Cómo la mala dieta puede conducir a la ceguera

Cómo la mala dieta puede conducir a la ceguera
Uno de los efectos menos conocidos de una dieta pobre: ​​ceguera. Tracy Spohn / Shutterstock

Una dieta pobre en papas fritas y patatas fritas hizo que un adolescente en Inglaterra quedara ciego. El niño, llamémoslo Jasper, visitó por primera vez a su médico de cabecera de la familia quejándose de cansancio cuando tenía 14 años. Las pruebas mostraron que estaba anémico con bajos niveles de vitamina B12. También era quisquilloso con la comida, pero no tenía problemas con su salud.

Su médico de cabecera le dio inyecciones de vitamina B12 y consejos sobre cómo mejorar su dieta. Pero para cuando era 15, había comenzado a desarrollar pérdida auditiva y tenía problemas con su visión. Fue derivado a un especialista en oídos, nariz y garganta y fue examinado por un oftalmólogo, pero no se encontró ninguna causa.

A la edad de 17, su visión había empeorado, hasta el punto de la ceguera. Fue derivado al Hospital de Ojos de Bristol cuando vio a un especialista en neurooftalmología. Fue diagnosticado con neuropatía óptica (daño al nervio óptico) y otras pruebas revelaron que la causa era nutricional. Tenía varias deficiencias de micronutrientes, incluyendo niveles bajos de vitamina B12 (sus inyecciones de vitamina B12 habían caducado), niveles de vitamina D, cobre y selenio, y un alto nivel de zinc. Su densidad mineral ósea también era muy baja, probablemente como resultado de su baja vitamina D.

Jasper confesó que había sido quisquilloso desde la escuela primaria y que no comería ciertas texturas de comida. Tomó una porción diaria de papas fritas de la tienda local de pescado y papas fritas y comió papas fritas, pan blanco, lonchas de jamón procesado y salchichas.

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A pesar de recibir suplementos nutricionales para tratar sus deficiencias, su vista no mejoró.

En nuestro caso de estudio, publicado en Annals of Internal Medicine, concluimos que la dieta de comida chatarra de Jasper y la ingesta limitada de vitaminas y minerales nutricionales resultaron en la aparición de neuropatía óptica nutricional, una disfunción del nervio óptico, que es importante para la visión. Es una complicación rara pero grave de varios tipos de deficiencia nutricional.

Se sabe que las deficiencias de vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (riboflavina), vitamina B3 (niacina), vitamina B6 (piridoxina), vitamina B9 (folato), vitamina B12 (cobalamina), hierro, calcio, magnesio y cobre son todas causantes neuropatía óptica y son fácilmente diagnosticados erróneamente como otros trastornos si el médico no tiene el historial dietético del paciente.

La condición es reversible si se detecta temprano. Pero si no se trata, puede provocar daños estructurales permanentes en el nervio óptico y la ceguera, lo que sucedió en el caso de Jasper.

Cómo la mala dieta puede conducir a la ceguera
Sin suplementos, una dieta de comida chatarra o una dieta vegana estricta puede provocar problemas de salud graves. Confidencial rojo / Shutterstock

Nutricion adecuada

Las deficiencias nutricionales son muy comunes y afectan a 2 mil millones de personas en todo el mundo. En los países de bajos y medianos ingresos, la pobreza y la ingesta inadecuada de alimentos son las principales causas de las deficiencias de micronutrientes, pero las deficiencias de micronutrientes también existen en países de altos ingresos, como el Reino Unido, donde generalmente son causadas por malabsorción (problemas intestinales que interfieren con la absorción de nutrientes importantes en el estómago), drogas o una dieta deficiente, a veces combinada con alcoholismo o tabaquismo, o ambos.

Las causas puramente dietéticas son poco comunes en los países desarrollados, aunque la alimentación selectiva en los niños puede predecir la alimentación selectiva en los adultos y las deficiencias nutricionales en la edad adulta. Además, las tendencias recientes en el consumo de alimentos podrían hacer que la neuropatía óptica nutricional se vuelva más común. Por ejemplo, el consumo generalizado de comida chatarra a expensas de alimentos más nutritivos y la creciente popularidad del veganismo pueden conducir a deficiencias de vitamina D y B12, porque el pescado, la carne, los huevos y los lácteos son las principales fuentes dietéticas de estas vitaminas. Sin suplementos nutricionales o alimentos fortificados, el veganismo estricto puede conducir a una ceguera irreversible.

La mayoría de nosotros conocemos los vínculos entre el consumo de comida chatarra y la salud cardiovascular, la obesidad y el cáncer. Pocas personas son conscientes de que una nutrición deficiente puede tener un efecto tan profundo en la visión.La conversación

Sobre el Autor

Denize Atan, Consultor, Profesor Titular de Neurogenética, Neuroinflamación y Neurooftalmología, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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