¿Por qué los almuerzos escolares siguen siendo tan poco saludables?

¿Por qué los almuerzos escolares siguen siendo tan poco saludables?
¿Sabes lo que come tu hijo en la escuela? Shutterstock

Hay mas que 91m escolares en todo el mundo ahora se define como vivir con obesidad, y el Reino Unido se encuentra en los principales países 20 en cuanto a niveles de obesidad. En el Reino Unido, la tasa de obesidad en niños se duplica durante la escuela primaria años - y luego aumenta de nuevo en la escuela secundaria.

Esto se debe en parte a que los adolescentes en el Reino Unido consumir dietas de baja calidad, bajo en nutrientes y alto en alimentos procesados. De hecho, las niñas en Inglaterra no obtienen los nutrientes esenciales necesarios para buena salud reproductiva y general (vitamina A, ácido fólico, hierro). Y los jóvenes también son generalmente bajos en al menos cinco micronutrientes necesarios para el desarrollo, la inmunidad, el estado de ánimo y los niveles de energía.

Los adolescentes en el Reino Unido también consumen mayor cantidad de azúcares agregados y bebidas azucaradas en comparación con todos los demás grupos de edad. Los adolescentes también consumen la mayor cantidad de productos de cereales para el desayuno (que también se sabe que están llenos de azúcar) y dulces. Y solo 4% de los adolescentes del Reino Unido cumple con las recomendaciones diarias de fibra. Esto es preocupante dado que la fibra dietética está asociada con una disminución del riesgo de enfermedad cardíaca, la diabetes tipo 2 y cáncer Los jóvenes también son solo comiendo alrededor de dos porciones y mediade sus recomendados cinco al día de frutas y verduras.

Investigaciones también muestra que los adolescentes de entornos desfavorecidos tienen menor ingesta de micronutrientes y fibra que sus pares más acomodados. Y los hallazgos de la Fundación de alimentos grupo de expertos muestran que casi 4m niños en el Reino Unido viven en hogares que lucha para darse el lujo de comprar suficientes frutas, verduras, pescado y otros alimentos saludables para cumplir con las pautas oficiales de nutrición.

Estos tipos de patrones dietéticos no solo pueden tener consecuencias negativas en la salud física de los adolescentes, sino que también pueden afectar su salud mental. La investigación muestra que los adolescentes desnutridos son menos probabilidades de alcanzar su potencial en la escuela, y con mayor probabilidad de sufrir con mala salud mental.

¿Por qué las malas elecciones?

Pero los cambios cerebrales que ocurren con la pubertad coinciden con la transición a la escuela secundaria y estos cambios pueden influir en las actitudes y comportamientos en todas las áreas. incluyendo alimentación saludable. El deseo de encajar es fuerte, y el gusto por la comida saludable puede ser visto como "poco bueno" por los adolescentes. Los jovenes tambien concede gran importancia en tiempo social dentro del día escolar. Y muchos adolescentes describen el comedor escolar como un lugar intimidante con malas opciones de alimentos y maestros deambulando, lo que lo hace un lugar que preferirían evitar. A menudo también hay largas colas y una falta de privacidad percibida en los comedores escolares, lo que puede llevar a los adolescentes a saltarse el almuerzo y obtener la mayor parte de su ingesta de energía al descanso de la mañana o al final del día escolar en los locales de comida.

También existe el problema más amplio de que la política de alimentación escolar no ha logrado mantener una nutrición de calidad, especialmente en las escuelas secundarias. Investigadores de la Fundación Jamie Oliver se alarmaron al descubrir que muchas escuelas todavía sirven alimentos ricos en grasas y azúcares en el recreo y el almuerzo, incluidas empanadas, pizzas, rosquillas, magdalenas y galletas, a menudo en porciones grandes. Esto a pesar de que Oliver hizo una campaña incansable en la última década para cambiar los hábitos alimenticios de la nación después de Cenas escolares de Jamie emitido en 2005 para revelar los terribles estándares de la comida escolar en el Reino Unido. Oliver ha dicho desde entonces que su impulso para mejorar la nutrición de los niños no funcionó porque comer bien todavía se considera una preocupación "elegante y de clase media".


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Los alimentos procesados ​​con alto contenido de grasa, azúcar y sal se han convertido en un pilar de los almuerzos en las escuelas de todo el Reino Unido. Shutterstock

La falta de continuidad entre los sucesivos gobiernos y la poca consistencia en la evaluación de los estándares de alimentación escolar también pueden ser los culpables. De hecho, la corriente plan de comida escolar que proporciona orientación práctica y específica sobre los tipos de alimentos y bebidas que las escuelas deberían y no deberían ofrecer: no ha sido evaluado desde 2013. Y mientras Es un requisito que las escuelas sigan este plan, en realidad puede haber una gran diferencia en cómo las escuelas alimentan a sus hijos.

Hora de actuar

La investigación muestra que los hábitos alimenticios que las personas adquieren en su juventud tienden a seguir hasta la edad adulta, lo que hace que la adolescencia sea una etapa importante para comenzar a formar hábitos saludables. Entonces, en lugar de asignar toda la responsabilidad de la elección de alimentos a los adolescentes, se debe hacer más para que los jóvenes puedan tomar decisiones más saludables.

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Los almuerzos escolares deben ser nutritivos y deliciosos. Shutterstock

Esto puede incluir consultas con los alumnos para involucrarlos en la toma de decisiones sobre el entorno del comedor y una mejor educación alimentaria. También se ha demostrado que la reducción de opciones y la racionalización de menús mejoran opciones alimenticias más saludables. Aunque para mejorar la salud de los adolescentes de manera sostenida, problemas más amplios como la publicidad de alimentos y el desarrollo de alimentos también necesita ser considerado.

Pero por supuesto no solo se reduce a las escuelas, los padres también pueden ayudar de manera masiva creando un ambiente hogareño que respalde una alimentación saludable. Aquí, la paciencia es imprescindible y la conveniencia es la clave: ofrezca zanahorias o fruta picada cuando tengan hambre al pasar por la puerta después de la escuela. Y se el ejemplo - diviértase probando nuevas frutas o verduras - y ayude a los niños a reconocer que alimentar con alimentos nutritivos afecta la forma en que todos nos sentimos, pensamos, vemos y actuamos.La conversación

Sobre el Autor

Kelly Rose, investigadora de doctorado en la Facultad de Ciencias, Ingeniería y Diseño, Universidad de Teesside

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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