Por qué nuestro sistema alimentario necesita una revolución, no juguetear alrededor de los bordes

Por qué nuestro sistema alimentario necesita una revolución, no juguetear alrededor de los bordes Altagracia Art / Shutterstock.com

Comer alimentos ultraprocesados ​​es definitivamente malo para ti, un estudio reciente Ha confirmado. En el experimento, las personas fueron alimentadas con alimentos ultraprocesados ​​o sin procesar, con comidas combinadas precisamente por calorías, sal, azúcar, grasa y fibra. Los que consumieron alimentos ultraprocesados ​​comieron más y aumentaron de peso en dos semanas.

Este hallazgo coloca a dos torpedos en la noción de que "todas las calorías son iguales". Estudios recientes han vinculado los alimentos ultraprocesados ​​a obesidad, cáncer, enfermedad del corazón y muerte temprana.

La mayoría de los alimentos necesitan algún nivel de procesamiento, como la congelación o la pasteurización para prolongar la vida útil, la seguridad de los alimentos y la viabilidad comercial, pero los productos "ultraprocesados" tienen poco o nada de "alimentos" intactos. Más bien, están hechos principalmente de productos ya procesados, como azúcares potentes, aceites modificados y sales, y se someten a una serie de procesos adicionales como la emulsificación, el espesamiento y la carbonatación. Ya no son realmente alimentos, son mejor pensados ​​como formulaciones.

Una estrategia para hacer que los productos ultraprocesados ​​sean menos dañinos es reducir la cantidad de sal, azúcar y grasas no saludables en ellos a través de lo que se conoce como "reformulación": rediseñar un producto alimenticio procesado existente con el objetivo de hacerlo más saludable. La reformulación podría ayudar si tuviera el alcance y la intensidad adecuados, y puede actuar para reforzar Otras estrategias de reducción de azúcar, sal y grasa, como impuestos o etiquetado de productos mejorado. Pero mientras una docena de países tienen obligatorias Límites de sal y grasas trans., ninguno ha establecido límites legales para el azúcar y las grasas saturadas en los alimentos.

La reformulación de alimentos ha existido desde los primeros 1980, y siempre ha sido una oportunidad de negocio para que las grandes marcas de alimentos compitan por consumidores conscientes de la salud. Recientemente, desde mediados de 2000, se ha convertido en una estrategia de alto nivel para las empresas de alimentos que buscan adoptarla de manera proactiva para evitar los límites de nutrientes obligatorios. Países de todo el mundo ahora colaboran con la industria alimentaria para reformular los alimentos ultraprocesados, una asociación que ha recibido una amplia y entusiasta aprobación de los principales responsables políticos. Una industria alimentaria reciente. Denunciar usuario Para el gobierno irlandés sobre las supuestas mejoras en la dieta resultantes de la reformulación de la industria es un buen ejemplo.

Pero we Hemos encontrado lo que creemos que son los sesgos de selección, las falacias ecológicas y el diseño de estudio inapropiado que, según argumentamos, hacen infundadas las inferencias sobre los beneficios de la reformulación dirigida por la industria en este informe. Otros han descrito cómo debilidades metodológicas Limite la "relevancia" de la política de informes similares de la industria. Al buscar liderar e influir en las estrategias dietéticas nacionales, la industria alimentaria promueve dos narrativas consistentes: esa reformulación es enormemente difícil y costosa, y debe suceder lentamente porque los consumidores reaccionarán negativamente a cambios dramáticos en el gusto.

Entonces, ¿qué es exactamente lo que está mal con la reformulación dirigida por la industria? Creemos que tiene cuatro peligros graves.

1. Una estrategia de relaciones públicas

Debido a que la reformulación ha sido enmarcada por la industria como una serie de compromisos voluntarios, los grandes actores de la alimentación en todo el mundo parecen estar haciendo un gran favor al gobierno y a la sociedad en general, al mismo tiempo que pulen sus imágenes corporativas. De hecho, los sitios web de las empresas de alimentos ultraprocesados ​​tienen un papel destacado en la reformulación. Considere, por ejemplo, De Mondelez “Compromiso de mejorar el contenido nutricional de nuestras marcas más queridas”. Sostenemos que esto desalienta un progreso más rápido hacia la promoción de dietas significativamente más sanas.

2. Salvadores de la industria

La reformulación liderada por la industria condiciona a la industria alimentaria como el salvador de nuestro problema de obesidad. Los coloca como una autoridad central que puede hablar de manera confiable y legítima sobre los objetivos de nutrición con los gobiernos. Las marcas de alimentos hablan convincentemente sobre la cantidad de azúcar, sal o grasa que extraen de las dietas nacionales.

El irlandés informe de reformulación por ejemplo, afirma que entre 2005 y 2017, las compañías de bebidas eliminaron 10 mil millones de calorías de las dietas anuales de las personas de 4.8m del país. Pero no dice cuántas calorías son las empresas responsables de introducir la dieta en primer lugar.

Esto refleja el desarrollo de la industria de cigarrillos bajos en alquitrán, que era una solución inefectiva y simbólica dirigida por la industria a la crisis de salud pública que presentaba el hábito de fumar. De la misma manera, la reformulación voluntaria de productos alimenticios poco saludables que nos enferman a muchos de nosotros, corre el riesgo de retrasar las estrategias más importantes para deshacernos de los productos más dañinos.

Por qué nuestro sistema alimentario necesita una revolución, no juguetear alrededor de los bordes La línea de base de azúcar. Alexander Weickart / Shutterstock.com

3. Una imagen falsa

La industria de alimentos ultraprocesados ​​reformula los productos existentes mientras añadiendo más al sistema alimentario. Está constantemente creando nuevos productos como barras de cereal o "meriendas”); nuevos formatos que se enmascaran como control de porciones, pero en realidad aumentan los bocadillos (bocados, adelgazan, comparten tamaño); nuevas ocasiones gastronómicas (Día Mundial de la Pizza de Domino, Día de la amistad de Cadbury); nuevas expansiones de categoría (galletas para el desayuno, bocadillos de carne) y nuevos conceptos de retail.

A estudio reciente por la Autoridad de Seguridad Alimentaria de Irlanda descubrió que, si bien en realidad había algunas disminuciones en la cantidad de sal y azúcar en la categoría de "alimentos para bebés" en el país, había nuevas clases de alimentos creados para bebés que consideraban "inapropiados" : productos que normalizan los refrigerios en bebés y niños pequeños. Necesitamos medir no solo la reformulación a nivel de producto, sino la cantidad de nuevos alimentos ultraprocesados ​​que se producen, para obtener una imagen real de los cambios en el sistema alimentario.

4. Sesgo de statu quo

El sesgo de status quo ocurre cuando una línea de base se confunde con un estándar hacia el cual esforzarse. La estrategia de reformulación irlandesa es un buen ejemplo: si los niños irlandeses consumen 101g de azúcar agregada por día, le llevará aproximadamente 300 años alcanzar la ingesta recomendada de 25g a las tasas actuales de disminución. Tal sesgo contribuye a inercia política, donde se imagina que el sistema alimentario puede ser manipulado, en lugar de ser fundamentalmente revolucionado.

La reformulación dirigida por la industria se ha convertido en una estrategia de relaciones públicas, un gesto de buena voluntad que mejora el dominio y la legitimidad de la categoría de alimentos ultraprocesados. El concepto ultraprocesado no es desafiado. Se legitima inadvertidamente ya que la atención se centra en cambiar las fórmulas de los alimentos ricos en energía y pobres en nutrientes, en lugar de buscar formas de reemplazarlos por completo.

Algunas de las formas en que los gobiernos podrían intervenir incluyen subsidios para frutas y verduras, exenciones fiscales para cooperativas locales de alimentos y productores de alimentos, escuelas y educación de adultos. En última instancia, las normas culturales deben cambiar para que las personas tengan más tiempo para pensar en lo que comen y cocinar.La conversación

Sobre el Autor

Norah Campbell, profesora asociada de marketing, Trinity College de Dublín y Francis Finucane, profesor personal de medicina, Universidad Nacional de Irlanda Galway

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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