¿El azúcar puede humedecer su diente dulce para causar comer en exceso?

Una nueva investigación con moscas de la fruta sugiere cómo una dieta rica en azúcar puede promover comer en exceso y la obesidad.

Después de que los investigadores alimentaron a las moscas de la fruta con una dieta rica en azúcar, las neuronas del sabor de las moscas desencadenaron una reacción en cadena molecular que dificultó su capacidad para probar los dulces, lo que a su vez alimentó la sobrealimentación y la obesidad.

Además, comer azúcar causó cambios en el sabor, no las consecuencias metabólicas de la obesidad o el sabor dulce de los alimentos.

Algunas investigaciones sugieren que una de las razones por las que las personas con obesidad comen en exceso es porque no les gusta la comida, especialmente los dulces, tanto como las personas delgadas. Pero no se entiende si la obesidad en sí misma o comer ciertos alimentos provoca cambios en el gusto, o cómo esos cambios afectan el apetito y la obesidad.

En busca de pistas, los investigadores recurrieron a Drosophila melanogaster-moscas de la fruta.

Los hallazgos de la mosca son significativos porque si las personas responden de manera similar al azúcar, los investigadores están más cerca de comprender cómo el exceso de azúcar contribuye a comer en exceso y a la obesidad. Y, debido a que estos son cambios moleculares, apoya la idea de que comer en exceso está, al menos en parte, fuera de nuestro control.

Más azúcar, menos sabor.

Si bien es imposible medir el "disfrute" de la comida de las moscas de la fruta, ciertamente comieron más en la dieta alta en azúcar, dice la investigadora principal Monica Dus, profesora asistente de biología molecular, celular y del desarrollo en la Universidad de Michigan.

Y sí, las moscas de la fruta se vuelven obesas, dice Christina May, primera autora del estudio y estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus. Las moscas y los humanos comparten otras similitudes sorprendentes: aman el azúcar y la grasa y producen dopamina al comerla, y sus células cerebrales usan muchas de las mismas proteínas y moléculas que los humanos, para las mismas cosas.

Los investigadores probaron sus hallazgos de varias maneras. Primero, alimentaron moscas que eran genéticamente obesas pero nunca comieron una dieta dulce, y su sabor no cambió. Sin embargo, cuando alimentaban azúcar equivalente a una galleta a las moscas que no podían almacenar grasa, se mantuvieron delgadas pero perdieron la capacidad de probar los dulces.

"Eso es realmente asombroso porque te dice que su capacidad para probar dulces cambió debido a lo que están comiendo, no porque se estén volviendo obesos", dice May.

Para descubrir si el azúcar o el sabor dulce de la comida causaron cambios en el sabor, los investigadores alimentaron a las moscas con una dieta similar a la soda de dieta endulzada artificialmente. Sólo los archivos que comían azúcar real perdieron su capacidad de sabor dulce.

"Sabemos que es algo específico sobre el azúcar en la dieta que les hace perder el sabor", dice Dus.

Gusto y comer en exceso

Los investigadores identificaron la molécula O-GlcNAc transferasa, un sensor de azúcar ubicado en las papilas gustativas de las moscas que realiza un seguimiento de la cantidad de azúcar en las células. OGT se ha implicado anteriormente en enfermedades relacionadas con la obesidad como la diabetes y las enfermedades del corazón en los seres humanos.

También manipularon las células del gusto de las moscas para que, incluso en una dieta con alto contenido de azúcar, no perdieran el sabor, y esas moscas no comieran en exceso a pesar de un montón de dulces.

"Esto significa que los cambios en el sabor, al menos en las moscas, son muy importantes para impulsar el consumo excesivo y el aumento de peso", dice Dus. "¿Los cambios en el gusto también desempeñan un papel en el consumo excesivo que vemos cuando los humanos y otros animales se encuentran en entornos alimentarios ricos en azúcar?"

El coautor del estudio, Anoumid Vaziri, un estudiante de doctorado en el laboratorio de Dus, dice que los hallazgos "no solo arrojan luz sobre los mecanismos neuronales de la sobrealimentación y la obesidad que dependen de la dieta del azúcar, sino que proporcionan una plataforma para estudiar los mecanismos moleculares subyacentes que impulsan los cambios en la actividad neuronal. . ”

Azúcares añadidos

Entonces, ¿qué significa esto para las personas que tienen sobrepeso, hacen dieta o se sienten adictas al azúcar? Es posible que, a largo plazo, un medicamento u otra intervención que corrija el dulzor de la dieta y conserve la sensación de sabor dulce pueda algún día ayudar a controlar la obesidad y las enfermedades crónicas asociadas. Pero eso es años, dice May.

Más importante aún, si los humanos responden de la misma manera que las moscas, la investigación sugiere que cambiar la cantidad de azúcar en la dieta puede ayudar a regular nuestra ingesta de alimentos, dice Dus. Gran parte del azúcar que comemos está oculto en los alimentos procesados, y es importante mantenerlo al mínimo, agrega.

"Creo que si intentas mantener los azúcares agregados fuera de tu dieta, probablemente estarás totalmente bien, no tendrás problemas para cambiar el gusto y comer en exceso", dice May. “Todos nosotros tratamos de evitar los azúcares añadidos. Eso es importante."

Dus dice que la investigación futura examinará el impacto de los dulces en los circuitos de recompensa del cerebro para aprender qué causa el exceso de comida y cómo el azúcar cambia el cerebro a nivel molecular.

El estudio aparece en Cell Reports.

Fuente: Universidad de Michigan

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