La hora de cocinar es un lujo que muchas familias no tienen

La hora de cocinar es un lujo que muchas familias no tienen Conseguir una comida saludable en la mesa todas las noches es un desafío para muchas madres. ESB Professional / Shutterstock.com

¿Han olvidado los estadounidenses cómo cocinar? Muchos lamentan el hecho de que los estadounidenses gastan menos tiempo cocinando que en generaciones anteriores. Mientras que las mujeres pasó casi dos horas Un día en la cocina de 1965, pasaron un poco. menos de una hora preparando comidas en 2016. Los hombres cocinan más de lo que solían, pero todavía solo cocinan 20 minutos al día.

En un 2014 TED Talk, que tiene más de 8 millones de visitas, el chef británico y celebridad de la comida Jamie Oliver camina por el escenario, dando conferencias a la audiencia sobre la cantidad de alimentos procesados ​​que consumen las personas en Estados Unidos. Su mensaje: los estadounidenses "necesitan comenzar a transmitir sus habilidades culinarias nuevamente".

Oliver y otros reformadores de alimentos creen que es hora de cocinar, si solo las personas pudieran poner en orden sus prioridades. Las familias podrían ser más eficientes cocinando en lotes durante el fin de semana o invirtiendo en aparatos que ahorran tiempo, como el Instant Pot.

Pero decirle a las familias que administren mejor su tiempo no es probable que resuelva los problemas de cocina que enfrentan las familias estadounidenses.

Como científicos sociales que estudian alimentos, familia y salud, emprendimos una estudio de cinco años para saber qué se necesita para poner una comida en la mesa. Entrevistamos a un grupo diverso de madres de 150 con niños pequeños y pasamos más de 250 horas observando a las familias mientras compraban comestibles, cocinaban y comían.

Los resultados, publicados en nuestro reciente libro “Olla de presión: ¿Por qué cocinar en casa no soluciona nuestros problemas y qué podemos hacer al respecto?", Revelan que las madres en nuestro estudio se preocuparon profundamente por la comida y la salud de sus hijos, y pasaron mucho tiempo cocinando. Pero aun así, la mayoría sentía que se estaban quedando cortos. Sus experiencias ilustran por qué insistir en que los padres "hagan tiempo para cocinar" pasa por alto por qué los horarios de trabajo impredecibles, los conflictos de tiempo y el costo de las opciones de ahorro de tiempo son importantes.

Horarios de trabajo impredecibles

La vida laboral de los estadounidenses es cada vez más impredecible y agitada. Un estudio de 2015 encontró que 17% de las personas tienen trabajos con horarios irregulares, un número desproporcionado de ellos trabajadores de bajos ingresos. Tener poco control sobre el tiempo hace que sea difícil para las familias planificar sus comidas con anticipación o incluso saber quién estará allí para la cena. Los horarios de trabajo no estándar también se asocian con un mayor riesgo de problemas de salud. Cuando los expertos en comida o los chefs famosos hablan sobre la hora de cenar, rara vez consideran a las familias cuyo ritmo diario está fuera de su control.


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Este fue el caso de Ashley y Marquan Taylor (todos los nombres son seudónimos), una familia de clase trabajadora en nuestro estudio. La pareja trabajó para la misma cadena de comida rápida, pero en diferentes sucursales, con 45 por minuto. Recogieron tantos turnos como pudieron con la esperanza de reparar su auto y ponerse al día con los billetes.

Ashley hizo todo lo posible para poner las comidas en la mesa. Guardó una carpeta meticulosa de cupones para ahorrarle dinero a la familia en la tienda de comestibles. Sin embargo, su horario de trabajo impredecible hacía difícil encontrar tiempo para cocinar. "Le dije al gerente que me pusiera en un horario", explicó Ashley, sonando exasperada. "Me preguntan todos los días si puedo quedarme tarde". Gran parte del día de Ashley se rige por las decisiones que otras personas toman.

La hora de cocinar es un lujo que muchas familias no tienen Muchos empleados de salario mínimo en restaurantes de comida rápida tienen horarios impredecibles. Seika Chujo / Shutterstock.com

Demandas competitivas sobre el tiempo de los padres.

La idea de disminuir la velocidad y hacer que el tiempo de la comida parezca ideal. Pero en realidad, las familias de hoy tienen un Mucho en su plato metafórico.. Las encuestas muestran que los padres que trabajan reportan sentirse apurado. Las madres, en particular, sentirse abrumado. Las mujeres todavía hacen el la mayoría de la cocina y tareas de la casa, aunque 76% de madres con un niño entre las edades de 6 y 17 trabajan fuera del hogar.

Las mujeres también experimentan presión cultural estar muy involucrados en la vida de sus hijos. Greely Janson, una madre de clase media en nuestro estudio, sintió esta presión de manera aguda. “Cuando tengo tiempo, me gusta cocinar. Pero cuando está tan comprimido después de un día estresante, cocinar es horrible ", dijo. Greely se sintió desgarrado al final del día. Ella queria cocinar y ayudar a su hija a terminar sus tarjetas de San Valentín para la escuela. Greely intentó cocinar en lotes el fin de semana para ahorrar tiempo durante la semana. Funcionó por un rato. Pero entonces la vida se puso aún más agitada. A medida que aumentaban las horas de trabajo de Greely y su esposo, y continuaban trasladando a su hija a las actividades después de la escuela, el sistema de ahorro de tiempo de Greely se rompió.

A pesar de sus mejores esfuerzos, Greely no podía manejar las demandas de la competencia, como cocinar comidas saludables y hacer proyectos escolares con su hija, como ella quería. Y ella no está sola. Aunque hoy los padres pasan más tiempo de calidad con sus hijos. que los padres en 1965, muchos todavía sienten que es no hay tiempo suficiente. Cuando los reformadores de alimentos le dicen a los padres que no se toman el tiempo para preparar comidas frescas y saludables, no reconocen los compromisos competitivos que están asumiendo los padres.

La hora de cocinar es un lujo que muchas familias no tienen Muchas madres están constantemente haciendo malabares con un trabajo, cuidado de niños y preparación de comidas. vchal / SHutterstock.com

Atajos caros

El mercado tiene soluciones para familias que buscan cocinar desde cero más eficientemente. Los kits de entrega de comidas como HelloFresh o Blue Apron evitan la planificación de una comida. Y los supermercados entregarán víveres a su puerta, por un precio. Algunos defensores de los alimentos argumentan que las tecnologías de la cocina hacen que cocinar sea fácil. mas facil que nunca. El problema es que muchas familias no pueden pagar los procesadores de alimentos, una olla instantánea o una suscripción de entrega de comidas. Otras opciones como los vegetales precortados también ahorran tiempo, pero cuestan más que los vegetales enteros. Existen soluciones de mercado para quienes pueden pagar por ellas. Pero para muchas familias pobres y de clase trabajadora, estas opciones están fuera de alcance.

La hora de cocinar es un lujo que muchas familias no tienen Blue Apron es un servicio de entrega de comidas que proporciona ingredientes y recetas semanales a los suscriptores. Duplass / Shutterstock.com

Es hora de dejar de culpar a los padres.

Los estadounidenses están cada vez más limitados por el tiempo y lucha para encontrar el equilibrio. La sociedad no puede seguir pidiéndoles a los padres, y especialmente a las madres, que hagan más con el poco tiempo que tienen. Las familias, como las de nuestro estudio, ya están priorizando los alimentos y la salud de sus hijos. Pero muchos simplemente no tienen tanto tiempo o control sobre su tiempo, como imaginan los reformadores de alimentos.

Los estadounidenses necesitan dedicar menos tiempo a culpar a los padres por no usar bien su tiempo, y más tiempo abogando por mejores condiciones de trabajo y más apoyo para las familias. Muchas de las familias en nuestro estudio encontraron atractiva la idea de disminuir la velocidad y comer juntos. Pero para que esto suceda, necesitan horarios de trabajo predecibles y un salario digno que pague las cuentas.

Los exigentes lugares de trabajo y la expectativa cultural de los padres suponen una carga enorme para los padres de hoy. Invertir en las familias y su salud requiere tomarse el tiempo para apoyarlos.La conversación

Acerca de los Autores

Joslyn Brenton, Profesor Asistente de Sociología, Ithaca College; Sarah Bowen, profesora asociada de sociología, Universidad Estatal de Carolina del Norte, y Sinikka Elliott, profesora asistente de sociología, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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