¿Qué aspecto tiene una dieta saludable para mí y para el planeta?

¿Qué aspecto tiene una dieta saludable para mí y para el planeta? Africa Studio / Shutterstock

Quiero que las personas piensen en la comida que comen no solo de "campo a tenedor" sino de "semilla a alma". He estudiado cómo hacer que el suministro de alimentos del mundo sea sostenible durante más de 30 años, por lo que la gente a menudo me pregunta cuál es la mejor dieta para el planeta. El problema es que la mayoría de la gente quiere respuestas fáciles a esa pregunta. Lamentablemente, no hay ninguno.

Por ejemplo, a menudo he pensado en volverme vegetariano por razones éticas y ambientales. Pero no quisiera comer soja u otros alimentos importados del otro lado del mundo debido a las emisiones de carbono involucradas en su transporte. Y si vamos a reconocer el dilema ético de comer animales, ¿qué pasa con los animales en el suelo? ¿Por qué está bien triturar, rebanar y cortar en cubitos las mini bestias en las operaciones agrícolas, pero no para las grandes bestias? Cuando sigo estos argumentos hasta llegar a sus conclusiones completas, termino siendo un producto orgánico, templado, frutal, que solo come fruta cultivada cerca de casa, sin el uso de pesticidas.

Cuando se trata de encontrar una dieta sostenible, hay muchas contradicciones. Un concepto como millas de alimentos puede ser útil para determinar las emisiones de carbono involucradas en llevar determinados alimentos a su plato. Es simple de entender, pero también es probable que no tenga sentido. Después de todo, no se trata solo de cuán lejos ha viajado algo, sino del costo ambiental de ese viaje y cómo se produjo originalmente.

Se puede argumentar que el cordero de Nueva Zelanda consumido en el Reino Unido tiene menos impacto ambiental que el cordero producido localmente. La producción de cordero de Nueva Zelanda implica Menos insumos "ricos" en carbono como los fertilizantes. También hay un sistema de transporte altamente eficiente en Nueva Zelanda que se basa en granjas más grandes y camiones más grandes, que producen y transportan más carne con menos tierra y menos emisiones. Esto da como resultado menos gases de efecto invernadero. por kilogramo de carne.

¿Qué aspecto tiene una dieta saludable para mí y para el planeta? El cordero de Nueva Zelanda se exporta a todo el mundo. Klanarong Chitmung / Shutterstock

Pero solo porque las cosas sean complicadas, no significa que debamos rendirnos. Está claro que nuestra salud y el planeta se beneficiarían si las personas comieran más frutas y verduras y menos carne. Comer productos de temporada, o alimentos frescos de los campos, también es una buena idea, especialmente porque reconecta a las personas con los alimentos y la tierra en la que se producen. Nos obliga a comprometernos con la realidad de que se producen diferentes cultivos en diferentes épocas del año. Las fresas son una celebración del verano, la primavera verde de la primavera.

Pero, ¿cómo es una dieta estacional para alguien que vive en un clima templado como el del Reino Unido? Con la ayuda de la tecnología, podemos cultivar muchos cultivos exóticos en el Reino Unido que de otro modo perecerían en el clima. El problema es que gran parte de esto implica una tecnología que consume mucho carbono, como los invernaderos calentados por la quema de gas o vastos campos de polietileno de plástico.


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¿Cómo sería nuestra dieta si cultiváramos todos nuestros alimentos dentro de las estaciones naturales y el clima de nuestra área local?

Fechas de la cena

El verano es excelente, ya que podemos deleitarnos con una amplia gama de frutas y verduras. Es más fácil durante esta temporada seguir los consejos de salud para comer el arcoiris. Es decir, comer una variedad tan amplia de frutas y verduras coloridas como sea posible. El verano británico ofrece fresas, rábanos, tomates y arándanos.

Hay ensaladas y postres de verano para disfrutar de una inyección de otros colores, especialmente el verde. Si las personas son inteligentes, se pueden conservar muchos cultivos para el próximo invierno. Irónicamente, durante el verano, cuando gran parte de nuestros productos naturales abundan, el Reino Unido todavía importa gran parte de sus alimentos.

A medida que avanzamos hacia el otoño, a menos que los cultivos estén protegidos al cultivarlos dentro de un invernadero o politúnel, muchos de los alimentos más delicados comienzan a marchitarse. Nos volvemos cada vez más dependientes de las raíces como la remolacha, zanahorias, papas, sueco y chirivía, y las frondosas brasicas como las coles de Bruselas, el repollo, la coliflor y la col rizada. Por supuesto, hay otros ingredientes, no olvidemos los puerros y las acelgas, pero este es un momento para agacharse y abrazar lo que los escandinavos llaman "hygge". Cómodo y acogedor con guisos, sopas y caldos.

¿Qué aspecto tiene una dieta saludable para mí y para el planeta? Otoño: una época para las raíces y las brassicas. Arnaldo Aldana / Unsplash, CC BY

Las cosas se vuelven más austeras a medida que avanza el invierno. Esta es una de las razones por las cuales nuestros antepasados ​​celebraron fiestas de invierno alrededor de Navidad y el solsticio de invierno. Las noches eran largas, necesitaban una fiesta para olvidar el invierno y esperar la primavera. Incluso a fines de febrero y marzo, cuando comenzamos a pensar en la primavera, hay un problema oculto: la brecha de hambre. Esto es cuando los cultivos de otoño que han sobrevivido hasta el invierno comienzan a desaparecer y los cultivos de primavera aún están por llegar.

Pequeñas cosas como el brócoli de brote púrpura, también conocido como los espárragos de los pobres, pueden ofrecer un poco de consuelo ya que están listas para comer en invierno. Por supuesto, también podemos conservar los alimentos de una temporada a otra, pero esto requiere energía. Existen habilidades tradicionales que requieren menos energía, pero al mismo tiempo exigen conocimientos y tiempo cada vez más raros.

Por ejemplo, ¿cuántas personas embotellan sus excedentes de frutas y verduras o encurtidos? El consumo de alimentos locales de temporada en grandes cantidades durante todo el año significará la reestructuración de los sistemas tradicionales de producción de alimentos y las cadenas de suministro. Estos han sido diezmados por la concentración del suministro de alimentos en manos de cada vez menos minoristas y empresas de catering por contrato. El invierno pondría a prueba nuestra capacidad para preservar la generosidad del verano y el otoño, pero la primavera nos aliviaría con alcachofas, remolacha, papas nuevas, ruibarbo, rúcula, acedera y espinacas. Después de eso, el ciclo comienza de nuevo.

Como digo, un suministro de alimentos verdaderamente sostenible no va a ser simple. Gran parte implica revivir el conocimiento cultural y los procesos que las cadenas de supermercados comerciales han reemplazado. Pero las recompensas de un suministro de alimentos locales y de temporada son excelentes para la naturaleza y su salud. Reconectarse con la tierra y sus ritmos estacionales podría hacernos mucho bien a todos.

Sobre el Autor

Sean Beer, profesor titular de agricultura, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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