Lo que encontramos cuando probamos los alimentos para bebés en Sudáfrica

Lo que encontramos cuando probamos los alimentos para bebés en Sudáfrica Los investigadores están pidiendo una legislación que limite la cantidad de azúcar en los alimentos para bebés. Shutterstock

Sudáfrica tiene las tasas más altas de obesidad infantil en el mundo, con una cifra alarmante de 13%. El promedio mundial se sitúa en 6%. Una de las principales causas de la tasa de Sudáfrica es el rápido crecimiento de la industria alimentaria comercial del país. Esto ha llevado a un mayor consumo de alimentos baratos, fácilmente accesibles y ultraprocesados ​​con alto contenido de azúcar.

We analizado El contenido de azúcar de una variedad de productos de comida para bebés. La muestra del estudio incluyó alimentos para bebés disponibles comercialmente, incluidas cajas de cereales y frascos de alimentos procesados, destinados a niños menores de 12 meses y vendidos en supermercados y otros minoristas importantes en Sudáfrica. Recopilamos datos sobre el contenido de azúcar y los comparamos con las pautas de ingesta recomendadas. También verificamos si el contenido de azúcar era azúcar añadido o azúcar libre, el tipo que se encuentra a menudo en los alimentos procesados.

También caracterizamos la comida basada en la parte posterior de la información del paquete. Esto no fue fácil, ya que los datos se proporcionan en una fuente pequeña que es difícil de leer e interpretar. Por ejemplo, el contenido generalmente se muestra en gramos por 100 ml o por porción, no en cucharaditas.

Nuestros hallazgos mostraron que la mayoría de los cereales para bebés tienen azúcar agregada. Esto es preocupante porque a menudo son el primer alimento que se les da a los bebés cuando se destetan. También descubrimos que las frutas y los postres hechos puré tenían niveles muy altos de azúcar (20g o más por porción; eso es aproximadamente cucharaditas 4).

Esta es una mala noticia para la salud futura de la población de Sudáfrica porque fomenta el "gusto por lo dulce" en los niños; en otras palabras, la preferencia por alimentos que tengan un sabor dulce por el resto de sus vidas.

El azúcar es un gran contribuyente al aumento de la caries dental. También resulta en el aumento de peso infantil y la obesidad que causa enfermedades prevenibles en el futuro, como la diabetes, la presión arterial alta y el cáncer. Aunque la preferencia de sabor dulce está presente. al nacer, la exposición a demasiada azúcar en la vida temprana puede afectar lo que la gente come, Incluyendo una preferencia Para las cosas dulces.

Lo que se suma a esto es que, a largo plazo, el azúcar en los productos para bebés contribuirá a la creciente carga de enfermedades no transmisibles en Sudáfrica y afectará la esperanza de vida.


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Las pautas globales de destete recomiendan que los bebés reciban alimentos complementarios que no tengan azúcares agregados. El objetivo es garantizar que el umbral para los gustos dulces se establezca en niveles más bajos. A su vez, esto ayuda a prevenir problemas de salud tanto en la infancia como en el futuro.

Llegamos a la conclusión de que existe una necesidad urgente de comenzar a regular el azúcar en los alimentos para bebés. La crisis de obesidad infantil en Sudáfrica no se resolverá a menos que la industria de alimentos para bebés deje de promover el desarrollo de las preferencias dulces desde una edad temprana.

Lo que encontramos

Los alimentos comerciales para bebés son A menudo se introducen como primeros alimentos. para bebés en Sudáfrica porque son convenientes y fáciles de usar. Esto hace que nuestros hallazgos sean particularmente alarmantes.

Recopilamos y analizamos el contenido de azúcar de los alimentos para bebés 235 de diferentes fabricantes de 12 vendidos en los principales supermercados de Sudáfrica. Casi el 90% se prepararon productos de comida para bebés, de los cuales el 35% fue fruta hecha puré y el 20% fue comida hecha puré.

Solo uno de cada cinco de los alimentos para bebés en el estudio tenía niveles aceptables según lo define la Organización Mundial de la Salud (OMS), es decir, menos del 20% del total de calorías se derivó del azúcar.

Pero casi el 80% de cereales y postres hechos puré contenían azúcar agregada. Las comidas procesadas que contenían azúcar agregada, incluida la miel, eran una mezcla de zanahoria con sémola y dos tipos de avena para el desayuno.

El estudio también arrojó luz sobre el hecho de que los consumidores tenían poca información sobre los ingredientes utilizados en los alimentos para bebés. Por ejemplo, fue casi imposible identificar qué productos tenían azúcar agregada en comparación con aquellos que tenían azúcares intrínsecos (naturales) solamente. Ambos son insalubres en productos procesados.

Recomendaciones

Sobre la base de nuestro estudio, tenemos una serie de recomendaciones. La primera es que la cantidad de azúcar en los alimentos para bebés debe regularse con urgencia. Para empezar, la divulgación obligatoria de azúcar agregada por parte de los fabricantes y la introducción de un sistema de etiquetado de alimentos es esencial.

Un ejemplo prometedor es La advertencia de los logos octagonales de Chile. que informan a los consumidores si un producto excede un límite recomendado de azúcar. Ya hay menos demanda Para zumos y cereales con alto contenido en azúcar.

Y dada la importancia de los tamaños de porción para controlar la obesidad, se debe incluir información sobre los nutrientes por porción y la cantidad de porciones por paquete. Sería útil que esto estuviera estandarizado en todos los productos alimenticios relacionados, lo que actualmente no es el caso.

Los consumidores no pueden tomar decisiones informadas sobre el contenido de los alimentos que alimentan a sus bebés sin etiquetas fácilmente comprensibles de calorías e información nutricional. Incluso si quisieran atenerse a la OMS recomendación Si la ingesta de azúcares libres debe reducirse a menos del 10% de la ingesta total de energía, el público no puede hacerlo debido a la falta de información claramente comprensible.

También recomendamos limitar los alimentos dulces y procesados ​​para bebés a favor de alternativas más saludables.

Acerca de los Autores

Karen Hofman, profesora y directora de programas, SA Centro MRC para Políticas de Salud y Ciencia de la Decisión - PRICELESS SA (Lecciones prioritarias rentables en sistemas de estrangulación en Sudáfrica), Universidad de Witwatersrand y Nicola Christofides, Profesora Asociada, Escuela de Salud Pública, Universidad de Witwatersrand. Reconocemos la contribución de Agnes Erze en la preparación de esta pieza. Es investigadora en el SAMRC / Wits Center for Health Economics and Decision Science / PRICELESS.La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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