Lo que dice la ciencia sobre tu cerebro sobre el azúcar

Lo que dice la ciencia sobre tu cerebro sobre el azúcar
El adulto canadiense promedio consume más del triple del límite diario de azúcar añadido 25g recomendado por la Organización Mundial de la Salud. (Unsplash / muhammad ruqiyaddin), CC BY-SA

Nos encantan los dulces. Pero demasiado azúcar en nuestras dietas puede conducir a aumento de peso y obesidad, La diabetes tipo 2 y caries dental. Sabemos que no deberíamos comer dulces, helados, galletas, pasteles y bebidas gaseosas azucaradas, pero a veces son tan difíciles de resistir.

Es como si nuestro cerebro estuviera conectado para querer estos alimentos.

Como neurocientífico, mi investigación se centra en cómo dietas modernas "obesogénicas" o que promueven la obesidad cambia el cerebro Quiero entender cómo lo que comemos altera nuestro comportamiento y si los cambios en el cerebro pueden ser mitigados por otros factores del estilo de vida.

Su cuerpo funciona con azúcar - glucosa para ser precisos. La glucosa proviene de la palabra griega glukos lo que significa dulce La glucosa alimenta las células que componen nuestro cuerpo. incluyendo células cerebrales (neuronas).

Comida
Ilustración 3D de neuronas en el cerebro humano. (Shutterstock)

La dopamina "golpea" por comer azúcar

Sobre una base evolutiva, nuestros ancestros primitivos fueron carroñeros. Los alimentos azucarados son excelentes fuentes de energía, por lo que hemos evolucionado para encontrar alimentos dulces particularmente placenteros. Los alimentos con sabores desagradables, amargos y agrios pueden ser inmaduros, venenosos o podridos, causando enfermedades.

Entonces, para maximizar nuestra supervivencia como especie, tenemos un sistema cerebral innato que hace que nos gusten los alimentos dulces, ya que son una gran fuente de energía para alimentar nuestros cuerpos.


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Cuando comemos alimentos dulces, el sistema de recompensa del cerebro, llamado sistema de dopamina mesolímbico - se activa. La dopamina es un químico cerebral liberado por las neuronas y puede indicar que un evento fue positivo. Cuando se activa el sistema de recompensas, refuerza los comportamientos, lo que hace que sea más probable que volvamos a realizar estas acciones.

Los “éxitos” de la dopamina al comer azúcar promueven un aprendizaje rápido para encontrar preferentemente más de estos alimentos.

Nuestro medio ambiente hoy es abundante en alimentos dulces y ricos en energía. Ya no tenemos que buscar estos alimentos azucarados especiales, están disponibles en todas partes. Desafortunadamente, nuestro cerebro sigue siendo funcionalmente muy similar a nuestros antepasados, y realmente le gusta el azúcar. Entonces, ¿qué sucede en el cerebro cuando consumimos azúcar en exceso?

¿Puede el azúcar volver a cablear el cerebro?

El cerebro continuamente se remodela y se reconecta a sí mismo a través de un proceso llamado neuroplasticidad. Este cableado puede ocurrir en el sistema de recompensas. La activación repetida de la vía de recompensa por drogas o por comer muchos alimentos azucarados hace que el cerebro se adapte a la estimulación frecuente, lo que lleva a una especie de tolerancia.

En el caso de los alimentos dulces, esto significa que necesitamos comer más para tener la misma sensación gratificante, una característica clásica de la adicción.

Lo que dice la ciencia sobre tu cerebro sobre el azúcar
Comer regularmente alimentos ricos en azúcar puede aumentar los antojos. (Shutterstock)

Adicción a la comida Es un tema controvertido entre científicos y clínicos. Si bien es cierto que puede volverse físicamente dependiente de ciertas drogas, se debate si puede ser adicto a la comida cuando lo necesitas para la supervivencia básica.

El cerebro quiere azúcar, luego más azúcar

Independientemente de nuestra necesidad de alimentos para alimentar nuestros cuerpos, muchas personas experimentan antojos de alimentos, especialmente cuando están estresados, hambrientos o simplemente frente a una atractiva exhibición de pasteles en una cafetería.

Para resistir los antojos, debemos inhibir nuestra respuesta natural para disfrutar de estos sabrosos alimentos. Una red de neuronas inhibitorias es crítica para controlar el comportamiento. Estas las neuronas se concentran en la corteza prefrontal - un área clave del cerebro involucrada en la toma de decisiones, el control de los impulsos y la gratificación retrasada.

Las neuronas inhibitorias son como los frenos del cerebro y liberar el químico GABA. La investigación en ratas ha demostrado que Comer dietas altas en azúcar puede alterar las neuronas inhibidoras. Las ratas alimentadas con azúcar también fueron menos capaces de controlar su comportamiento y tomar decisiones.

Es importante destacar que esto muestra que lo que comemos puede influir en nuestra capacidad para resistir las tentaciones y puede ser la base de por qué los cambios en la dieta son tan difíciles para las personas.

Un estudio reciente le pidió a la gente que calificara cuánto querían comer bocadillos ricos en calorías cuando tenían hambre versus cuando habían comido recientemente. Las personas que regularmente comían una dieta alta en grasas y alta en azúcar calificaron sus antojos de bocadillos incluso cuando no tenían hambre.

Esto sugiere que comer regularmente alimentos ricos en azúcar podría amplificar los antojos, creando un círculo vicioso de querer más y más de estos alimentos.

El azúcar puede interrumpir la formación de la memoria.

Otra área del cerebro afectada por las dietas altas en azúcar es la hipocampo - un centro de memoria clave.

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¿Tu desayuno está afectando tu memoria?
(Unsplash / ashwin vaswani), CC BY

La investigación muestra que las ratas que comían dietas altas en azúcar eran menos capaz de recordar si habían visto previamente objetos en ubicaciones específicas antes.

Los cambios inducidos por el azúcar en el hipocampo fueron ambos reducción de neuronas recién nacidas, que son vitales para codificar recuerdos, y un aumento de productos químicos vinculados a la inflamación.

¿Cómo proteger tu cerebro del azúcar?

La Organización Mundial de la Salud aconseja que limitemos nuestra ingesta de azúcares añadidos a cinco por ciento de nuestra ingesta diaria de calorías, que es 25g (seis cucharaditas).

Teniendo en cuenta que el adulto canadiense promedio consume 85g (20 cucharaditas) de azúcar por día, este es un gran cambio de dieta para muchos.

Es importante destacar que las capacidades de neuroplasticidad del cerebro le permiten restablecerse en cierta medida después de reducir el azúcar en la dieta, y el ejercicio físico puede aumentar este proceso. Los alimentos ricos en grasas omaga-3 (que se encuentran en el aceite de pescado, nueces y semillas) también son neuroprotectores y pueden aumentar los químicos cerebrales necesarios para formar nuevas neuronas.

Si bien no es fácil romper los hábitos, como siempre comer postre o hacer que su café sea doble o doble, su cerebro lo agradecerá por tomar medidas positivas.

El primer paso es a menudo el más difícil. Estos cambios en la dieta a menudo pueden ser más fáciles en el camino.

Sobre el Autor

Amy Reichelt, investigadora asociada de BrainsCAN, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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