Cómo hacer que las personas coman verduras feas, bichos raros y beban aguas residuales

Cómo hacer que la gente coma insectos y beba aguas residuales
El asco puede ser un impedimento para que muchos adoptemos estilos de vida más sostenibles, desde considerar alimentos alternativos hasta beber agua reciclada. www.shutterstock.com

En las sociedades ricas nos hemos vuelto cada vez más exigentes con lo que comemos. Las frutas y verduras "equivocadas", las partes animales "equivocadas" y los animales "equivocados" inspiran diversos grados de "yuck".

Nuestra repugnancia por las frutas y verduras que no cumplir ideales inmaculados significa que hasta la mitad de todos los productos son tirado. Nuestro disgusto por cualquier cosa que no sean ciertos cortes de elección de ciertos animales significa lo mismo con vacas y otro ganado sacrificado para la alimentación. En cuanto a comer cosas como insectos, perfectamente buenos en algunas culturas, olvídalo.

El asco tiene sus ventajas. Sus orígenes probablemente se encuentran en el beneficio básico de supervivencia de evitar cualquier cosa que huela o sepa mal. Pero el asco también puede ser un impedimento para muchos de nosotros. adoptando estilos de vida más sostenibles - de comer fuentes alternativas de proteínas a bebiendo agua reciclada.

¿Se puede hacer algo acerca de esto? El hecho de que el asco varíe entre culturas y a través de las edades implica que puede. ¿Pero cómo?

Nos propusimos responder esto al comprender mejor cómo funciona el asco, enfocándonos en el asco en comida diaria elecciones, en lugar de aversiones a lo desconocido o desconocido.

Nuestra investigación sugiere que algunas respuestas de disgusto, una vez establecidas temprano en la infancia, son difíciles de cambiar. Pero las respuestas que involucran ideas culturalmente condicionadas de lo que es "natural" pueden modificarse con el tiempo.

Cómo hacer que las personas coman verduras feas, bichos raros y beban aguas residuales
En la región noreste de Tailandia, comer insectos es común. Esta especie (conocida como mang dah; tailandés: แมงดา) es un plato popular, que se come entero y frito. Autor de la foto: Alfa


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¡No comas eso!

El asco probablemente comenzó como una poderosa reacción emocional "básica" que evolucionó para alejarnos (y literalmente expulsar) contaminantes potenciales, alimentos que olían y sabían mal. Puedes pensar que originalmente era una emoción de "no te comas esa".

El sistema de disgusto tiende a ser "conservador": rechaza las fuentes válidas de posible nutrición que tienen características que implican que podrían ser riesgosas y nos guía hacia opciones de alimentos que aparentemente son más seguras. La investigación realizada por el psicólogo de la Universidad de Columbia Británica Mark Schaller y sus colegas sugiere que las personas que viven en áreas con tasas históricamente altas de enfermedades no solo tienen reglas más estrictas para la preparación de alimentos, sino también tradiciones culturales más "conservadoras" en general.

No está claro exactamente cómo o cuándo se configuran las plantillas individuales para lo que es desagradable, pero en general lo que se considera "desagradable" se establece relativamente temprano en la vida. Cultura, aprendizaje y desarrollando todos ayudan a dar forma al asco.

¡Simplemente no es natural!

En nuestros estudio, les mostramos a los adultos 510 pares de productos "normales" y "alternativos" a través de una encuesta en línea, y les preguntamos cuánto estarían dispuestos a pagar por las alternativas. También les pedimos que calificaran qué producto era más sabroso, más saludable, más natural, visualmente atractivo y nutritivo. Pares de productos incluidos:

  • frutas y verduras brillantes y de forma típica frente a ejemplos nudosos, manchados, nudosos y de múltiples ramas.
  • alimentos de proteínas vegetales versus alimentos a base de insectos
  • Bebidas estándar vs bebidas con ingredientes recuperados de aguas residuales
  • medicamentos estándar versus medicamentos con ingredientes extraídos de aguas residuales.

Cómo hacer que las personas coman verduras feas, bichos raros y beban aguas residuales
Fuera de forma: el uso de frutas y verduras comunes significaba que los resultados del estudio no se enturbiaron por las respuestas afectadas por el miedo a lo desconocido. www.shutterstock.com

Nuestros resultados muestran que, incluso después de ajustar estadísticamente factores obvios como las actitudes proambientales, aquellos con una mayor "propensión al asco" están menos dispuestos a consumir productos atípicos (de aspecto extraño).

Esto puede parecer bastante obvio, pero la mayoría de los estudios anteriores han confundido la "novedad" de un alimento con sus posibles propiedades repugnantes (al preguntar a las personas, por ejemplo, si comerían insectos). Al preguntar acerca de las frutas y verduras realmente comunes, nuestro estudio muestra hasta dónde puede llegar el asco al influir en lo que consumimos.

De igual importancia, nuestros resultados sugieren que las evaluaciones de la naturalidad, el sabor, el riesgo para la salud y el atractivo visual percibidos de un producto "explican" aproximadamente la mitad del efecto de asco.

En particular, la falta de "naturalidad" percibida era una razón frecuente de falta de voluntad para pagar alternativas de productos. Este resultado estuvo en línea con estudios previos que han observado actitudes hacia la alimentación. los insectos or carne cultivada en laboratorio. Esta es un área prometedora para el marketing social.

Respuestas terapéuticas

Dada la evidencia sobre cuánto de lo que consideramos desagradable es cultural y aprendido, las campañas de marketing podrían ayudar a cambiar las actitudes sobre lo que es "natural". Ya se ha hecho antes. Considere este anuncio para naturalizar el consumo de azúcar.

Pensar de manera diferente sobre los estímulos que provocan emociones se denomina "reevaluación". Se ha demostrado que la reevaluación reduce los efectos de disgusto entre aquellos con desorden obsesivo compulsivo. La desensibilización (exposiciones repetidas) parece menos eficaz para reducir el asco (versus miedo) entre las personas con fobias diagnosticadas, pero puede funcionar mejor entre la población general.

Por supuesto, tales especulaciones permanecen sin probar y su éxito final sigue sin estar claro.

Pero no fue hace tanto tiempo que los consumidores occidentales se volvieron locos con los alimentos fermentados, y la noción de "bacterias amigables" tenía tanto sentido como "fuego amigo". Hace más de una década, los residentes de una ciudad australiana afectada por la sequía votaron en contra reciclaje de aguas residuales para agua potable. Ahora los residentes de una ciudad australiana aceptan aguas residuales recicladas siendo bombeadas de vuelta al agua subterránea de la ciudad.

Dado el tiempo, las circunstancias y un pequeño empujón, una futura comida en su restaurante tailandés favorito puede implicar pedir un plato de insectos.La conversación

Sobre el Autor

Nathan S Consedine, Profesor de psicología de la salud, Universidad de Auckland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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