¿Ir sin gluten causa pérdida de peso?

¿Ir sin gluten causa pérdida de peso?

Aunque las personas han estado comiendo trigo durante miles de años, un tercio de los adultos estadounidenses ahora evitan los alimentos que contienen trigo en un esfuerzo por evitar el gluten.

"... culpar al gluten por el aumento de peso llega a una conclusión errónea".

Pero ¿qué es el gluten? ¿Y es digno de esta reputación empañada?

Thomas Campbell, médico de familia y director médico del Centro de estilo de vida y control de peso de Medicina de la Universidad de Rochester en Highland Hospital, explica:

Q

Parece que no tienes que ir muy lejos para encontrar a una persona que ha dejado de comer pan y pasta porque contienen gluten. ¿Qué es el gluten y por qué se ha ganado tan mal nombre?

A

El gluten es una combinación de proteínas que se encuentran en todos los productos de trigo, cebada y centeno. Es un componente clave que contribuye a la textura y el sabor del pan. Y se ha convertido en un blanco popular de la crítica, culpado de dolencias que van desde dolor estomacal hasta dolor en las articulaciones y demencia. Si bien hay algunas personas que deben evitar el gluten porque tienen la enfermedad celíaca (más sobre esto más adelante), no es necesario para la mayoría.


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Algunas personas encuentran que, cuando evitan comer alimentos con gluten, pierden peso y se sienten mejor. Los estadounidenses comen muchos productos de trigo y el 90 por ciento de ellos son granos refinados, que se encuentran en pan blanco, postres, pizza y pasta, por ejemplo. Cuando las personas quieren perder peso, a menudo comienzan reduciendo la ingesta de estos alimentos, reemplazándolos con opciones más nutritivas. Pueden bajar unos cuantos kilos y comenzar a sentirse mejor como resultado de una dieta más saludable, pero lo atribuyen a evitar el gluten en lugar de eliminar las calorías vacías en los alimentos procesados. En vista de eso, para muchas personas, renunciar al gluten se ha convertido en una estrategia de dieta de moda.

Si bien no es incorrecto reemplazar los alimentos procesados ​​con opciones más saludables como las frutas y verduras, culpar al gluten por el aumento de peso llega a una conclusión errónea. Puede perder peso y sentirse mejor, pero es más probable que se deba a comer alimentos más saludables que a cortar el gluten.

Q

¿Qué es la enfermedad celíaca y por qué tantas personas parecen tenerla?

A

El gluten puede causar estragos en las personas con enfermedad celíaca, lo cual, a pesar de que lo escuchamos con frecuencia, es relativamente poco frecuente. La enfermedad celíaca afecta a un 1 estimado de nuestra población. Es una enfermedad autoinmune, que ocurre cuando el sistema inmunológico ataca a las células sanas del cuerpo por error, y cuando las personas que la tienen comen gluten, destruyen el revestimiento de sus intestinos. Como resultado, los nutrientes en los alimentos no se absorben adecuadamente.

Los signos y síntomas pueden ser graves, como dolor, diarrea, osteoporosis y anemia. Su médico puede realizar una prueba de la enfermedad celíaca mediante un análisis de sangre y, en última instancia, los pacientes pueden confirmar el diagnóstico con una biopsia.

Más prevalentes son las personas preocupadas por las sensibilidades al gluten no celíacas (NCGS). Las personas con NCGS pueden tener reacciones adversas cuando comen gluten, como gases, hinchazón, fatiga, niebla cerebral, dolores en las articulaciones, problemas de la piel y depresión. Los síntomas de la NCGS pueden superponerse con los de otros trastornos gastrointestinales, como el síndrome del intestino irritable (IBS). Un estudio reciente estimó que el porcentaje de 30 de las personas con IBS era sensible al gluten, pero la mayoría de estas personas también eran sensibles a los productos lácteos y otros alimentos.

No hay buenos datos sobre la prevalencia de NCGS, pero es probable que sea menos común de lo que la gente cree. De hecho, estudios recientes han encontrado que muchos de los que siguen una dieta sin gluten debido a las preocupaciones sobre la NCGS en realidad no tienen ningún síntoma relacionado con el gluten cuando se les presenta un desafío dietético ciego.

Q

Esas estadísticas no parecen dar cuenta de la cantidad de personas que dicen que no pueden tolerar el gluten. Los alimentos sin gluten ahora se encuentran en abundancia en muchos menús de restaurantes y estantes de supermercados. ¿Podría ser el problema peor de lo que los expertos médicos se dan cuenta?

A

La buena práctica médica se basa en pruebas científicas sólidas, por lo que la falta de pruebas relacionadas con la sensibilidad al gluten sugiere que es muy probable que el problema sea exagerado.

Si bien definitivamente hay evidencia de sensibilidad al gluten, la tendencia es culpar a casi todo sobre el gluten. La proliferación de productos sin gluten en la actualidad no es diferente a la explosión de productos bajos en carbohidratos o sin carbohidratos comercializados cuando los bajos en carbohidratos se pusieron de moda. (Una estadística reciente afirma que las ventas de productos sin gluten superarán los $ 15 mil millones de 2016.) Sin embargo, su popularidad dice más sobre los fabricantes de alimentos que responden a una tendencia que sobre lo que realmente sabemos con respecto a la sensibilidad al gluten en nuestra población.

Dicho esto, si no ha sido diagnosticado con celíacos o NCGS pero decide reducir o eliminar el gluten de su dieta, le insto a que lo reemplace con más alimentos de origen vegetal y productos que no estén procesados ​​en lugar de alimentos fabricados para ser Sin gluten, como chips sin gluten o galletas.

Q

¿Hay alguna evidencia de que más personas estén desarrollando sensibilidad al gluten?

A

Muchas personas que reportan ser sensibles al gluten también son sensibles a otros alimentos, como los productos lácteos. Esto sugiere que puede haber un problema más grande que el gluten que debemos entender. Lo que sí sabemos es que la mayor parte del gluten en nuestras dietas proviene de alimentos altamente procesados, que no son saludables por varias razones. Sin lugar a dudas, se necesitan más estudios para investigar cómo el gluten puede afectar nuestra salud.

Q

Ya que parece que hay muchas cosas desconocidas acerca de esto, ¿cuál es el mensaje que tiene para ofrecer a las personas que puedan tener inquietudes sobre el gluten en sus dietas?

A

En primer lugar, la enfermedad celíaca es muy grave y si se le diagnostica, debe seguir cuidadosamente las instrucciones de su médico cuando se trata de lo que puede y no puede comer. Si no lo tiene, pero cree que tiene síntomas relacionados con el consumo de gluten, es posible que tenga sensibilidad al gluten no celíaca, aunque no es tan frecuente como algunos creen. Nuevamente, es mejor hablar con su proveedor de atención médica y trabajar juntos para saber qué puede estar causando sus síntomas.

En lugar de centrarme en lo que no debe comer, prefiero enfatizar lo que debe incluir en sus comidas diarias. En general, la mayoría de las personas obtendrán beneficios para la salud al comer:

  • Más alimentos de origen vegetal (verduras, frutas, legumbres)
  • Alimentos más ricos en fibra (granos enteros además de productos de origen vegetal)
  • Cantidades limitadas de productos lácteos y cárnicos.

Se ha comprobado que una dieta baja en grasa y basada en plantas reduce las enfermedades cardíacas, la diabetes y otras enfermedades al tiempo que promueve buenos resultados de salud.

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