y el agricultor o pescadero, el ultramarinos, el carnicero, el lechero y el panadero. Erudito holandés Arthur Mol Sostuvo que esta interacción personal permitió la transparencia cara a cara, lo que generó confianza.

Antes de los supermercados modernos, una tienda de comestibles local de una aldea o pueblo almacenaba hasta 300 artículos cultivados o procesados ​​en un radio de 240 kilómetros (150 millas). En comparación, nuestros supermercados posmodernos tienen un promedio de 33,000 artículos que viajan 2,400 kilómetros o más. El gobierno canadiense está preparado para abordar ese problema al anunciar una campaña de compra de comida canadiense.

Si bien el alcance del fraude alimentario mundial es difícil de cuantificar, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) sugiere fraude alimentario afecta al 10 por ciento de los alimentos vendidos comercialmente. Varias fuentes académicas y de la industria sugieren que, a nivel mundial, el fraude alimentario varía de US $ 10 mil millones a $ 49 mil millones. Este es probablemente un rango conservador considerando estimaciones de falsas carnes australianas solo y vendido en todo el mundo son tan altos como AUD $ 4 mil millones, o más de US $ 2.5 mil millones.

Si agrega las ventas de vinos y alcohol falsos, miel y especias adulteradas, pescado mal etiquetado y declaraciones falsas de productos orgánicos, pescado capturado en el medio natural o carne alimentada con granos, la cantidad y los riesgos aumentan significativamente.


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¿Son adecuadas las regulaciones?

Existen regulaciones para proteger a los canadienses. La Ley de Alimentos Seguros para Canadienses (conocida como el SFCR) y el Ley de Alimentos y Drogas Trabajar juntos para proteger a los consumidores canadienses de la seguridad alimentaria y los riesgos de fraude alimentario.

El SFCR establece que las empresas alimentarias deben tener controles preventivos y registros de trazabilidad de los productos para garantizar que los productos importados cumplan con las leyes canadienses. Una disposición de la Ley de Alimentos y Drogas establece:

“Ninguna persona venderá un artículo alimenticio que (a) contenga o contenga sustancias venenosas o nocivas; (b) no es apto para el consumo humano; (c) consiste en todo o en parte de cualquier sustancia animal o vegetal sucia, pútrida, asquerosa, podrida, descompuesta o enferma; (d) está adulterado; o (e) fue fabricado, preparado, preservado, empaquetado o almacenado en condiciones insalubres ”.

Otra sección de la ley declara:

"Ninguna persona deberá etiquetar, empaquetar, tratar, procesar, vender o publicitar ningún alimento de manera falsa, engañosa o engañosa o que pueda crear una impresión errónea sobre su carácter, valor, cantidad, composición, mérito o seguridad".

¿Pero se están haciendo cumplir las regulaciones?

Cómo se oculta el fraude alimentario a simple vista ¿La miel que disfruta en su tostada cada mañana se corta con jarabe de maíz más barato? Pixabay, FAL

La CFIA es muy activa en la prevención y detección del fraude alimentario. En julio de 2019, la agencia recibió $ 24.4 millones en nuevos financiación del fraude alimentario después de anunciar que 12,800 kilogramos de miel adulterada no pudieron ingresar al mercado canadiense. La adulteración de la miel es el proceso de cortar miel pura con rellenos y edulcorantes más baratos, incluido el jarabe de maíz.

La CFIA tiene varios instrumentos de aplicación que puede aplicar a los delincuentes, incluidos sanciones monetarias administrativas, suspensión o cancelación de licencia y enjuiciamento criminal.

¿Es el fraude alimentario lo mismo que el fraude al consumidor?

No. Canadá se está recuperando de un importante incidente de fraude al consumidor en el que algunas de las marcas más confiables han coludido durante más de una década para fijar el precio del pan a menudo llamado breadgate. Esto fue una violación de la Ley de competencia canadiense.

Canadá fue uno de los primeros países en el mundo con una Ley de Competencia formal, iniciada en 1889. Si bien la evidente violación de la confianza de breadgate conmocionó a los canadienses, se sabe que los consumidores tienen pocos recuerdos y perdonan rápidamente.

La protección de los iniciados que actúan como denunciantes en la industria alimentaria es de vital importancia para exponer tanto el fraude al consumidor como el fraude alimentario. Sin embargo, la mayoría de las detecciones de fraude alimentario requieren el uso de métodos avanzados de alta tecnología.

En 2017, el Instituto de Biodiversidad de la Universidad de Guelph, en asociación con el CFIA, recibió $ 320,000 en fondos federales para desarrollar mejores herramientas de genómica y codificación de barras de ADN, incluidos dispositivos portátiles. La codificación de barras de ADN permite a los investigadores comparar ADN de animales y plantas con una base de datos de referencia para identificar una especie.

Pescado mal etiquetado, salchicha

La asociación ha publicado una serie de trabajos de investigación para descubrir el fraude alimentario y revelando el etiquetado incorrecto de los peces especies en restaurantes y supermercados canadienses, un área de investigación del instituto que ahora abarca más de una década.

En enero de 2019, el instituto publicado un documento titulado "Volver a visitar la presencia de especies no declaradas en productos de salchichas vendidos en Canadá" como continuación de un estudio anterior que mostró un Tasa de etiquetado incorrecto del 20% para salchichas.

Cómo se oculta el fraude alimentario a simple vista El estudio original encontró que el 20 por ciento de las salchichas muestreadas en las tiendas de comestibles en todo Canadá contenían carnes que no estaban en la etiqueta. LA PRENSA CANADIENSE / AP Photo / Tom Lynn

El seguimiento indicó que el 14 por ciento de las 100 salchichas probadas todavía contenían ADN de carne que no estaba declarado en la etiqueta. Aún más preocupante para el público es que muchos tipos de fraude alimentario y etiquetado incorrecto no han sido detectados. La nueva tecnología y los métodos de prueba aún tienen que ponerse al día.

A medida que las redes sociales amplifican los incidentes recurrentes de alto perfil de fraude alimentario, la confianza en nuestras cadenas mundiales de suministro de alimentos sigue siendo una preocupación. En el futuro previsible, gran parte del fraude alimentario de Canadá permanece oculto a la vista, sentado en los estantes de nuestros supermercados.

Sobre el Autor

John G. Keogh, investigador, Transparencia de la cadena alimentaria, tecnología y cadenas de suministro, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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