¿Es la carne cultivada mejor que la agricultura animal?

¿Es la carne cultivada mejor que la agricultura animal?La primera hamburguesa de carne de vacuno cultivada en el mundo. ¿Lo comerías? David Parry / PA Wire, CC BY-ND

El mundo está en las garras de una revolución de la tecnología alimentaria. Uno de los nuevos desarrollos más convincentes es la carne cultivada, también conocida como carne limpia, basada en células o sin sacrificio. Se cultiva a partir de células madre extraídas de un animal vivo sin necesidad de sacrificio.

Los defensores dicen que la carne cultivada es la tan esperada. Solución al problema de la agricultura industrial.. Si se comercializa con éxito, podría resolver muchos de los problemas ambientales, de bienestar animal y de salud pública de la agricultura animal, al mismo tiempo que brinda a los consumidores exactamente lo que están acostumbrados a comer.

A pesar de esto, el público es incierto acerca de la carne cultivada. Científicos y simpatizantes de alto perfil, incluyendo inversores Al igual que Bill Gates y Richard Branson, están presionando para una adopción más amplia, pero es difícil vender al público con la nueva tecnología de alimentos, por ejemplo, comida genéticamente modificada.

Como psicologa moralMi investigación explora las percepciones de la gente sobre la carne cultivada, tanto las buenas como las malas. A continuación, analizo algunas de las principales razones por las que las personas dicen que no quieren comer carne cultivada. encuestas de opinión, grupos focales y comentarios en línea. Pero soy optimista de que los campeones de esta nueva tecnología pueden aliviar las inquietudes del público, haciendo un caso convincente para que los consumidores adopten la carne cultivada.

'La carne cultivada no es necesaria'

Si bien no existe conciencia creciente De las desventajas de la agricultura industrial, este conocimiento aún no se ha extendido a todos los consumidores de carne, o al menos no se refleja en su comportamiento de compra. La agricultura de fábrica apoya lo que muchos consideran prácticas crueles y restrictivas cuando los animales criados en esas granjas están sujetos a un sufrimiento extremo, y las estimaciones sugieren que sobre 99 por ciento De los animales de granja de los Estados Unidos viven en granjas industriales.

Agricultura animal tambien es ineficiente. Crecer y alimentar a un animal entero solo por una parte de su cuerpo es inevitablemente menos eficiente que cultivar solo las partes que usted quiere comer.

La cría intensiva degrada el medio ambiente y Contamina la tierra y el agua local., además de emitir alrededor 14.5 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre en todo el mundo.


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El uso de antibioticos en la agricultura conduce a la resistencia a los antibióticos, que podría haber Consecuencias devastadoras para la salud humana. a nivel mundial En 2016, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Informó que más del 70 por ciento de los medicamentos de importancia médica eran Se vende para uso en la agricultura animal..

Algunas personas que creen que la carne de cultivo es problemática preferirían un sistema alimentario a base de plantas. A pesar de reciente exageración alrededor del veganismo, el número de personas que no comen productos animales sigue siendo extremadamente bajo. Solamente 2 a 6 por ciento de los estadounidenses Identificarse como vegetariano o vegano. Y solo alrededor de 1 el porcentaje de adultos se identifica como vegetariano e informa que nunca comió carne. Esta figura muestra pocos cambios desde mediados de 1990, a pesar del activismo en curso de los derechos de los animales y los movimientos ambientales.

Yo diría que la solución basada en plantas para la agricultura industrial no es un resultado factible en el futuro previsible. La carne cultivada podría ser. Las personas todavía pueden optar por comer una dieta basada en plantas. Pero para aquellos que no están dispuestos a renunciar a la carne, pueden tomar su filete y comerlo también.

'Me preocupan los animales y los granjeros'

Algunas personas expresan preocupación por el destino de los pollos y las vacas, imaginándolos abandonados para morir o liberados en la naturaleza.

El marco de tiempo para la carne cultivada hace que esta consideración sea discutible. Incluso por estimaciones optimistas, la producción a gran escala es probablemente todavía varios años lejos. A medida que se adopten nuevos procesos, la demanda de animales de granja disminuirá lentamente. Se criarán menos animales, por lo que los animales en el centro de estas preocupaciones nunca existirán.

Muchas personas también están preocupadas por el impacto negativo que una transición a la carne cultivada puede tener en los agricultores. Pero esta nueva tecnología está lejos de ser la única amenaza que los agricultores ya enfrentan a medida que la industria se vuelve cada vez más centralizada. Ochenta y cinco por ciento de la carne En los Estados Unidos proviene de solo cuatro productores principales.

De hecho, la carne cultivada proporciona. una nueva industria, con oportunidades para crecer y procesar productos para su uso en la agricultura celular. La industria de la carne puede aprender una lección de cómo los taxis perdieron a Uber y Lyft; Deben adaptarse a las nuevas tecnologías para sobrevivir y prosperar. Y la industria ya está dando pasos en esta dirección. Tyson Foods y Cargill Meat Solutions, dos de los mayores productores de carne en los Estados Unidos, han hecho inversiones En este nuevo futuro.

¿Es la carne cultivada mejor que la agricultura animal?Las normas culturales tienen mucho que ver con si el perro, el cerdo o la carne cultivada es un manjar o asco. Foto AP / Dita Alangkara

'La carne cultivada es asquerosa'

El asco es una reacción común a la carne cultivada. Es difícil de refutar, ya que no es un argumento per se, el disgusto está en el ojo del espectador.

Sin embargo, el disgusto a menudo no es una buena guía para la toma racional de decisiones. Diferencias culturales en el consumo de carne. ilustrar este punto. Típicamente, los occidentales están felices de comer cerdos y vacas, pero consideren comiendo perros asqueroso. Pero se consume carne de perro En algunas culturas asiáticas.

Entonces, lo que es repugnante parece estar determinado en cierta medida por lo que es normal y aceptado en su comunidad. Con el tiempo y la exposición a la carne cultivada, es posible que estos sentimientos de disgusto desaparezcan.

'La carne cultivada no es natural'

Quizás la oposición más fuerte a la carne cultivada es que es antinatural. Este argumento se basa en la premisa de que las cosas naturales son mejores que las no naturales.

Si bien esta perspectiva se refleja en las preferencias recientes de los consumidores, el el argumento es falaz. Algunas cosas naturales son buenas. Sin embargo, hay muchas cosas que son antinaturales que son fundamentales para nuestra sociedad: gafas, transporte motorizado, internet. ¿Por qué individualizar la carne cultivada?

Quizás el argumento solo sea aplicable a los alimentos: los alimentos naturales son mejores. Pero la comida "natural" es un mito; Casi toda la comida que compras es modificado de alguna manera. Además, argumentaría que el uso excesivo de antibióticos en la carne convencional y otras prácticas de la agricultura animal moderna, incluida la cría selectiva utilizada para producir animales de granja modernos, lo coloca en la misma categoría antinatural.

Por supuesto, la naturalidad puede ser un sustituto de lo que realmente importa en los alimentos: seguridad, sostenibilidad, bienestar animal. Pero la carne cultivada. tarifas mucho mejores que la carne convencional en esas métricas. Si descartamos la carne cultivada por ser antinatural, para ser coherentes, también debemos descartar una gran cantidad de otros productos que hacen que las vidas modernas sean mejores y más fáciles.

Es temprano, pero varias compañías están trabajando para llevar la carne cultivada a la mesa. Como consumidores, tenemos el derecho y la obligación de estar informados sobre qué productos elegimos comer. Sí, debemos tener cuidado con cualquier nueva tecnología. Pero en mi opinión, las objeciones a la carne cultivada no pueden contener una vela a los beneficios potenciales para los seres humanos, los animales y el planeta.La conversación

Sobre el Autor

Matti Wilks, investigador postdoctoral asociado en psicología, Universidad de Yale

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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