Comer frutas y verduras está vinculado a un mejor bienestar mental

Comer frutas y verduras está vinculado a un mejor bienestar mentalNIKITA TV / Shutterstock

Es bien sabido que comer muchas frutas y verduras es bueno para su salud física, pero nuestra últimas investigaciones sugiere que también podría ser bueno para su salud mental.

Un estudio de Australia En 2016 se encontraron mejoras en el bienestar psicológico después de aumentos en el consumo de frutas y verduras. Queríamos saber si este hallazgo se realizó con una muestra más grande (más que los participantes de 40,000) del Estudio Longitudinal de Hogares del Reino Unido.

Nuestro análisis mostró que los aumentos en el consumo de frutas y verduras están relacionados con aumentos en el bienestar mental autoinformado y la satisfacción con la vida en datos que abarcan un período de cinco años, incluso después de considerar otros factores determinantes del bienestar mental, como Salud física, ingresos y consumo de otros alimentos.

Los beneficios de la actividad física para la salud mental están bien establecidos. Las estimaciones de nuestro trabajo sugieren que agregar una porción a su dieta por día podría ser tan beneficioso para el bienestar mental como salir a caminar en un período adicional de siete a ocho días al mes. Una porción es igual a una taza de verduras crudas (del tamaño de un puño), media taza de verduras cocidas o fruta picada, o una pieza de fruta entera. Este resultado es alentador, ya que significa que una posible forma de mejorar su salud mental podría ser algo tan simple como comer una fruta extra todos los días o comer una ensalada con una comida.

Es importante enfatizar que nuestros hallazgos por sí solos no pueden revelar un vínculo causal desde el consumo de frutas y verduras hasta un mayor bienestar psicológico. Y no podemos descartar los llamados "efectos de sustitución". Las personas solo pueden comer mucho en un día, por lo que una persona que come más frutas y verduras podría tener menos espacio en su dieta para comer alimentos poco saludables. Aunque en nuestro estudio consideramos el pan y los productos lácteos, idealmente, las investigaciones futuras deberían rastrear todos los demás alimentos consumidos para descartar explicaciones alternativas.

Pero cuando se toma en combinación con otros estudios en esta área, la evidencia es alentadora. Por ejemplo, un ensayo aleatorizado realizado en Nueva Zelanda encontró que varias medidas de bienestar mental, como la motivación y la vitalidad, mejoraron en un grupo de tratamiento donde se les pidió a los adultos jóvenes que comieran dos porciones adicionales de frutas y verduras al día durante dos semanas, aunque no se encontraron cambios Para síntomas depresivos, ansiedad o estado de ánimo.

Aunque nuestro propio estudio no puede descartar que las personas con niveles más altos de bienestar mental puedan estar comiendo más frutas y verduras como resultado, comentario reciente Nuestro trabajo realizado por los autores del estudio australiano 2016 arroja más luz sobre esto. Los autores muestran que la cantidad de porciones de frutas y verduras consumidas en un día puede predecir si a alguien se le diagnostica depresión o ansiedad dos años después. Pero lo contrario no parece ser cierto. Ser diagnosticado con depresión no parece ser un fuerte predictor del consumo de frutas y verduras dos años después. Esto sugiere que tal vez sea más probable que comer frutas y verduras influya en el estado de ánimo y no al revés.


Obtenga lo último de InnerSelf


Buscando causas

Aunque varios estudios, incluido el nuestro, han encontrado un vínculo entre el consumo de frutas y verduras y el bienestar mental, necesitamos grandes pruebas para proporcionar pruebas sólidas de que el vínculo sea causal. Sin embargo, los ensayos controlados aleatorios son costosos, por lo que otra forma de identificar la causa es centrarse en los mecanismos biológicos que vinculan los productos químicos que se encuentran comúnmente en las frutas y verduras con los cambios físicos en el cuerpo. Por ejemplo, las vitaminas C y E han demostrado marcadores inflamatorios inferiores Vinculado al estado de ánimo depresivo.

Comer frutas y verduras está vinculado a un mejor bienestar mentalLa vitamina C y E que se encuentran en las frutas y verduras pueden disminuir los marcadores inflamatorios relacionados con el estado de ánimo deprimido. Monticello / Shutterstock

Aunque se necesita más investigación, nuestro trabajo agrega peso a un creciente cuerpo de evidencia de que comer frutas y verduras y tener niveles más altos de bienestar mental están relacionados positivamente, y los signos de un vínculo causal de otros estudios recientes son alentadores. No estamos sugiriendo que comer frutas y verduras sea un sustituto del tratamiento médico, pero una forma sencilla de mejorar su salud mental podría ser agregar un poco más de frutas y verduras a su dieta diaria.La conversación

Acerca de los Autores

Neel Ocean, investigador en economía del comportamiento, Universidad de Leeds y Peter Howley, Profesor Asociado de Economía, Universidad de Leeds

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = dieta de salud mental; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak