¿Por qué las cebollas te hacen llorar?

¿Por qué las cebollas te hacen llorar? ¿Necesitas un pañuelo? Num LP Foto / Shutterstock

Las cebollas se cultivan y se usan en todo el mundo, y cualquiera que haya cortado en una sabe que puede hacerte llorar. Esto sucede porque las cebollas liberan un químico irritante que hace que te piquen los ojos.

Las cebollas son principalmente agua, más algunas vitaminas y compuestos de azúcar. También contienen compuestos que incluyen azufre, un químico natural que se encuentra en muchas sustancias malolientes, como skunk spray y ajo. Esta es una forma en que las plantas defenderse a sí mismos - produciendo sustancias que repelen a las criaturas que podrían comerlas. Otras plantas tienen espinas u hojas punzantes, o están hechas de células especiales que las hacen difíciles de masticar.

¿Por qué las cebollas te hacen llorar? Plantas de cebolla roja, que muestran sus raíces, tallos y bulbos en desarrollo. USDA ARS / Stephen Ausmus

Un compuesto de azufre en las cebollas, llamado propilsulfóxido, escapa al aire cuando se corta una cebolla. Cuando entra en contacto con la humedad, como el vapor de agua en el aire o la humedad natural alrededor de los ojos, se transforma en ácido sulfúrico. El ácido sulfúrico tiene un fuerte olor e irrita los ojos, por lo que producen lágrimas para eliminarlo.

Hay algunos trucos para evitar esta experiencia de cebolla "emocional". La próxima vez que te estés preparando para picar una cebolla, comienza cortando y tirando un poco del extremo de la raíz, que tiene muchas pequeñas raíces fibrosas colgando de él. Esto permite que escapen la mayoría de los compuestos sulfúricos nocivos, que se encuentran en la raíz. Luego puede quitar la punta puntiaguda de la cebolla, pelar su piel y cortarla con menos lágrimas.

Algunos cocineros enfrían las cebollas durante 30 minutos antes de cortarlas, lo que ayuda porque los compuestos de azufre no escapan tan fácilmente cuando están fríos.

¿Por qué las cebollas te hacen llorar? Los allium ornamentales (relacionados con las cebollas) son una flor popular para jardines soleados. Mike / Pexels, CC BY


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Las cebollas agregan sabor a muchas de nuestras comidas favoritas, desde la salsa de espagueti hasta la ensalada de atún, así que no dejes que el olor te aleje. Y a los jardineros les encanta crecer alliums ornamentales - miembros de la familia de la cebolla que son criados por su aspecto. Muchos son muy atractivos, con flores que hacen bolas de color en largos tallos rectos. Y su olor a cebolla ayuda a defenderse de conejos, ciervos y otros animales que buscan una sabrosa comida de jardín.

La conversaciónSobre el Autor

Minda Daughtry, Agencia de Extensión, Agricultura - Horticultura, Universidad Estatal de Carolina del Norte

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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