Cómo comer pescado responsablemente

Cómo comer pescado responsablemente
Hay muchos peces para elegir, pero muchos aspectos a considerar. (Shutterstock)

Ahora parece absurdo que alguien alguna vez creyera que el océano era inagotable: las poblaciones de peces están en mal estado y los científicos dicen que la sobrepesca es un problema global con consecuencias potencialmente irreversibles para los ecosistemas y los medios de vida humanos.

La sostenibilidad se ha convertido en un impulsor clave de las elecciones del consumidor de mariscos, según un 2018 encuesta por Globescan en nombre de la Consejo de Administración Marina.

Pero ya no es una visita al restaurante local de pescado y papas fritas una opción simple entre bacalao y halibut. Los consumidores también deben pesar la geografía, el método de captura y las especies en su orden de alimentos. ¿Cuándo se hizo tan complicado comer pescado y papas fritas?

Como investigador que estudia mariscos sostenibles, también pregunto: "¿Qué pescado debería comer?"

¿Por qué comer pescado?

Gusto a un lado, hay numerosos beneficios para la salud a comer mariscos, tanto para tu cerebro como para tu cuerpo.

Aún así, muchos canadienses siguen confundidos o frustrados por diversas declaraciones de propiedades saludables o mensajes poco claros. Están preocupados por mercurio, microplásticos y comidas modificadas geneticamente. (Una evaluación de Health Canada concluyó que el salmón AquAdvantage GMO es seguro para el consumo.)

No es sorprendente que muchos consumidores estén confundidos. La industria pesquera es diversa y muy diferente a cualquier otra industria cárnica en Canadá.


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En su mayor parte, los canadienses solo comen una especie de pollo, vaca y cerdo. Pero una tienda de comestibles promedio vende una miríada de diferentes especies de peces y mariscos. Los mariscos también son un producto verdaderamente global.

Si bien la mayoría de los pollos y res en los supermercados de América del Norte provienen de Canadá y los Estados Unidos, las especies de peces se importan de todo el mundo y provienen de condiciones de cultivo muy diferentes.

Elegir el pez correcto

Cada consumidor es diferente, por lo que no hay un pez que los gobierne a todos. Los consumidores basan sus decisiones en una variedad de cualidades: salud, sostenibilidad, precio y origen.

1 Declaración medica

Al igual que las manzanas o el brócoli, muchos consumidores comen pescado porque es saludable. Los pescados grasos como el salmón y la caballa son muy ricos en nutrientes importantes y omega-3s.

Sin embargo, muchos beneficios para la salud son a menudo muy debatidos, y los reclamos pueden ser confusos. Esa opción saludable a veces se ve oscurecida por las preocupaciones sobre contaminantes como el mercurio o el uso de antibióticos en la acuicultura.

Algunos consumidores, especialmente las mujeres embarazadas o los niños pequeños, pueden evitar los peces depredadores más grandes y longevos, como el pez espada y el atún, que pueden acumular altos niveles de mercurio.

En muchos países como Canadá y Noruega., el uso de antibióticos en la acuicultura ha disminuido sustancialmente en los últimos años, pero sigue siendo generalizado en otros lugares.

Algunos consumidores buscan opciones orgánicas porque se cultivan sin productos químicos. En Canadá, hay algunas opciones orgánicas certificadas para mariscos cultivados, que incluyen mejillones orgánicos.

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Los mejillones son ricos en proteínas, bajos en grasas y a menudo de bajo costo. (Shutterstock)

2. Sustentabilidad

Con el aumento de la sobrepesca y la disminución de la salud del océano, muchos consumidores buscan opciones sostenibles de mariscos.

Se considera que los mariscos como los mejillones y las ostras tienen la impacto ambiental más bajo ya que tienen bajos requerimientos de energía y no necesitan ser alimentados. En algunos casos, pueden incluso limpiar el agua donde se crían, potencialmente ayudando a proteger o mejorar las aguas degradadas.

Comer pescado de piscifactoría ayuda a reducir la dependencia de poblaciones de peces silvestres ya vulnerables. También tiene un baja huella de carbono que la ganadería terrestre. Todavía debates sobre la sostenibilidad de los mariscos, especialmente la acuicultura, continuar.

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Una vista aérea de los corrales de acuicultura del salmón del Atlántico en Nuevo Brunswick. (Shutterstock)

Etiquetas de certificación ecológica, como Consejo de Administración Marina y la Consejo de Administración de Acuicultura, ayudan a los consumidores a identificar los mariscos capturados o cultivados de manera ecológica. Dependiendo de dónde viva, los peces populares, incluidos algunos tipos de atún, salmón y halibut, se han ganado un lugar en la lista de "evitar" Reloj Seafood de Monterey Bay Aquarium.

3 Apoyo local

En los últimos años, algunos canadienses se han centrado en comer localmente para reducir su huella ambiental y apoyar a los productores cercanos. Para muchos, esto significa evitar la mayoría de los camarones y optar por pescados como el salmón y la langosta del Atlántico canadiense si vives cerca de la costa o los peces de agua dulce si estás tierra adentro.

Los consumidores también necesitan saber que también se importan muchos de los favoritos locales, como el salmón del Atlántico de Noruega o Chile, o la tilapia de China o Indonesia.

4 Buscando asequibilidad

Si bien hay muchas excelentes opciones de mariscos domésticos, los mariscos en Canadá son sorprendentemente caro. Más allá del gusto, el olfato y la apariencia, el precio es una prioridad permanente para muchos canadienses.

El pescado enlatado como el atún es una opción popular de menor precio. Filetes de eglefino, tilapia y salmón de cultivo también son asequibles. Los consumidores que buscan reclamos orgánicos y etiquetas de certificación ecológica pagarán una prima.

No es tarea fácil

Cuando se trata de pescar, las etiquetas de los alimentos no han sido útiles para los consumidores. Los productores solo están obligados a mostrar el nombre común del pescado (agrupando potencialmente muchas especies diferentes en un nombre común como atún, camarones o pez roca) y el origen del producto de pescado fresco o envasado.

Para complicar las cosas, el supuesto origen de un pez se define como el lugar donde fue "transformado" por última vez en un filete o en caja. Por ejemplo, un pez capturado en aguas canadienses pero enviado a China para su envasado podría decir "Producto de China". Por lo tanto, el origen no necesariamente indica dónde se pescó o se crió el pescado.

Investigaciones recientes sobre especies de peces y orígenes por el grupo de conservación Oceana descubrieron que los productos de mariscos en los supermercados y restaurantes canadienses a menudo están mal etiquetados. Por ejemplo, de las muestras de mariscos 472 analizadas entre 2017 y 2019, 47 por ciento fueron etiquetados como algo más. El pargo rojo a menudo se sustituía por tilapia y los peces salvajes se reemplazaban por peces de cultivo.

Como consumidores canadienses, tenemos la responsabilidad de exigir más información sobre dónde y cómo llega el pescado a nuestras mesas y alentar los requisitos de etiquetado y las prácticas responsables.

Sobre el Autor

Jenny Weitzman, Candidato a doctorado interdisciplinario, programa de asuntos marinos, La Universidad de Dalhousie

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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