Por qué no hay un gran debate sobre la sal

Por qué no hay un gran debate sobre la sal
Jiri Hera / Shutterstock

El cuerpo humano necesita una pequeña cantidad de sodio para funcionar adecuadamente y esto se encuentra típicamente en la sal (cloruro de sodio). Pero hoy en día la mayoría de las personas consume demasiada sal, lo que aumenta la carga de enfermedades cardiovasculares en todo el mundo.

Los profesionales de la salud han tratado de abordar este problema durante décadas, pero enfrentan varias barreras, que incluyen investigación eso enturbia el agua sobre los niveles seguros de consumo de sal. Esto ha arrojado dudas innecesarias sobre la importancia de reducir la ingesta. Pero nuestro últimas investigaciones ha encontrado fallas en estos estudios y sugiere que la ingesta de sal debería reducirse aún más que las recomendaciones actuales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que las personas consuman menos de 5g de sal al día, pero ingestas globales promedio 10g por día. El consumo excesivo de sal aumenta la presión arterial, que aumenta el riesgo de ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

Muchos estudios muestran un lineal relación entre la ingesta de sal y la enfermedad cardiovascular: a medida que aumenta la ingesta de sal, aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura. Pero otros estudios sugieren que la relación entre el consumo de sal y la enfermedad no es lineal. Afirman que consumir menos de 7.5g y más de 12.5g de sal por día podría conducir a un aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte prematura. Pero hay fallas en el métodos utilizados en estos estudios.


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Por qué no hay un gran debate sobre la sal
La presión arterial alta aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Andrey_Popov / Shutterstock

Más barato pero menos preciso

Excretamos la mayor parte de la sal que consumimos en nuestra orina (90%). Y hay una gran variación en la cantidad de sal que consumimos cada día, por lo que el estándar de oro para medir la ingesta de sal es recolectar orina durante al menos tres períodos no consecutivos de 24-hora. Aunque esta es la forma más precisa de medir la ingesta de sal, también es la más cara y requiere más trabajo tanto para el participante como para el investigador.

Algunos estudios han estimado la ingesta de sal utilizando mediciones de orina puntuales en lugar de la recolección de orina de 24 horas porque es más fácil de hacer, más barato y menos molesto para los participantes. Los participantes solo tienen que proporcionar una pequeña muestra de orina a partir de la cual se calcula la ingesta diaria de sal.

Los estudios que sugieren que la relación entre el consumo de sal y la enfermedad cardiovascular es no lineal, utilizaron datos de mediciones puntuales de orina. Esta forma de medir, sin embargo, es no es correcto ya que representa el consumo de sal de un período de tiempo muy corto y también se ve afectado por la cantidad de líquido que bebió el participante y la hora del día en que se tomó la muestra. Por lo tanto, las estimaciones de las mediciones puntuales de orina son reflejos poco confiables de la ingesta diaria de sal habitual.

We encontrado que calcular la ingesta de sal a partir de muestras de orina puede alterar la relación lineal observada entre la ingesta de sal y la mortalidad. Analizamos datos de Ensayos de prevención de la hipertensión, que utilizó el método estándar de oro para evaluar la ingesta de sal (varias mediciones de orina 24-hora) en casi adultos 3,000 con prehipertensión (presión arterial normal alta) durante períodos que van desde 18 meses a cuatro años.

Cuando analizamos los datos, encontramos una relación lineal directa entre el consumo de sal y el riesgo de muerte hasta un nivel de consumo de sal de 3g por día.

Para imitar el muestreo de orina puntual, aplicamos las fórmulas desarrolladas para estas muestras en la concentración de sodio de las muestras de orina de 24-hour. Los resultados mostraron la misma relación no lineal que se informó en los estudios controvertidos. Esto implica que sus hallazgos podrían explicarse por el método que utilizaron para estimar la ingesta de sal, ya que las mediciones puntuales de orina son reflejos poco confiables de la ingesta diaria habitual de sal y también parece que las fórmulas en sí son problemáticas.

Por lo tanto, el mensaje sigue siendo claro: la reducción de sal salva vidas, y los hallazgos de los estudios que utilizan una evaluación menos confiable de la ingesta de sal no deben usarse para descarrilar las políticas críticas de salud pública o desviar la acción.

Una reducción gradual de la ingesta de sal en toda la población, según lo recomendado por SOBRE, sigue siendo una estrategia alcanzable, asequible, eficaz e importante para prevenir las enfermedades cardiovasculares y la muerte prematura en todo el mundo. Incluso una pequeña reducción en el consumo de sal tendrá un enorme beneficio en la salud de las personas.La conversación

Sobre el Autor

Feng He, profesor de Investigación en Salud Global, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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