¿Debería etiquetarse la carne cultivada en laboratorio como carne cuando esté disponible para la venta?

¿Debería etiquetarse la carne cultivada en laboratorio como carne cuando esté disponible para la venta? Shutterstock

Los reguladores australianos pronto enfrentarán un desafío: ¿se puede llamar carne a la carne animal producida en un laboratorio?

En medio de informes que la carne cultivada en laboratorio podría estar a la venta este año, la Asociación de Ganaderos de los Estados Unidos (USCA) presentó el mes pasado de petición al gobierno de los Estados Unidos abogando por una definición legal de "carne de res" y "carne".

Quieren una definición que excluya "productos artificiales" o "productos fabricados artificialmente". Argumentan que para ser etiquetados como carne de res y carne, el producto debe derivarse de "el tejido o la carne de los animales que se han cosechado de la manera tradicional".

Esta es la última cuestión regulatoria planteada en relación con las controversias de las tecnologías alimentarias emergentes. Desde alimentos genéticamente modificados (GM) e irradiados hasta nanotecnologías, las opiniones en conflicto se centran en los tipos de sistemas alimentarios que queremos y los medios tecnológicos que utilizamos para llegar allí.

Al igual que estas otras tecnologías alimentarias, el etiquetado de productos cárnicos cultivados en laboratorio ya está demostrando ser polémico.

El auge de la carne de laboratorio.

En general, las compañías que cultivan carne en el laboratorio enfatizan la "carnosidad" de sus productos futuros, para atraer a los consumidores y a los reguladores de estándares de alimentos.

Carnes Memphis, financiado en parte por el procesador de carne dominante de EE. UU. Tyson Foods Inc, describe su trabajo como:

(...) desarrollando una forma de producir carne real a partir de células animales, sin la necesidad de alimentar, criar y sacrificar animales reales.

También es común que las startups para la fabricación de productos cultivados en laboratorio posicionen la ingeniería de tejidos animales como un tipo de cultivo, en lugar de un nuevo proceso.

carne súper, otra nueva empresa de carne de Silicon Valley, se refiere a la carne cultivada en laboratorio como "carne limpia", que dice que no es diferente del arroz, la leche, el tomate, la carne y el brócoli de hoy, y agrega:

Todos los productos alimenticios que conocemos y amamos se sometieron a una intervención intensiva en humanos, y sin ellos, serían imposibles de consumir.

Irónicamente, sin embargo, las compañías cárnicas cultivadas en laboratorio han tenido que enfatizar la novedad de los procesos que intervienen en el cultivo de carne para obtener patentes y atraer inversores. También tienen destacó Los diferentes procesos que intervienen en la carne cultivada en laboratorio para respaldar las afirmaciones éticas y ambientales de los productos.

El cultivo de carne es un proceso muy diferente al de la cría y el sacrificio de animales. Comienza con la inmersión de células madre de animales donantes o embriones en un suero que se coloca en un biorreactor. Esta suero es comúnmente de los fetos de vacas muertas.

Para diseñar la carne animal a partir de células cultivadas en el laboratorio, existen algunas técnicas. Por ejemplo, las impresoras 3D tienen el potencial de imprimir carne cultivada en laboratorio eso no solo es multidimensional sino que también contiene grasa y sangre.

Aunque barreras técnicas permanecer, la afluencia de inversiones en carnes cultivadas en laboratorio y la caída de precios proyectada he reforzado reclamaciones que los productos de carne sintética estarán a la venta dentro de tres años.

Carne de laboratorio en Australia

Los acuerdos comerciales evitarán que Australia rechace las importaciones de carne de laboratorio sin justificación científica. Australia tendrá que importar carne cultivada en laboratorio y productos como cartuchos de “tinta de alimentos” para impresoras 3D que contienen carne sintética.

Pero antes de que podamos comer nuestra carne cultivada en laboratorio y tres verduras, la Autoridad de Normas Alimentarias de Australia y Nueva Zelanda tendrá que realizar evaluaciones de salud pública y seguridad en cada producto cárnico cultivado en laboratorio. Como alimento "novedoso", la carne cultivada en laboratorio genera requisitos bajo nuestro código de normas alimentarias

En Australia, la carne está definida como "la totalidad o parte del cadáver si es sacrificado" de "cualquier animal". Esto incluye a los sospechosos habituales (ganado bovino, porcino y aves de corral), así como cualquier otro animal que esté permitido para el consumo humano según las leyes individuales de los estados y territorios.

Para usar la palabra "carne" en una etiqueta de alimentos en Australia, los contenidos tendrían que cumplir con esta definición.

Por razones éticas y de mercado, las compañías cárnicas cultivadas en laboratorio no querrían satisfacer esa definición legal de "carne". Después de todo, ser visto como Carne "sin víctimas" es un punto clave de venta de carne cultivada en laboratorio.

Algunos productos cultivados en laboratorio contendrán parte de un cadáver sacrificado a través del uso de suero fetal bovino (derivado de la sangre de un feto de vaca). La carne sintética que usa este suero podría satisfacer la definición de la palabra "carne" y etiquetarse como tal.

Pero las compañías que usan carne cultivada en laboratorio que contiene la sangre de fetos de vaca también tendrían que evitar hacer declaraciones sin víctimas. Estas afirmaciones podrían inducir a error a los consumidores y violar la ley del consumidor.

¿Cuándo es la leche, la leche?

Con las etiquetas de la carne cultivada en laboratorio bajo un escrutinio minucioso por parte de los grupos de agricultores, aún podría ser políticamente arriesgado etiquetar la carne cultivada en laboratorio como carne, considerando el impulso de las industrias lácteas de la Unión Europea, los Estados Unidos y Australia prohibir que los productos de origen vegetal utilicen la palabra "lácteos" o "leche", como en la leche de almendras o de arroz.

Igualmente, el término "sin carne" no se aplica a la carne cultivada en laboratorio. Los consumidores esperarían razonablemente, al menos inicialmente, que un producto etiquetado como "libre de carne" no contendría material animal.

Atrapado entre una roca y un lugar duro, las compañías de carne cultivadas en laboratorio pueden tener que optar por nombres vagos de productos sin la palabra "carne", y descripciones de productos torpes, como "músculo producido a partir de células derivadas de animales" o "biosintetizados cultivados aislados células del músculo esquelético de la vaca ". Tales descriptores que no suenan naturales pueden afectar la aceptabilidad del consumidor y la confianza pública.

Por otra parte, el nombre de la empresa del fabricante Se requiere en las etiquetas de los alimentos en Australia.

Las compañías cárnicas cultivadas en laboratorio han tenido cuidado de incluir "carne" en sus nombres (a menudo de marca registrada) que incluyen MosaMeats, Supermeat y Carnes Memphis. El uso de tales nombres de compañías en las etiquetas de carne cultivada en laboratorio podría inferir a los consumidores que la carne cultivada en laboratorio es igual a la carne tradicional sin plantear ningún problema legal.

Dado que algunos grupos dentro de Australia pueden tener un interés comercial en socavar la aceptación del consumidor de la carne cultivada en laboratorio, es aún más importante discutir abiertamente el etiquetado de la carne cultivada en laboratorio, es decir, dentro de un proceso regulatorio que es Transparente y participativo.

Sin embargo, la institución actual y el proceso para establecer estándares de etiquetado de alimentos en Australia es altamente criticado. Mientras tanto, los agricultores siguen siendo un grupo de confianza para el público en general de Australia, dando la ventaja a los productos cárnicos tradicionales.

¿Una fuente de alimentos 'más barata'?

La carne cultivada en laboratorio es posicionado como la solución a la inseguridad alimentaria y los daños causados ​​por la agricultura industrial, incluido su alto nivel de gases de efecto invernadero las emisiones.

Ciertamente, algunas obras empíricas Apoye la afirmación de que la carne cultivada en laboratorio será mucho menos intensiva en recursos y contaminante que la agricultura animal intensiva.

Pero algunos ya están dudando, o al menos presentando un más perspectiva realista, sobre los beneficios ambientales de la carne cultivada en laboratorio.

Cultivar carne en biorreactores requiere más energía que la producción de otros sustitutos de la carne a base de plantas y la producción de animales más pequeños (como los pollos). Mientras tanto, el impacto ambiental de producir los materiales necesarios para alimentar las células no está claro, al igual que la cantidad de residuos producidos durante el proceso.

Entonces, ¿qué hay en la etiqueta?

Es probable que las prohibiciones claras sobre el etiquetado de la carne cultivada en laboratorio como "carne" resulten atractivas para muchos lados, excepto tal vez las propias compañías de carne cultivada en laboratorio.

Para el algunos, la carne sintética cae decididamente en la columna "frankenfood", y corriente principal medios de comunicación la cobertura juega fuertemente con estos sentimientos. La creciente preferencia por los alimentos integrales no procesados ​​puede impulsar la demanda de leyes que exijan etiquetas para distinguir entre carne y carne sintética.

Para el otros, especialmente los carnívoros, la carne cultivada en laboratorio promete conciliar la tensión entre querer comer carne sin contribuir a los daños causados ​​por los sistemas intensivos de ganado.

En contraste con la Asociación de Ganaderos de EE. UU., el Asociación de carne y ganado de Australia marcos de carne impresa con 3D como oportunidad para aumentar el precio de los productos de carne real.

Como Tom Stockwell, un productor de ganado y presidente saliente de la Asociación de Ganaderos del Territorio del Norte, dijo,:

(...) hace que la focalización en los mercados de mayor valor y el uso de nuestras prácticas de pastoreo natural sean más atractivos.

Podemos esperar cabildear en Australia para obtener etiquetas obligatorias que diferencien entre productos cultivados en laboratorio y carne en los próximos años. Pero, a diferencia de los EE. UU., Es menos probable que este cabildeo resista la etiqueta de carne cultivada en laboratorio como carne, y es más probable que se concentre en informar a los consumidores si su carne fue cultivada en laboratorio o en la granja.La conversación

Sobre el Autor

Hope Johnson, profesora, Universidad de Tecnología de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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