Cómo lo que comes forma la salud de tus pulmones

Cómo lo que comes forma la salud de tus pulmones Cambiar su dieta de los alimentos procesados ​​hacia las frutas y verduras puede reducir los síntomas del asma. de www.shutterstock.com

Todos entendemos que comer demasiado de los alimentos equivocados, aquellos que son altos en energía y bajos en nutrientes, como las comidas rápidas, los alimentos procesados ​​y los alimentos para llevar, causa aumento de peso y puede conducir a la obesidad. Estos alimentos suelen ser ricos en grasas saturadas, carbohidratos refinados (o azúcares) y sodio, que aumentan el riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades del corazón y algunos tipos de cáncer.

Pero comer mal tiene otras ramificaciones, algo más sorprendentes. Recientemente hemos llegado a comprender que los patrones de alimentación poco saludables pueden afectar nuestros pulmones. Cambiar su dieta a una rica en frutas y verduras podría ayudarlo a respirar más fácilmente.

Dietas saludables y pulmones saludables.

La mayor parte de la evidencia epidemiológica que vincula la dieta con la función pulmonar se ha centrado en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Relacionada con el hábito de fumar, la EPOC causa un deterioro pulmonar progresivo y asma.

Varios estudios grandes han observado personas a lo largo del tiempo y han encontrado que patrón de alimentación poco saludable (incluidos los granos refinados, Carnes curadas y rojas, postres y papas fritas.) aumenta el riesgo de disminución de la función pulmonar y el inicio de la EPOC, en comparación con un patrón de alimentación saludable (incluyendo frutas, verduras, pescado y cereales integrales).

A estudio reciente siguió a más de 40,000 hombres durante 13 años, y encontró que un alto consumo de frutas y verduras se asoció con un menor riesgo de EPOC. Los fumadores actuales y ex fumadores que consumieron cinco o más porciones al día de frutas y verduras tuvieron 30 a 40% menos de probabilidades de desarrollar EPOC en comparación con los que comen menos de dos porciones por día.

A estudio de tres años en pacientes con EPOC existente reveló que aquellos que consumían una dieta alta en frutas y verduras tenían una mejoría en la función pulmonar.

En el asma, hay evidencia de dietas occidentalizadas, comidas rápidas y alimentos procesados. aumentar el riesgo de ataques de asma, disminución de la función pulmonar, sibilancias y falta de aliento.


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Hemos probado el efecto de una dieta alta en frutas y verduras en pacientes con asma durante tres meses. Encontramos que las personas que consumían siete o más porciones de frutas y verduras por día tenían un riesgo reducido de ataques de asma, en comparación con las personas que consumieron una dieta baja en frutas y verduras (menos de tres porciones por día).

Otro estudio de intervención en asma. usó una dieta originalmente diseñada para reducir la presión arterial alta (la dieta de los Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión (DASH)) durante seis meses. Uno de los objetivos de la dieta DASH era consumir de siete a 12 porciones de frutas y verduras, así como de dos a cuatro porciones de productos lácteos bajos en grasa / sin grasa, y limitar la ingesta diaria de grasas y sodio. Esto llevó a mejoras en el control del asma y la calidad de vida.

¿Cómo las frutas y verduras mejoran la salud pulmonar?

Las personas con enfermedades respiratorias como la EPOC y el asma suelen sufrir de vías respiratorias inflamadas. El tejido de las vías respiratorias se inflama y se vuelve hipersensible, se produce un exceso de moco y los tubos respiratorios se dañan, a veces de manera irreversible. El estrechamiento resultante de las vías respiratorias dificulta que el aire entre y salga de los pulmones.

No respirar libremente puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida. El flujo de aire restringido también puede tener un efecto debilitante en las actividades diarias, causando síntomas como tos, sibilancias, falta de aliento y opresión en el pecho en personas con asma y EPOC.

Las frutas y verduras son una fuente rica de varios nutrientes, en particular fibra soluble y antioxidantes, que han demostrado reducir la inflamación en las vías respiratorias.

La fibra dietética reduce la inflamación pulmonar

La fibra dietética existe en formas solubles e insolubles. La fibra soluble es fermentada por bacterias intestinales para producir ácidos grasos de cadena corta. Estos pueden Se unen a receptores específicos en la superficie de las células inmunes, cual suprimir la inflamación de las vías respiratorias. Hemos mostrado Una dosis única de fibra soluble activa estos receptores y reduce la inflamación en las vías respiratorias humanas en solo cuatro horas.

Los ácidos grasos de cadena corta también pueden inhibir la expresión de los genes que causan la inflamación de las vías respiratorias, a través de un proceso conocido como modificación epigenética. Por lo tanto, un alto consumo de fibra soluble tiene el potencial de proteger contra la inflamación de las vías respiratorias mediante la activación de los receptores inmunes antiinflamatorios y la inhibición de los genes que controlan la inflamación.

Los antioxidantes también son antiinflamatorios.

Los antioxidantes presentes en las frutas y verduras, como la vitamina C, los carotenoides y los flavonoides, también son beneficiosos, ya que pueden proteger contra la Efectos dañinos de los radicales libres., que son moléculas altamente reactivas producidas por células inflamatorias activadas que pueden dañar las vías respiratorias asmáticas. Muchos estudios observacionales Han vinculado los antioxidantes con la salud pulmonar.

Sin embargo, los datos de los ensayos de suplementos antioxidantes en el asma son no es convincente. Pocos estudios muestran un efecto beneficioso, probablemente debido al uso de nutrientes individuales. Múltiples antioxidantes existen juntos en frutas y verduras, que tienen funciones interdependientes que probablemente sean críticas por sus efectos protectores. Por lo tanto, las modificaciones dietéticas con frutas y verduras enteras son una mejor estrategia.

A veces podemos sentirnos abrumados por los mensajes de nutrición en los medios de comunicación, que nos dicen que comamos esto y no comamos eso. A veces el consejo parece contradictorio y confuso. Así que aquí hay un mensaje muy simple y enfocado para las personas con enfermedades respiratorias: ¡coma más frutas y verduras!

Realmente no hay nada que perder y mucho que ganar. Además de ayudar a mantener o lograr un peso saludable y reducir el riesgo de Enfermedades del corazón, diabetes y cáncer., también estarás mejorando tu salud pulmonar.

Sobre el Autor

Lisa Wood, profesora, Universidad de Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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