¿Puede cambiar el microbioma la intolerancia a la lactosa inversa?

¿Puede cambiar el microbioma la intolerancia a la lactosa inversa? Revertir la intolerancia a la lactosa podría hacer posible que los adultos disfruten de un batido nuevamente. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Después de la infancia, alrededor de dos tercios de la población humana del mundo. pierde la capacidad de digerir la leche. Por lo que sabemos, 100% de los mamíferos no humanos también pierden esta capacidad después del destete. La capacidad continua de digerir la lactosa, el azúcar principal en la leche, en la edad adulta es una anomalía biológica.

La lactosa no se puede absorber directamente en el tracto intestinal y, en cambio, se debe descomponer en sus dos azúcares componentes más pequeños mediante una enzima llamada lactasa. Normalmente, la actividad del gen que produce lactasa, LCT, disminuye después de la infancia. La nueva evidencia sugiere que esta disminución se produce no porque se cambie el código genético, sino porque el ADN es químicamente modificado de manera que la El gen de la lactasa está apagado. Dichas modificaciones que afectan la actividad del gen mientras dejan intacta la secuencia de ADN se denominan epigenética. La modificación epigenética que apaga el gen de la lactasa no sucede en individuos tolerantes a la lactosa. Este nuevo hallazgo da una idea importante de cómo se desarrolla la intolerancia a la lactosa con la edad o después de un traumatismo en el tracto intestinal.

Soy microbiologo, y me interesé en las causas de la intolerancia a la lactosa porque aflige a un amigo cercano. Es de ascendencia noruega y, como la mayoría de los noruegos, es genéticamente tolerante a la lactosa. Pero, se convirtió permanentemente intolerancia a la lactosa a la edad de 45 después de un largo régimen de antibióticos.

Hay otros casos de personas que deberían ser capaces de digerir la lactosa debido a su genética, pero pierden esa capacidad más tarde en la vida, ya sea espontáneamente o cuando El intestino delgado está dañado por una enfermedad u otros traumas.. En la mayoría de los casos, la intolerancia a la lactosa desaparece cuando se trata la causa subyacente, pero algunas personas se vuelven permanentemente intolerantes a la lactosa.

Parece posible, incluso probable, que tal trauma en el tracto digestivo pueda desencadenar el mismo cambio epigenético que normalmente desactiva el gen de la lactasa en la infancia. Los científicos han encontrado otros casos de tales Cambios epigenéticos inducidos por el medio ambiente.Aunque se necesita más investigación para establecer la persistencia y las consecuencias de estas alteraciones.

Comida La enzima lactasa descompone la lactosa de azúcar en dos azúcares más pequeños que pueden ser absorbidos en el intestino delgado. http://www.evo-ed.com, CC BY-NC

La intolerancia a la lactosa se debe principalmente a sus genes

Si bien la capacidad de producir la enzima lactasa persiste hasta la edad adulta en aproximadamente el 35% de adultos en todo el mundo, esto La proporción varía ampliamente entre los grupos étnicos.. En los Estados Unidos, la proporción de personas tolerantes a la lactosa es de aproximadamente 64%, reflejando la mezcla de etnias que pueblan el país.


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La capacidad de los adultos para digerir la lactosa apareció en humanos relativamente recientemente. Los cambios genéticos específicos, conocidos como polimorfismos de un solo nucleótido, SNP, que transmiten la persistencia de la lactasa surgieron de manera independiente en varias poblaciones aproximadamente al mismo tiempo que su domesticación de animales lácteos. Ninguno de estos SNP está en el propio gen de la lactasa, sino que se encuentra en una región cercana del ADN que controlar su actividad. Los científicos han estado tratando de descubrir cómo estos cambios ejercen su influencia sobre el comportamiento de este gen.

Comida Este SNP, ubicado en los pares de bases 13910 frente al gen de la lactasa, tiene el par de bases de ADN C: G reemplazado por un T: A. Aparentemente, el cambio evita que el ADN sea metilado en este sitio, por lo que el gen de la lactasa permanece activo. http://www.evo-ed.com, CC BY-NC

Recientemente los investigadores han demostrado que uno de los SNPs cambia el nivel de modificación epigenética del ADN en Las regiones de control del gen de la lactasa.. Específicamente, el SNP evita que pequeñas unidades químicas, llamadas grupos metilo (que consisten en un átomo de carbono y tres átomos de hidrógeno) se unan al ADN. Los grupos metilo son especialmente importantes en la regulación de la actividad génica porque cuando se agregan al ADN, desactivan el gen.

Estos estudios implican que después de la primera infancia, el gen de la lactasa generalmente se apaga por la metilación del ADN. Sin embargo, los SNP que alteran la secuencia de ADN en la región de control impiden que ocurra esta metilación. Esto, a su vez, da como resultado la producción de lactasa porque el gen se mantiene.

Hasta la fecha, Cinco diferentes SNPs han sido fuertemente asociados con persistencia de la lactasa, y se ha encontrado otro 10 o algo así en poblaciones aisladas. Los tiempos estimados de aparición de estos SNP en diferentes culturas van desde 3,000 (Tanzania) a 12,000 (Finlandia) hace años. Que el rasgo persistiera y se extendiera en estas poblaciones indica que la capacidad de digerir la leche más allá de la infancia tenía una ventaja selectiva significativa.

Comida Las bacterias del ácido láctico pueden digerir el azúcar lactosa y producir ácido láctico como un subproducto. Dr. Horst Neve, Instituto Max Rubner, CC BY-SA

Tu microbioma y tu intolerancia a la lactosa.

Los síntomas de intolerancia a la lactosa incluyen diarrea, dolor de estómago, calambres, hinchazón y flatulencia, todo lo cual resulta de la incapacidad de descomponer la lactosa en el intestino delgado. A medida que la lactosa no digerida se desplaza al intestino grueso, el agua ingresa para reducir la concentración de lactosa, produciendo diarrea. La lactosa es consumida eventualmente por microorganismos en el intestino grueso, produciendo, como subproductos, varios gases que causan hinchazón, calambres y flatulencia.

Estudios recientes han demostrado que la Los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden aliviarse. en algunas personas por Cambiando la población de sus microbios intestinales., llamado el microbioma, para estimular las bacterias que digieren la lactosa. Específicamente, las bacterias, llamadas "bacterias del ácido láctico", consumen la lactosa pero producen el subproducto ácido láctico en lugar de gas. Si bien el ácido láctico no tiene valor nutricional, no produce los síntomas desagradables de la intolerancia a la lactosa. Esta Adaptación del microbioma intestinal. puede ser cómo algunas poblaciones pastorales antiguas sin evidencia genética de persistencia de la lactasa toleraron una dieta rica en lácteos.

Ingerir bacterias del ácido láctico como probiótico. puede aliviar los síntomas de la intolerancia a la lactosa, pero estas bacterias pueden no persistir en el colon. Una nueva estrategia prometedora es "alimentar" a las bacterias del ácido láctico con un azúcar complejo que pueden digerir, pero los humanos no pueden. En los ensayos clínicos iniciales, los sujetos que usaron este "prebiótico" informaron tolerancia mejorada a la lactosa y tenía un correspondiente Cambio en su microbioma intestinal.. Los ensayos clínicos más grandes están en curso.

Así que hay esperanza para las personas intolerantes a la lactosa que el verdadero helado puede estar nuevamente en el menú.La conversación

Sobre el Autor

Patricia L. Foster, profesora emérita de biología, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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