¿Por qué a veces las personas activas ganan más peso que las patatas de sofá?

¿Por qué a veces las personas activas ganan más peso que las patatas de sofá? Trabajo gratificante. gmstockstudio

Los gobiernos siempre nos dicen que comamos menos y que hagamos más ejercicio para ser más saludables, pero esto presenta un problema obvio. Estar activo puede hacer que tenga más hambre, por lo que existe el riesgo de que termine comiendo más para compensar, y aumentar de peso más que si nunca hubiera bajado del sofá.

Los dietistas sueñan con el día en que puedan diseñar dietas para las personas en las que son más activas pero no tienen hambre en el proceso. Desafortunadamente, es más complicado de lo que podría pensar: todavía estamos buscando el mecanismo que gobierna cómo la energía que gastamos se traduce en nuestro nivel de apetito. Y como veremos, eso no es de ninguna manera la única cosa que complica esta área.

En un mundo ideal, el cuerpo humano estaría conectado para detectar inmediatamente los cambios en la cantidad de energía que utilizamos y luego nos da el apetito de comer la cantidad correcta para equilibrarlo. Desgraciadamente no: todos tenemos hambre dos o tres veces al día, a veces más, independientemente de a lo que nos enfrentemos. Nuestros cuerpos también emiten señales mucho más fuertes sobre nuestro apetito cuando no hemos comido lo suficiente que cuando hemos comido demasiado. Esta mala relación de retroalimentación diaria ayuda a explicar por qué las personas obesas todavía experimentan fuertes sentimientos de hambre, eso y toda la comida barata y rica en calorías que está ampliamente disponible, por supuesto.

Misterios del apetito

Hay mucho que no entendemos sobre el efecto del aumento de la actividad. La mayoría de nosotros quemamos diferentes cantidades de calorías en días diferentes: los que van al gimnasio tienen días libres, mientras que todos tienen días en los que caminan alrededor de más tiendas, hacen más tareas domésticas o lo que sea.

Los estudios no encuentran una relación clara entre estas variaciones y la cantidad de alimentos que la persona promedio consume en el día en cuestión. Pero tampoco es fácil decir algo definitivo. La mayoría de las investigaciones se han centrado en las personas que hacen ejercicio aeróbico, y ha encontrado, por ejemplo, que si bien algunas personas delgadas y bien entrenadas tienden a comer la cantidad correcta para compensar las calorías adicionales que queman, las personas con sobrepeso son mas propenso comer en exceso

¿Qué podría haber detrás de esta diferencia? Una posibilidad es que los procesos fisiológicos cambian en las personas que hacen más ejercicio; por ejemplo, sus hormonas intestinales pueden liberarse en diferentes concentraciones cuando comen, lo que podría afectar la cantidad de alimentos que necesitan.

Una pregunta de larga data, data algunos 60 años, es donde el metabolismo encaja en la imagen. Algunos trabajo importante publicado en 2013 por un equipo en Leeds encontró que las personas con sobrepeso tenían más hambre y consumían más calorías que las personas más delgadas. Dado que las personas con sobrepeso tienen una mayor tasa metabólica en reposo - la tasa a la que el cuerpo quema energía mientras está en reposo - el grupo propuso que había una correlación entre esta tasa y el tamaño de las comidas que comen las personas. El hecho de que las tasas metabólicas en reposo de las personas sean estables, independientemente de las fluctuaciones en el ejercicio diario, podría ayudar a explicar por qué los niveles de ejercicio a menudo no influyen en cuánto comemos el mismo día.


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Sin embargo, esto no significa que la tasa metabólica en reposo en realidad determina la cantidad de alimentos que comemos. El equipo propuso que la composición corporal de una persona, específicamente su cantidad de masa muscular, podría estar gobernando su tasa metabólica. Si es así, la tasa metabólica podría estar actuando como un intermediario: enrutar la información sobre la composición corporal a través de redes hipotalámicas en el cerebro, que se cree que controlan el apetito. De cualquier manera, esto todavía necesita más investigación.

Nuestro estudio

Para examinar lo que sucede en la situación de la vida real, en lugar del entorno de laboratorio, he sido coautor de un nuevo estudio que analiza lo que sucede con la ingesta de calorías de las personas en los días en que son más activos sin hacer ejercicio deliberadamente; esto puede ser cualquier cosa, desde un viaje al dentista hasta un día en la playa con los niños. Nos fijamos en los individuos 242 - hombres 114 y mujeres 128. Descubrimos que su cantidad de actividad influyó en cuánto comían, pero que sus tasas metabólicas en reposo también influyeron en sus apetitos; en otras palabras, las personas con sobrepeso tendían a comer más.

Este es otro paso adelante en la comprensión de la relación entre la actividad y las calorías que consumimos. Pero no espere que esto se traduzca en una fórmula mágica para optimizar la relación de todos con la actividad y la comida en un futuro cercano. Hay muchas variables que los investigadores apenas han tenido en cuenta. La mayoría del trabajo ha tendido a centrarse en los hombres blancos de edad 20-30, por ejemplo, pero existe evidencia de que las mujeres son más propensas a compensar la actividad física adicional comiendo.

Igualmente, es probable que las diferentes características genéticas sean importantes, por ejemplo, algunas personas son más inquietas. Luego hay diferencias en la psicología de las personas y en qué medida usan los alimentos como recompensa. Las personas que han estado perdiendo o ganando peso tendrán diferentes señales de apetito a las personas cuyo peso es estable. Es probable que la hora de la actividad en el transcurso del día también haga una diferencia.

Dudo que en mi vida lleguemos a un punto en el que podamos ver la composición genética completa de cualquier persona y decirles qué es lo que funcionará para ellos. Lo que podemos decir de nuestro estudio es que muchas personas pueden comer más cuando son más activas. El simple hecho de moverse más no conducirá a perder peso de forma espontánea; las personas deben ser conscientes de esto y observar cuánto extra consumen como resultado.La conversación

Sobre el Autor

Alex Johnstone, Presidente Personal en Nutrición, The Rowett Institute, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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