Cómo resolver la epidemia oculta del hambre adolescente

Cómo resolver la epidemia oculta del hambre adolescente
Millones de jóvenes estadounidenses experimentan inseguridad alimentaria. Pathdoc / Shutterstock.com

Para muchos jóvenes, la elección más difícil que tendrán que hacer sobre la comida es qué comer en casa o qué elegir de un menú.

Pero para los estudiantes de secundaria de Texas, Tamiya, Juliana, Trisha, Cara y Kristen, las elecciones que tienen que hacer sobre la comida son más difíciles. Para ellos, la conversación es menos sobre la comida y más sobre cómo poner la comida en la mesa.

"Es un poco difícil porque sé que soy joven y mi mamá no quiere que consiga un trabajo, pero realmente me está ayudando", nos dijo Kristin por un tiempo. estudio del 2019 con respecto a su decisión de trabajar como camarera en una cadena de comida rápida. "Porque, básicamente, mi cheque está pagando por la comida que vamos a comer ... los consejos que hice hoy son de lo que comimos".

Tales historias son parte de una epidemia oculta que yo - un erudito de trabajo social - y una de mis estudiantes, Ana O'Quin, investigó por un estudio reciente sobre la inseguridad alimentaria entre los adolescentes estadounidenses. Inseguridad alimentaria, como definido por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, significa disponibilidad limitada o incierta de alimentos nutricionalmente adecuados y seguros. También significa la incapacidad de adquirir alimentos sin recurrir a medios socialmente inaceptables, como robo o citas transaccionales.

Las consecuencias de la inseguridad alimentaria siguen a los adolescentes al aula y incluso reducen sus posibilidades de graduación.

Según las estimaciones federales más recientes, 37 millones de personas viven en hogares con inseguridad alimentaria. Esto incluye casi 7 millones de jóvenes de 10 a 17 años.

El problema de la inseguridad alimentaria es particularmente pronunciado entre los afroamericanos, que colectivamente son dos veces más probable que los blancos experimentar inseguridad alimentaria.


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Los adolescentes tomaron fotografías de sus comidas para mostrar a los investigadores la calidad de sus opciones de comida. autor proporcionado

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Los adolescentes en estos hogares tienen más probabilidades de saltear comidas o no comer durante un día entero porque no había suficiente dinero para la comida. Algunos adolescentes beben agua, comen comida chatarra o se van a dormir en lugar de comer.

"La mayoría de los padres te darán de comer antes de que se den de comer", nos dijo Trisha. “Cuando llegan los cupones de alimentos, Mamma cocina mucho. Pero como una semana después, no es nada. Tal vez cereales, o fideos, sándwiches.

Juliana agregó: “Solíamos comprar arroz siempre, porque puedes comprar mucho y es barato. Puedes comprar Spam y arroz y eso sería toda la comida para el resto de la semana ".

Si bien muchos adolescentes confían en sus padres y tutores hasta la edad adulta, descubrimos que estos adolescentes confían en sí mismos incluso antes de convertirse en adultos. Julianna dice que comenzó a cuidar niños aproximadamente a la edad de 12 para ayudar a poner comida en la mesa.

"Cualquier dinero que obtendría de eso, se lo daría a mi mamá", dijo Julianna.

No es raro que los adolescentes se sacrifiquen para asegúrese de que su madre coma.

Por ejemplo, Kristin nos dijo que su pensamiento es así: “Sé que tu salud es peor que la mía. Así que mamá, asegúrate de comer. No me importa ... puedo buscar algo de comida en la escuela ".

Tomando riesgos para comer

Los adolescentes con los que hablamos compartieron cómo los compañeros participan en comportamientos riesgosos que tienen consecuencias a largo plazo. Por desesperación, algunos adolescentes, rara vez pero con demasiada frecuencia, se encuentran robar en tiendas, robar, citas transaccionales, "intercambio de sexo" por comida o venta de drogas para acceder a la comida. "Robar es lo principal", dijo Cara.

Impacto en la salud

Los adolescentes suelen experimentar un crecimiento acelerado y necesita más comida durante la adolescencia Sin una nutrición adecuada, los adolescentes a menudo experimentan la efectos a corto plazo de la inseguridad alimentaria, como dolores de estómago, dolores de cabeza y poca energía. Los adolescentes en nuestro estudio mencionaron tener dificultades para concentrarse en clase o incluso mantenerse despiertos durante la escuela.

La inseguridad alimentaria puede tener efectos a largo plazo en las siguientes áreas:

La salud física afecciones, como asma, anemia, obesidad y diabetes.

Salud mental y conductual incluyendo ansiedad, depresión, dificultad para llevarse bien con sus compañeros, abuso de sustancias e incluso pensamientos suicidas.

Salud cognitiva tales como tasas de aprendizaje más lentas y puntuaciones más bajas en matemáticas y lectura.

¿Qué se puede hacer?

Estos adolescentes viven en hogares elegibles para recibir beneficios gratuitos y reducidos de desayuno y almuerzo y asistencia alimentaria a través del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP), el programa contra el hambre más grande del gobierno de EE. UU., que sirvió 40 millones en 2018.

Las familias elegibles reciben una transferencia electrónica de beneficios cada mes para comprar alimentos, en promedio US $ 1.39 por comida.

Los adolescentes de nuestro estudio dijeron que preferían la transferencia electrónica de beneficios sobre el estigma de ir a una despensa de alimentos u otro lugar público para recibir alimentos. Para abordar la epidemia oculta de la inseguridad alimentaria de los adolescentes y sus consecuencias, los adolescentes primero sugirieron aumento de los beneficios de cupones de alimentos para proporcionar la comida extra que necesitan los adolescentes en crecimiento.

Los adolescentes en nuestro estudio también sugirieron:

• Alentar a los adolescentes a participar en deportes escolares o programas después de la escuela como The Cove o las Clubes de niños y niñas donde se sirven las comidas.

• Recomendar que los restaurantes participen en programas de rescate de alimentos como Cultivan que preparan comidas de fin de semana para escolares.

• Cultivar jardines en las escuelas o en la comunidad a través de organizaciones como Clubes 4-H, programas de extensión universitaria y el Food Project.

• Desarrollar programas de capacitación laboral como el Iniciativa de oportunidades 100,000 para ayudar a los adolescentes a adquirir habilidades para romper el ciclo de pobreza y hambre.

Deseos de empleo

Los adolescentes como Kristin prefieren trabajar para ayudar a poner comida en la mesa. Mientras que la investigación muestra que hay beneficios de los adolescentes que trabajan para proporcionar alimentos a sus familias, también destaca las compensaciones como que los estudiantes abandonen la escuela por trabajo.

Los jóvenes que experimentan inseguridad alimentaria aportan una gran conciencia a este desafío. Es hora de que las personas que pueden hacer algo sobre el problema escuchen lo que tienen que decir.

Sobre el autor

Stephanie Clintonia Boddie, profesora asistente de ministerios eclesiásticos y comunitarios, Universidad Baylor

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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