¿Son los alimentos adictivos o simplemente deliciosos?

¿Son los alimentos adictivos o simplemente deliciosos?

Estamos rodeados de una abundancia de comida deliciosa. En todo el mundo desarrollado, los programas de cocina saturan nuestros televisores y los videos transmitidos en línea anuncian hamburguesas de grasa y chocolates decadentes. Nuestra adicción a los alimentos es tan poderosa que, a pesar de que la obesidad afecta a más de un tercio de los adultos del mundo mayores de 35, ningún país ha tenido éxito en reducir la obesidad. durante más de 30 años.

¿Cómo es una adicción?

Una adicción a las drogas es un trastorno crónico recurrente caracterizado por la búsqueda compulsiva de drogas que persiste a pesar de las consecuencias adversas. A menudo involucra antojos, tolerancia y retiros. Si bien la adicción puede tener sus causas fundamentales en una variedad de factores, desde el aislamiento social hasta las predisposiciones genéticas, también implica una serie de cambios neurobiológicos que dificultan el abandono de una persona afectada.

La adicción a la comida parece encajar porque las personas con adicción a la comida haz muchas de las mismas cosas Que hacen las personas con adicción a las drogas. Podrían comer más alimentos de lo que planearon, pasar tiempo comiendo en lugar de trabajar o ver a amigos y familiares, o sentirse ansiosos y agitados cuando intentan dejar de comer alimentos con alto contenido de grasa y azúcar. Con frecuencia, habrán tratado de reducir estos alimentos, solo para encontrarse compulsivamente a comerlos nuevamente. No es de extrañar entonces, que las personas con adicción a la comida sean más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Condicionado para la adicción.

Muchos científicos argumentan que las adicciones a diferentes drogas, e incluso a la comida, comparten procesos fundamentales de aprendizaje o acondicionamiento que los hacen en general similares. En condicionamiento clásico, ejemplificado por El perro de pavlov, algo ordinario como un sonido o una imagen aparece poco antes que algo que recompensa como comida o drogas. Con el tiempo, el sonido o la imagen se asocian con la recompensa y pueden provocar una respuesta por sí mismos. En los animales, los científicos usan estímulos simples como zumbadores, tonos y luces parpadeantes. Para los seres humanos, los equipos de mercadotecnia diseñan cuidadosamente los logotipos de los productos y publican publicidades que muestran a las celebridades populares con sus sodas y hamburguesas. Con el tiempo, estamos condicionados a asociar la marca de alimentos con productos alimenticios, lo que permite que los logotipos y jingles publicitarios impulsen nuestras respuestas por su cuenta.

"Pero cuando a la rata se le muestra una señal o se la devuelve a un contexto en el que recibieron alimentos o drogas, presionarán la palanca de nuevo, incluso si no reciben ninguna recompensa, al igual que la cantidad de pacientes con adicción a las drogas recaerán incluso después de recibir terapia."

Condicionamiento operante lleva las cosas un paso más allá que el condicionamiento clásico. Los seres humanos generalmente no solo reciben alimentos, generalmente tenemos que hacer algo primero, como pagar con efectivo o con tarjetas de crédito. En el laboratorio, los animales también tienen que "pagar" para obtener una gota de alcohol o agua azucarada realizando primero una acción, como presionar una palanca. Los estudios de adicción que usan condicionamiento operante a menudo siguen un enfoque experimental llamado reinstalación que se piensa para modelar la recaída. Durante la fase de entrenamiento inicial, una rata puede aprender a presionar una palanca para obtener una recompensa. En la siguiente fase, la recompensa no está disponible sin importar cuántas veces la rata presione la palanca. Durante esta segunda fase, que los científicos llaman 'extinción', la rata aprende a dejar de presionar la palanca. La fase de extinción es similar a la psicoterapia para las personas con adicción a las drogas, ya que ambas ayudan a suprimir la respuesta a la droga o a buscar una recompensa. Pero cuando a la rata se le muestra una señal o se la vuelve a llevar a un contexto en el que recibieron alimentos o drogas, presionarán la palanca de nuevo aunque no reciban ninguna recompensa, al igual que la cantidad de pacientes con adicción a las drogas recaerán incluso después de recibir la terapia. .

Una línea de evidencia clave para la similitud entre la adicción a las drogas y la adicción a la comida es la forma en que el sistema de señalización de dopamina del cerebro responde a las señales de los alimentos y las drogas. Cuando recibimos una recompensa, hay un aumento repentino de dopamina, pero con el tiempo, esto turnos de respuesta a la dopamina Hacia las claves que predicen esa recompensa. Estos estudios clásicos se citan ampliamente en la literatura sobre adicciones, pero en realidad se realizaron con jugo de frutas como recompensa. Sin embargo, numerosos otros estudios han explorado el papel de la dopamina en la adicción a las drogas y encontraron que las drogas de abuso causan un patrón similar de respuesta en el sistema de dopamina. Si bien las drogas adictivas pueden causar una mayor liberación de dopamina que los alimentos, el papel de la dopamina en la predicción de alimentos y recompensas de drogas es mayormente lo mismo.


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"Estudios recientes han demostrado que, si bien GLT-1 es importante para recaer en el consumo de cocaína, no lo es para recurrir a la búsqueda de azúcar".

Glutamato es otro sistema de neurotransmisores que está involucrado en el procesamiento de recompensas de alimentos y medicamentos. Las drogas adictivas alteran la función del glutamato y, de alguna manera, la función del glutamato es alterada por tanto drogas como alimentos. Sin embargo, un transportador de glutamato específico, GLT-1, que es responsable de eliminar el exceso de glutamato está involucrado en la adicción a las drogas, pero no en la adicción a los alimentos. Estudios recientes han demostrado que si bien GLT-1 es importante para recaer en el consumo de cocaína, no es importante para recaer en búsqueda de azúcar.

Cuando se trata de glutamato y alimentos y drogas, incluso algunas partes del cerebro responden de manera diferente. En trabajo reciente En el que participé, usamos el condicionamiento clásico para enseñar a las ratas a responder a una señal de azúcar y luego inyectamos un medicamento que suprimía las señales de glutamato transmitidas a través del receptor mGlu5 en partes específicas de sus cerebros. Aunque estudios anteriores habían mostrado una región cerebral llamada núcleo accumbens núcleo era importante para la adicción a la cocaínaNuestras ratas todavía respondieron a una señal de azúcar incluso cuando suprimimos las señales de glutamato en el núcleo accumbens. Tuvimos otra sorpresa cuando apuntamos al basolateral amígdala, otra región del cerebro donde nuestra droga anti-glutamato tenía búsqueda reducida de drogas. En lugar de encontrar que nuestras ratas respondieron menos a la señal del azúcar, encontramos que mejoró su capacidad para distinguir los contextos en los que previamente habían obtenido azúcar en comparación con los contextos en los que no lo habían hecho. En el contexto del azúcar, nuestras ratas parecían responder más a la señal, mientras que la señal se volvió menos efectiva en un contexto neutral. Cuando se trata de glutamato, los alimentos y las drogas parecen involucrar diferentes mecanismos moleculares e incluso regiones del cerebro.

"... nuestros cerebros ven los alimentos y las drogas de manera diferente y cualquier tratamiento debe tener esto en cuenta".

La adicción a la comida es diferente

Es fácil decir que una torta de chocolate o una pizza cursi es adictiva, pero no activa las mismas partes del cerebro de la misma manera que las drogas adictivas como el alcohol y la heroína. Podemos aprender a seguir una pista si nos lleva a una magdalena o cocaína, pero es posible que partes de nuestro cerebro se exciten de forma diferente o utilicen neurotransmisores ligeramente diferentes. Esto no significa necesariamente que la comida no sea adictiva y, definitivamente, no significa que comer en forma frecuente y compulsiva no sea perjudicial para nuestra salud. Pero sí significa que nuestros cerebros ven los alimentos y las drogas de manera diferente y cualquier tratamiento debe tener esto en cuenta. Es importante que sigamos intentando comprender la neurociencia de la adicción y el apetito para que en los años 30 tengamos historias exitosas que contar sobre la adicción a las drogas y la obesidad.

Este artículo apareció originalmente en Conocer neuronas

Sobre el Autor

Shaun Khoo es becario postdoctoral en la Université de Montréal en Canadá, donde trabaja con modelos animales de adicción y motivación apetitiva. Está interesado en la neuroanatomía y la farmacología subyacentes en el comportamiento motivado, habiendo trabajado en los sistemas de orexina y glutamato en los diseños operantes y pavlovianos. También es presidente fundador de Episteme Health Inc., un editor dirigido por académicos que apunta a proporcionar publicaciones de acceso abierto y gratuitas para neurocientíficos.

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