El Kakadu Plum es un súper alimento internacional que lleva miles de años en la fabricación

El Kakadu Plum es un súper alimento internacional que lleva miles de años en la fabricación

La temporada de fructificación de Kakadu Plum en el Top End en Australia está por terminar. Durante un fin de semana, pude encontrar algunas frutas en el suelo debajo de algunos árboles en el bosque de Eucalypt cerca de Darwin.

Esta es la mejor manera de comer ciruelas Kakadu: frescas, completamente maduras y caídas del árbol. los fruta Es de forma suave, carnosa y ovoide, con un pico corto y amarillo verdoso o ligeramente rojizo cuando está maduro.

Inicialmente, el sabor parece algo suave, pero con un final amargo y astringente definido. Si bien es probable que esa no sea una descripción muy inspiradora para fomentar una degustación, un perfil de sabor profesional describe el sabor como "una manzana y pera guisadas". aroma con cítricos cocidos y una nota de almizcle floral ", por lo que es perfecto para mermeladas, salsas y condimentos. Con flores blancas pequeñas y cremosas en largos picos agrupados hacia las puntas de las ramas, la ciruela Kakadu, Terminalia ferdiandiana, es solo una de las especies de 29 de Terminalia encontrado en Australia.

Pero las propiedades extraordinarias de la ciruela Kakadu la hacen atractiva para una diversidad de alimentos, bebidas e incluso productos cosméticos. Y esta demanda está creando problemas de oferta a medida que aumenta la competencia para sacar provecho de la fruta.


El Kakadu Plum es un súper alimento internacional que lleva miles de años en la fabricación

Una ciruela por cualquier otro nombre.

Las ciruelas kakadu abundan en los bosques de eucaliptos de las sabanas del norte de Australia. Hay una plétora de aborígenes nombres que reflejan la distribución de las especies y el conocimiento generalizado en numerosos grupos de idiomas, como "Gubinge”, Un nombre del pueblo Bardi al norte de Broome.

Los nombres comunes como "billygoat plum" o "green plum" también son a veces usado. Pero gracias al éxito de marketing, el nombre común "Kakadu ciruela" es el más conocido, aunque es engañoso.


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Mientras que la especie es encontrado en el Parque Nacional Kakadu, su distribución se extiende a la vegetación de la sabana, desde Kimberley hasta Cape York.

Obtención del estado 'superalimento'

El ascenso de la ciruela Kakadu a la fama internacional como un "súper alimento" puede parecer que se ha producido casi de la noche a la mañana. Pero esta historia ha sido desde hace mucho tiempo en la fabricación.

Los aborígenes han valorado esta planta durante miles de años por su comida y propiedades medicinales. Los beneficios para la salud de la fruta fueron ciertamente reconocidos, pero más específicamente, la corteza interna roja se usó para tratar afecciones y llagas en la piel.

Los hallazgos de los científicos occidentales también se remontan un poco. Análisis pionero de la composición de los alimentos silvestres en los primeros 1980 encontraron un contenido extraordinariamente alto de vitamina C en las ciruelas Kakadu.

Las frutas cítricas son conocidas por ser buenas fuentes naturales de vitamina C, que representan alrededor del 0.5% de su peso.

Pero la ciruela Kakadu encabeza la escala, con vitamina C los niveles de de 3.5-5.9% de su peso. Esto es aproximadamente 50 veces más vitamina C que en las naranjas.

Las sustancias químicas en la ciruela también tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas, y investigaciones recientes han demostrado que los extractos tienen excelentes preservativo cualidades Esto significa que la ciruela ahora se utiliza en la industria de productos del mar para prolongar la vida útil de, por ejemplo, la cocción. langostinos.

Oportunidades para negocios de propiedad indígena

Ahora, el aumento de la demanda de fruta ha generado oportunidades para que las comunidades indígenas creen empresas en el país.

Muchas comunidades en el extremo superior y Kimberley ahora se dedican a la recolección de frutas, que, en su mayor parte, se lleva a cabo desde el medio silvestre en tierras de propiedad indígena.

A ejemplo exitoso está en Wadeye, a unos 250km al suroeste de Darwin.

Hablé con la Oficial de Desarrollo Comunitario en Thamarrurr Development Corporation allí, Melissa Bentivoglio, quien dijo:

Thamarrurr Plums [Kakadu plums], con sede en Wadeye, ha evolucionado durante los últimos años de 10 como una empresa indígena de propiedad y operación local. En la temporada de ciruelas de este año, las mujeres locales de 250 cosecharon más de 10 toneladas de ciruelas de las propiedades de sus clanes en la región de Thamarrurr.

La comunidad continúa discerniendo cuidadosamente su camino hacia adelante en esta empresa local para asegurar la propiedad de la comunidad y la sostenibilidad a largo plazo.

Pero la representación indígena en toda la cadena de suministro y el procesamiento es pobre. los tasa de participación en la industria de alimentos silvestres se informa que es inferior al 1%.

Los grupos indígenas están buscando activamente mecanismos para ver un mayor reconocimiento y retorno de sus conocimientos tradicionales.

En 2007, por ejemplo, la compañía de cosméticos con sede en Estados Unidos Mary Kay Inc. se le concedió una patente para extractos de ciruela Kakadu en un producto cosmético para la piel.

Estas patentes fueron opuesto siguiendo las preocupaciones sobre el reconocimiento del conocimiento indígena y la falta de acuerdos de participación en los beneficios con las comunidades indígenas relevantes. Fueron rechazados por IP Australia por falta de novedad: hubo serias reclamaciones de biopirateria - Explotación comercial de material natural - una nube de incertidumbre en torno a la adquisición legal del material vegetal.

Intereses en competencia: alimentos, cosméticos, bandicoots.

La creciente demanda de fruta y las preocupaciones de sostenibilidad de la cosecha han llevado al gobierno del Territorio del Norte a redactar una plan de gestión para la ciruela Kakadu. Fue lanzado para comentario público el año pasado.

Los ecólogos también saben que los frutos del ciruelo Kakadu forman una parte importante de la dieta de un conjunto de pequeños mamíferos nativos, tales como zarigüeyas, ratas de roca, ratas de árbol y bandicoots. El recientemente observado disminución en estas poblaciones se puede atribuir, en parte, a incendios excesivamente frecuentes que son perjudiciales para los árboles pequeños en la naturaleza, como la ciruela Kakadu.

El plan de manejo del gobierno del NT deberá garantizar que la cosecha comercial no agregue presión a estos mamíferos nativos.

Además, los usos medicinales tradicionales están siendo probados en una corriente. proyecto de investigación a través de una colaboración financiada por el Centro de Investigación Cooperativa para el Desarrollo del Norte de Australia (CRCNA) para evaluar el potencial para establecer una agroindustria de plantas medicinales en tierras indígenas.

No es fácil ser una súper planta.

Sobre el Autor

Gregory John Leach, miembro honorario de Menzies School of Health Research, Universidad Charles Darwin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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