Cómo cambia nuestro sentido del gusto a medida que envejecemos

Cómo cambia nuestro sentido del gusto a medida que envejecemos Las golosinas favoritas pueden no tener el mismo sabor que antes a medida que envejecemos. Rawpixel.com/Shutterstock

El gusto es un fenómeno complejo. No experimentamos la sensación a través de un solo sentido (como lo haríamos cuando vemos algo que usa nuestro sentido de la vista, por ejemplo), sino que se compone de los cinco sentidos trabajando juntos para permitirnos apreciar y disfrutar de la comida y la bebida. La inspección visual inicial de los alimentos indica si consideraríamos consumirlos. Luego, cuando se come, el olor y el sabor se combinan para permitirnos percibir un sabor. Mientras tanto, la mezcla de ingredientes, textura y temperatura puede impactar aún más cómo lo experimentamos.

Desafortunadamente, esto significa que perder cualquiera de nuestros sentidos, particularmente el olfato o el gusto, puede reducir nuestro disfrute de la comida. Piense en la última vez que tuvo un resfriado o una nariz tapada. Es probable que la pérdida temporal del olfato cambió la forma en que probaba los alimentos, disminuía el apetito o incluso podría haber causado un consumo excesivo como un medio de buscar satisfacción y saciedad.

Un fenomeno similar sucede cuando nos hacemos mayores. La forma en que percibimos el gusto comienza a cambiar a la edad de 60, cuando la sensibilidad de nuestro sentido del olfato también comienza a disminuir - Agravándose desde la edad de 70.

Sentidos que aportan

Como se indicó anteriormente, cuando nuestro sentido del olfato funciona menos y no es capaz de detectar y discriminar entre diferentes olores, afecta nuestra percepción del gusto. La disminución en la sensibilidad del sentido del olfato con la edad se debe a varios factores, entre ellos una reducción en el número de receptores olfativos, que reconocen diferentes moléculas de olor, en la parte posterior de la cavidad nasal, así como una disminución en la tasa de regeneración del células receptoras.

Otra razón para la alteración del sentido del gusto con el envejecimiento se debe a los cambios estructurales en las papilas gustativas. Estas estructuras irregulares albergan papilas gustativas en la boca, en la lengua y en el paladar. Un tipo de estas papilas, fungiformes, que contienen altos niveles de papilas gustativas, disminuye en número a medida que envejecemos y tambien cambia de forma, cada vez más cerrado. Cuanto más abiertas estén las papilas, más fácil será que los químicos de los alimentos entren en contacto con los receptores para crear sabor. Papilas cerradas reducir la superficie de contacto entre los compuestos y receptores de alimentos, lo que resulta en una menor percepción de los gustos de los alimentos.

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Cambio de gustos

La mala masticación es otro factor que contribuye a la baja detección de los gustos. Debido al envejecimiento o la mala salud bucal, algunas personas pierden sus dientes y muchos recurren a las dentaduras postizas. Pero las dentaduras postizas, especialmente si no son bien ajustadas, pueden afectar la calidad de masticar y descomponer los compuestos alimenticios. Esto puede reducir la disolución de los compuestos alimenticios en la saliva y reduce los niveles de contacto con los receptores sensoriales en las papilas gustativas. Además, la secreción de saliva. también puede declinar Como resultado del envejecimiento. Esto significa que hay menos líquido para llevar los compuestos alimenticios a los receptores del sabor, y menos líquido disponible para ayudar a que los compuestos alimenticios se disuelvan, por lo que el sabor es más mal recibido.


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La salud general también juega un papel importante en nuestro sentido del gusto a cualquier edad. Heridas en la cabeza, drogas medicinales, infecciones respiratorias, cáncer, la radiación y la exposición ambiental, tales como humo y todas las partículas pueden contribuir a un deterioro en el sentido del gusto y la exposición a muchos de estos factores aumenta a medida que envejecemos.

Sin embargo, no todos los sentidos del gusto disminuyen de la misma manera. Se sabe que los cambios son diversos entre diferentes personas y géneros, y no todos muestran el mismo nivel de discapacidad a medida que envejecen. Aunque algunas cosas son inevitables, hay cosas que todos podemos hacer para al menos reducir la pérdida del gusto. Nuestra investigación preliminar, por ejemplo, ha indicado que mantener una dieta saludable, un estilo de vida activo y asegurar un consumo bajo a moderado de los cinco sabores (dulce, ácido, salado, umami y amargo) podría ayudar a frenar los cambios en las papilas. .La conversación

Sobre el Autor

Anita Setarehnejad, profesora principal de Ciencia y Tecnología de los Alimentos, Universidad Metropolitana de Cardiff y Ruth Fairchild, profesora principal de nutrición, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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