El salmón de cultivo ahora es un alimento básico en las dietas, pero lo que comen también importa

El salmón de cultivo ahora es un alimento básico en las dietas, pero lo que comen también importa Somos fanáticos de los peces, con el salmón a la vista. Marian Weyo / Shutterstock

El salmón no solo es sabroso, sino que es muy apreciado por ser rico en grasas y rico en aceites omega-3. En los últimos tiempos, el salmón ha sido un elemento básico de la dieta nacional, tanto que el salmón salvaje ha dado paso a una gran industria global de cultivos, un valor de US $ 15.4 millones. Los salmones se cultivan en corrales de red suspendidos de collares flotantes en el mar. Al igual que otros tipos de agricultura, la calidad varía y la industria a veces ha sido criticada. sobre la salud y el bienestar de pescado.

Debido al tamaño del mercado, las críticas han incluido la cantidad de peces silvestres que se necesita para criar un salmón; por ejemplo, si está comiendo salmón de piscifactoría, podría preocuparse de que se necesite 1.3kg de alimento silvestre para producir un kilogramo. de salmón.

Los activistas ambientales han argumentado durante mucho tiempo que el crecimiento del salmón de la cría en jaulas se traduce en una pérdida neta de peces debido a que se alimentan con "ingredientes marinos", que incluyen harina de pescado (pescado de bajo valor reducido) y, cada vez más, procesamiento de recortes de la industria pesquera. - El aceite de pescado que se extrae del mismo pescado y los ingredientes de proteínas de alto valor más especializados.

Pero esta acuicultura en su conjunto es un productor neto de ingredientes marinos. Carpas - que componen por mucho la mayor proporción de la acuicultura global: se alimentan con dietas con poco o ningún ingrediente marino. A veces, incluso se cultivan sin ningún tipo de alimento, en lugar de depender de la productividad natural de los estanques, fomentada por la fertilización. Los avances en nutrición, junto con un alza en el precio, también han llevado a una disminución en los niveles de ingredientes marinos alimentados al salmón, con proteínas y aceites reemplazados por sustitutos vegetales. como la soja y aceite de colza.

El salmón de cultivo ahora es un alimento básico en las dietas, pero lo que comen también importa Una piscifactoría comercial. Ranko Maras / Shutterstock

Entre los 1970 y los 1990, hubo un pico en la producción de "ingredientes marinos", utilizados en grasas trans para margarinas y comidas para una amplia gama de ganado, especialmente cerdos y pollos. Pero a medida que la acuicultura creció rápidamente, una mayor parte del suministro mundial de harina y aceite de pescado se dirigió a la alimentación de peces y camarones cultivados, un mercado cada vez más lucrativo. En 2010, la acuicultura estaba tomando Alrededor de 75% de la oferta global..

Pero el rápido crecimiento de la demanda de ingredientes marinos junto con la fluctuación de los suministros llevó a un aumento de los precios que estimuló el desarrollo de alternativas. Comparativamente, ahora se usa poco para las dietas de cerdos y pollos, ya que las empresas tienen volverse más estratégico con su uso.


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Pero los ingredientes marinos siguen siendo importantes para mantener la salud de los peces en la acuicultura, especialmente en el desarrollo temprano. Y en el caso del salmón, son importantes para mantener la calidad del pescado, que proporciona a los consumidores altos niveles de ácido graso omega-3. De hecho, el crecimiento más rápido en ventas de ingredientes marinos es para Cápsulas grasas altas omega 3, tomados como suplementos dietéticos.

Encontrar alternativas

A medida que los peces de cultivo se vuelven relativamente más baratos, pero el precio de los ingredientes marinos para alimentarlos continúa aumentando, es probable que continúe la presión para encontrar alternativas.

Varias fuentes vegetales, como la soja procesada y los productos de trigo, han surgido como sustitutos principales de la harina de pescado, pero como gran parte de esto tiene que importarse, existen alternativas locales. como las habas de campo están siendo investigados y probados en Europa. Fuera de Europa, todavía es muy común utilizar los subproductos de la producción ganadera para alimentar a los peces cultivados en dietas de acuicultura como los subproductos de aves de corral, que se consideran como un recurso proteico altamente nutritivo y barato.

Reemplazar los aceites marinos, que son la única fuente de ácidos grasos omega-3 de cadena larga, es un desafío mayor. Iniciativas como GM CamelinaEs probable que un problema "transgénico" de un cultivo de aceite vegetal creado mediante el trasplante de genes de plancton marino en la colza de semilla oleaginosa, y que podría ayudar a reducir el uso de ingredientes marinos como alimento, siga siendo un problema, dada la aceptación pública de los organismos modificados genéticamente (OGM).

Sin embargo, las principales poblaciones de peces utilizadas para producir ingredientes marinos están ahora sujetas a un escrutinio mucho más intenso, al igual que las granjas de peces que utilizan los alimentos, que está llevando a Tanto mejor eficiencia como práctica.

El salmón de cultivo ahora es un alimento básico en las dietas, pero lo que comen también importa La trucha también se cultiva. Kosin Sukhum / Shutterstock

El Asociación de ingredientes marinos ha introducido un sistema de certificación para las pesquerías que producen ingredientes marinos, y la certificación ecológica y social de las granjas ha creado organismos competentes como el Alianza Global de Acuicultura y el inspirado en WWF Consejo de Administración de Acuicultura, cuyos propios esquemas de certificación independientes tienen ingredientes marinos reductores como tema central.

El uso de subproductos de la pesca sostenible también es alentado por todos los principales esquemas de certificación. Se estima que más de un tercio El suministro global de harina y aceite de pescado ahora proviene de subproductos como el arenque y otros recortes de pescado aceitosos.

El potencial para aumentar la proporción de ingredientes marinos de estas fuentes es considerable. Más de la mitad de un pez. a menudo se convierte en subproducto, y mucho de esto se desperdicia a menudo. También hay una mayor tendencia hacia el pescado procesado en las regiones, como en asia, que generalmente han preferido comprar pescado entero. A medida que la demanda de peces de cultivo crece junto con la presión para limitar las capturas silvestres, estos subproductos serán cada vez más necesarios.

Una combinación de las fuerzas del mercado, la autorregulación y el compromiso de los grupos ambientales apoyan la evolución hacia una acuicultura más sostenible y una pesca mejor administrada. Y es cada vez más algo que los consumidores pueden mirar cuando compran pescado. Tecnologías como Blockchain, vinculadas a códigos QR y bases de datos accesibles a través de aplicaciones, permitirán a los consumidores investigar cada vez más en detalle cómo se producen sus alimentos.La conversación

Acerca de los Autores

Dave Little, profesor de Desarrollo de Recursos Acuáticos, Universidad de Stirling y Richard Newton, investigador en acuicultura, Universidad de Stirling

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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