Cómo la comida chatarra da forma al cerebro adolescente en desarrollo

Cómo la comida chatarra da forma al cerebro adolescente en desarrollo El cerebro adolescente tiene un impulso voraz de recompensa, un control conductual disminuido y una susceptibilidad a ser moldeada por la experiencia. Esto a menudo se manifiesta como una capacidad reducida para resistir los alimentos chatarra ricos en calorías. (Shutterstock)

La obesidad está aumentando en todo el mundo, especialmente entre niños y adolescentes. Más de 150 millones de niños en el mundo son obesos en 2019 Estos niños tienen mayor riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y diabetes tipo 2.

Los adolescentes con obesidad son probable que siga siendo obeso como adultos. Si estas tendencias continúan, 70 por ciento de adultos 40 podría tener sobrepeso u obesidad con 2040.

Soy neurocientífico y mi investigación investiga cómo la dieta cambia el cerebro. Quiero entender como las dietas poco saludables afectan el desarrollo del cerebroy también por qué los jóvenes de hoy son tan propensos a desarrollar obesidad.

Los adolescentes son los mayores consumidores de alimentos "basura" ricos en calorías. Durante la pubertad, muchos niños tienen un apetito insaciable ya que el rápido crecimiento requiere mucha energía. El aumento acelerado del metabolismo y el crecimiento pueden proteger contra la obesidad, hasta cierto punto. Pero el consumo excesivo de comida chatarra alta en calorías y los estilos de vida cada vez más sedentarios pueden superar cualquier protección metabólica.

El cerebro adolescente es vulnerable.

Los años de la adolescencia son un ventana clave del desarrollo cerebral. La adolescencia coincide con una autonomía social recién descubierta y la independencia para tomar decisiones alimenticias personales.

Durante la adolescencia, las conexiones entre las diferentes regiones del cerebro y las neuronas individuales también se refinan y fortalecen. El cerebro adolescente es maleable debido a aumento de los niveles de "neuroplasticidad".

Esto significa que el cerebro es muy receptivo a la configuración y al cableado del entorno, incluida la dieta. A su vez, estos cambios pueden conectarse cuando se completa el desarrollo. Entonces el cerebro adolescente es vulnerable a cambios inducidos por la dieta, pero estos cambios pueden durar toda la vida.


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Resistir la comida chatarra es difícil

Uso de neurocientíficos imagen cerebral funcional para examinar cómo responde el cerebro a eventos específicos. Los escáneres cerebrales muestran que el la corteza prefrontal - un área cerebral clave para el control del comportamiento y la toma de decisiones - no madura completamente hasta los primeros 20.

Cómo la comida chatarra da forma al cerebro adolescente en desarrollo Los sentimientos de recompensa después de comer alimentos pueden exagerarse debido al aumento en el número de receptores de dopamina en el cerebro adolescente. (Shutterstock)

La corteza prefrontal controla y anula los impulsos provocados por eventos en el medio ambiente. Resistirse a comer una bolsa entera de dulces o comprar comida chatarra barata puede ser particularmente difícil para los adolescentes.

Impulso voraz por recompensas

En contraste con la corteza prefrontal inmadura, el sistema de recompensa del cerebro - El sistema de dopamina mesocorticolimbic - Está completamente desarrollado a una edad mucho más temprana.

Los adolescentes se sienten particularmente atraídos por las recompensas, incluidos los alimentos dulces y ricos en calorías. Esto es debido a mayor número de receptores de dopamina en el cerebro adolescente, por lo que el sentimiento de recompensa puede ser exagerado. La estimulación frecuente del sistema de recompensas da como resultado adaptaciones cerebrales duraderas.

Durante la adolescencia, estos cambios pueden causar cambios duraderos en el equilibrio de las sustancias químicas del cerebro.

Tomados en conjunto, el cerebro adolescente tiene un impulso voraz de recompensa, control conductual disminuido y una susceptibilidad a ser moldeada por la experiencia.

Esto se manifiesta como una capacidad reducida para resistir comportamientos gratificantes. Por lo tanto, no es sorprendente que los adolescentes prefieran comer alimentos que sean fáciles de obtener e inmediatamente gratificantes, incluso ante los consejos de salud en contrario. ¿Pero cuáles son las consecuencias cerebrales duraderas?

Estimulación magnética transcraneal

Los estudios de imágenes funcionales muestran la actividad cerebral durante las tareas o la visualización de imágenes de alimentos. Circuitos cerebrales ese proceso de recompensas de alimentos son más activos en adolescentes con obesidad en comparación con aquellos considerados de peso normal.

Curiosamente, se observa una menor actividad en las regiones de la corteza prefrontal. Esto muestra que la obesidad puede aumentar la activación del sistema de recompensa y reducir la actividad cerebral en los centros que pueden anular el deseo de comer.

Es importante destacar que la pérdida de peso exitosa en adolescentes restaura los niveles de actividad en la corteza prefrontal. Esto proporciona un conocimiento crítico de que la corteza prefrontal es un área clave del cerebro para control de la ingesta de alimentosy que las intervenciones dietéticas aumentan la actividad en las regiones del cerebro que ejercen el autocontrol.

Cómo la comida chatarra da forma al cerebro adolescente en desarrollo El ejercicio físico aumenta la plasticidad cerebral. (Shutterstock)

Estimulación magnética transcraneal (TMS), una forma en que los científicos pueden modificar la actividad cerebral en la corteza prefrontal, puede cambiar el control inhibitorio de la conducta alimentaria. Repetido El tratamiento con TMS podría ser una nueva terapia para restaurar el control cognitivo sobre la alimentación, ayudando con la pérdida de peso a largo plazo.

El ejercicio aumenta la plasticidad cerebral

El consumo excesivo de comida chatarra durante la adolescencia podría alterar el desarrollo del cerebro y conducir a hábitos de dieta deficientes y duraderos. Pero, como un músculo, el cerebro puede ejercitarse para mejorar la fuerza de voluntad.

El aumento de la plasticidad cerebral durante la adolescencia significa que la mente joven puede ser más receptiva a los cambios en el estilo de vida. El ejercicio físico aumenta la plasticidad cerebral, ayudando a establecer nuevos hábitos saludables. Identificar cómo la obesidad cambia el cerebro brinda oportunidades para identificar e intervenir.

Las imágenes cerebrales funcionales agregan una nueva capa de información donde los médicos pueden identificar a las personas en riesgo y rastrear los cambios cerebrales durante las intervenciones nutricionales y de estilo de vida.

Aún más, TMS podría ser un nuevo enfoque de tratamiento para mejorar la recalibración del cerebro joven para evitar cambios duraderos en la edad adulta.

Sobre el Autor

Amy Reichelt, investigadora de BrainsCAN en la Facultad de Medicina y Odontología Schulich de la Universidad Occidental, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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