¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona

¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona Hay razones para pensar en alternativas a la carne. Shutterstock

Cada año, 66 mil millones de animales terrestres son sacrificados para su alimentación. Las predicciones son que el consumo de carne aumentará, con la creciente demanda de carne de China y otros países asiáticos a medida que aumenta su nivel de vida.

El impacto del pastoreo de animales en el medio ambiente es devastador. Ellos producen 18% de los gases de efecto invernadero del mundo, y la ganadería es un importante contribuyente a la extinción de especies.

Además, los humanos han causado un tremendo sufrimiento a los animales a través de la ganadería a escala industrial.

Algunos expertos incluso han dicho la carne puede no ser esencial para la mayoría de las personas, y una dieta vegetariana es más saludable que una basada en carne. Por lo tanto, la justificación para desarrollar alternativas a la carne ("carne falsa") es sólida.

La carne falsa se puede hacer con materiales de origen vegetal que imitan el sabor de la carne. Pero para aquellos que quieren algo más cercano a lo real, las células de carne se pueden cultivar en un laboratorio, esto se llama "in vitro agricultura". Así es como funciona.

Cultivo de carne, pero no en un animal.

El concepto de carne cultivada ha existido por algún tiempo. En 1931, Winston Churchill incluso dijo:

Vamos a escapar del absurdo de cultivar un pollo entero para comer la pechuga o el ala. Al cultivar estas partes por separado en un medio adecuado.

El primera hamburguesa de carne cultivada del mundo fue producido por el profesor Mark Post en la Universidad de Maastricht en los Países Bajos. Fue cocinado y comido públicamente en un restaurante de Londres en 2013. Tomó tres meses cultivar la carne y costó € 250,000.

Charla TEDx del profesor Mark Post sobre "carne de probeta", 2013.

Desde entonces, la carrera ha comenzado a producir carne sintética disponible en el mercado. Muchas compañías han sacado patentes para cultivar carne en una escala comercialmente viable y algunos incluso han recibido fondos de personas como Bill Gates y Richard Branson.

Gracias a los avances en la ingeniería de tejidos, podemos tomar todo tipo de células que van desde la piel y la sangre hasta los músculos y el cerebro de diferentes animales, y hacerlas crecer en condiciones controladas de laboratorio.

El tipo de carne que la gente quiere comer es del músculo. Esto significa que la producción de carne sintética implica la producción de grandes cantidades de células musculares en un laboratorio.

Crecer esto implica tres procesos principales:

  • seleccionando células precursoras (o células "iniciadoras") del animal - en este caso, células precursoras musculares - y proporcionándoles el ambiente correcto para el crecimiento

  • cultivándolos a granel en un ambiente que imita un cuerpo animal

  • las células precursoras tienen que activarse (o "inducirse") para convertirse en músculo esquelético mediante señales químicas o mecánicas.

¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona Cultivo simple de células en un matraz donde se cultivan en una sola capa y se cubren con un líquido nutriente naranja.

El crecimiento y la conversión de células en músculo esquelético son los principales desafíos a los que se enfrenta actualmente la industria. La apariencia de esta carne probablemente se parecería a la carne tipo hamburguesa, como una empanada, en lugar de carne de canal, que es muy estructurada.

Por ejemplo, cuando cortas un filete, puedes ver la carne organizada en largos hilos o fibras. Pero con la carne cultivada, la organización de las células puede ser más azarosa.

Es completamente factible que algunos tipos de células crezcan rápidamente y se reproduzcan una vez cada 24 horas en un entorno de laboratorio, esto es mucho más rápido que en un animal. El desafío es lograr esto a gran escala en biorreactores (un recipiente para contener las células cultivadas en laboratorio) y luego convertir todas las células de células precursoras a células musculares.

Si comer los productos de las células de los tejidos parece desagradable, considere que las personas ya consumen productos de tecnologías de cultivo celular. Más del 50% de moléculas biológicas para vacunas y para el tratamiento de enfermedades (como anticuerpos para el tratamiento del cáncer) se producen en cultivos celulares de mamíferos..

Así que ya estamos en camino de consumir moléculas "falsas" o sintetizadas artificialmente.

¿Qué requiere más recursos: vacas en crecimiento o células en crecimiento?

A una vaca le toma alrededor de 18 meses crecer completamente, después de un embarazo de 10 meses.

En total, se necesitan dos años y cuatro meses de crecimiento en un espacio aproximado 10.5 por 15.2 metros cuadrados, en un granero. Cuando se mata una vaca, produce una carcasa 300kg y 180kg de carnicería.

Por otra parte, se necesita 8 billones de células en un laboratorio para producir 1 kilogramo de carne muscular.

Un contenedor de Litros 5,000 (el tamaño de un tanque de agua de lluvia promedio, o en algún lugar alrededor de 5 metros cúbicos) sería necesario para crecer este número de células. Esto explicaría las células crecidas en capas y cubiertas por un líquido para proporcionar nutrientes.

Si las células en un laboratorio se dividen cada 24 horas, entonces tomaría más de 26 días cultivar 1kg de carne.

¿Comerías carne obtenida de las células en un laboratorio? Así es como funciona Esta imagen muestra cómo las células pueden crecer en tres dimensiones y se parecen a un órgano.

Esta tasa de crecimiento es factible para algunos tipos de células, como la piel y el intestino, pero aún no se ha informado de células musculares en un laboratorio.

Por lo tanto, la carne cultivada en laboratorio podría requerir menos recursos naturales (como vegetación y agua) para producir la cantidad equivalente de carne animal. La disponibilidad comercial de "carne falsa" podría disminuir profundamente el enorme impacto ambiental del pastoreo de animales y reducir la crueldad animal.

As 90% de los australianos están preocupados por el bienestar animal, y los australianos están muy preocupado por el cambio climático, la carne falsa tiene el potencial de tener un impacto real en la industria cárnica.La conversación

Sobre el Autor

Leigh Ackland, profesora de biociencias moleculares, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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