Los padres deben controlar el peso de sus hijos desde la edad de dos años

Los padres deben controlar el peso de sus hijos desde la edad de dos años Sharomka / Shutterstock

Uno de cada cinco niños en Inglaterra tiene sobrepeso En el momento en que comienzan la escuela primaria. A nivel nacional, los niños son pesado y medido, de cuatro a cinco años, durante su primer año de escuela. Pero los hallazgos de nuestro nuevo estudio sugieren que para prevenir la obesidad, los padres deben vigilar el peso de sus hijos desde los dos años de edad.

Nuestro equipo realizó una Revisión de los estudios de 54. A nivel internacional, se informaron las mediciones de estatura y peso del niño tomadas desde 2000 Agrupando los datos de más de 700,000 niños, trazamos curvas típicas de crecimiento del índice de masa corporal (IMC) para niños y niñas entre las edades de cuatro y 11 años, mostrando las trayectorias previstas para subconjuntos de niños con valores de IMC más altos y más bajos.

También examinamos los hallazgos de ocho estudios que siguieron a los mismos niños a lo largo del tiempo para identificar los patrones de crecimiento individuales y señalar cuándo se separaron. Encontramos que la mayoría de los estudios acordaron cuatro patrones distintos de crecimiento, incluidos los subconjuntos de niños con un IMC superior al normal. Como algunos de estos estudios midieron a los niños desde antes de la edad de cuatro años (algunos incluso desde el nacimiento), ciertos patrones de crecimiento "en crecimiento temprano" asociados con mayores riesgos de obesidad en la vida posterior fueron detectables tan pronto como la edad de dos años.

Mientras tanto, 5-19% de niños se clasificó en una clase de "aumento tardío", que solo se separó de otros grupos de niños de cinco a seis años. Esto significa que confiar en la práctica actual de medir a los niños dos veces (al ingresar y salir de la escuela primaria) puede no detectar a muchos niños que tienen un peso normal cuando comienzan la escuela pero desarrollan problemas de peso en los años subsiguientes.

Parte del problema de medir con poca frecuencia es que el rango de edad de cuatro a 11 abarca picos y depresiones en el crecimiento. El momento de estos brotes de crecimiento es crítico para el desarrollo infantil y puede predecir un riesgo posterior de obesidad y ciertas enfermedades en la edad adulta, incluyendo síndrome metabólico, enfermedad del hígado graso no alcohólico y a la la diabetes tipo 1. Las medidas puntuales de altura y peso pueden no ser suficientes para identificar la forma de estos patrones y seleccionar a los niños en trayectorias de mayor riesgo. Según nuestros hallazgos, recomendaríamos mediciones anuales de al menos la edad de dos años.

Que es normal'?

Podría pensar que sería fácil detectar a los niños con sobrepeso al mirarlos, pero ese no es necesariamente el caso. La obesidad es cada vez más común en las edades más jóvenes, por lo que los padres pueden tener problemas para detectar los signos en sus propios hijos. Uno Estudio del Reino Unido Se encontró que aunque pocos padres sobreestimaban el peso de sus hijos, un tercero creía que tenían un peso saludable cuando tenían sobrepeso de acuerdo con los estándares de referencia de crecimiento más utilizados.

El IMC en niños se calcula de la misma manera que para los adultos (peso en kilogramos dividido por altura en metros cuadrados), pero la forma en que se utilizan los umbrales para identificar a los niños con bajo peso, con sobrepeso y obesos es más compleja. En el Reino Unido, esto se hace comúnmente haciendo comparaciones con los niños que se midieron durante los 1990, antes de que surgiera la epidemia de obesidad. A nivel mundial, hay mucho debate sobre qué tablas de referencia de crecimiento debemos usar, con la Organización Mundial de la Salud, el Grupo de Trabajo Internacional sobre Obesidad y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Cada uno con su propia tabla.


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Para nuestra revisión, nos centramos en el IMC como la medida más utilizada a nivel mundial, pero reconocemos que hay un debate en curso sobre las formas más adecuadas de medir a los niños y la Relevancia de los umbrales utilizados.. Por ejemplo, uno de los limitaciones reconocidas de BMI Es que no tiene en cuenta la relación músculo-grasa.

Además, los umbrales pueden no ser igualmente relevantes para diferentes poblaciones de todo el mundo. No pudimos encontrar datos recientes para muchas naciones con altas tasas de obesidad en adultos, por lo que no tenemos una imagen tan completa de la situación global como nos gustaría. Dicho esto, encontramos niveles de IMC sin precedentes en niños de cuatro a 11 en Kuwait, Pakistán, Estados Unidos, España, Grecia y una comunidad de islas del Pacífico en Nueva Zelanda.

Puntada a tiempo

Si tener sobrepeso se ha vuelto más común, simplemente ver cómo crecen los niños no es suficiente. Los padres y cuidadores necesitan una retroalimentación simple y regular sobre el crecimiento de sus hijos desde una edad temprana para que intervengan lo suficientemente temprano para prevenir problemas de salud posteriores.

La mayoría de las veces, los comentarios sobre el IMC solo, aunque son valiosos, pueden no ser suficientes para provocar cambios en los estilos de vida. Los formuladores de políticas también deben reconocer y actuar sobre la influencia de la determinantes más amplios de la salud - incluyendo el acceso a los servicios de salud, las condiciones de vida y de trabajo y las normas sociales - si queremos encontrar las formas más efectivas de ayudar a las familias a llevar estilos de vida más saludables.La conversación

Sobre el Autor

Lamiece Hassan, investigador, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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