Beneficios de los pulsos: bueno para ti y para el planeta

Beneficios de los pulsos: bueno para ti y para el planeta
Los beneficios de los frijoles, las lentejas y otras legumbres van más allá del vientre. (Shutterstock)
Mary Buhr, Universidad de Saskatchewan

Una revolución ilógica ha barrido las praderas canadienses y puede apoderarse del mundo. Las tierras de cultivo ahora nunca descansan, se siembran y se cosechan todos los años y, sin embargo, la salud del suelo ha mejorado.

La producción de alimentos de esta tierra continuamente cultivada se ha disparado, y su valor nutricional ha aumentado. La producción de hoy de más y mejores alimentos de la misma cantidad de tierra más saludable significa que la población de mañana no pasará hambre. Pero, ¿hay una ciencia lógica detrás de esta revolución ilógica?

La ciencia, al igual que las revoluciones, tiene muchas complejidades, pero la clave de este gran cambio es un trío de tácticas agrícolas: sembrar legumbres (frijoles, lentejas y garbanzos, por ejemplo), cultivos rotativos y la agricultura de cero a cero.

En términos simples de jardineros, eso significa que sembramos legumbres por un año, un cereal como el trigo o la cebada el próximo año y luego una semilla oleaginosa como la canola en el tercer año. ¡Y nunca limpiamos el desorden! Después de cosechar el grano o las semillas, dejamos el resto de los trozos de la planta en el campo, y sembramos el cultivo del próximo año directamente en el campo entre todos los restos de plantas sobrantes.

No parece ordenado, y requiere equipo especial, pero ¡oh, los beneficios!

¿Por qué un pulso?

Las legumbres producen naturalmente su propio nitrógeno. Recogen el nitrógeno del aire en el suelo y hacen que las bacterias que viven en las bolsas especializadas de sus raíces "fijen" o atrapen el nitrógeno para que permanezca en el suelo en una forma que esté fácilmente disponible para que las usen las plantas.

Beneficios de los pulsos: bueno para ti y para el planeta
La Guía de alimentos de Canadá ha puesto énfasis en las lentejas, los garbanzos y otras legumbres.
(Shutterstock)

Dado que el nitrógeno es un componente primario del fertilizante, las legumbres básicamente producen su propio fertilizante. Sus raíces, dejadas en el suelo después de que el cultivo ha sido cosechado, dejan nitrógeno para el próximo cultivo, por lo que no necesita tanto fertilizante.

Durante una prueba de nueve años en las praderas, la siembra de una secuencia de trigo pulso pulso-trigo cada tres años produjo 13 por ciento más de trigo que la siembra de trigo grano-trigo-trigo. Los pulsos de siembra también redujeron la huella de carbono del trigo duro en un porcentaje de 34: los agricultores utilizaron menos fertilizantes y menos combustible, y ahorraron más carbono.

La Las legumbres también son muy nutritivas.. Contienen vitaminas y micronutrientes, y son increíblemente ricos en proteínas, con dos a cuatro veces el contenido de proteínas de los cereales y mucho más hierro, ácido fólico y zinc, que son cruciales para la buena salud y la vista.

A La dieta de pulsos densos en nutrientes puede beneficiar a niñas y adolescentes. Las legumbres pueden ser especialmente valiosas para los niños que sufren de retraso en el crecimiento, tienen bajo peso y están malnutridos debido a las cantidades insuficientes de una dieta basada en gran parte en cereales con nutrientes limitados.

Nueva guía de comida de Canadá También celebra el valor de las legumbres, aconsejando a las personas que coman más frijoles, guisantes y lentejas. La combinación de micronutrientes para prevenir enfermedades y el alto contenido de proteínas de los pulsos, junto con su cultivo relativamente fácil y barato, realmente merecen el término "súper alimento".

Trabajando el suelo

Y no olvidemos los beneficios de dejar toda nuestra basura en el campo. Hace que el suelo sea más sano, más productivo y lo convierte en un mejor sumidero de carbono.. A medida que el residuo de la planta se descompone, se incorpora al suelo. Todo el carbono en el material vegetal ingresa al suelo y no contribuye al dióxido de carbono en el aire. Los residuos de las plantas ayudan a que el suelo atrape mejor el agua, y el agua se adentra más profundamente en el suelo, lo que aumenta la humedad del suelo.

Beneficios de los pulsos: bueno para ti y para el planeta
Los tallos cortados y caídos de la cosecha del año pasado se encuentran dispersos en un campo para mejorar la calidad del suelo.
(Shutterstock)

Combine eso con cero hasta que no aremos y limpiemos la tierra, sino que perforemos semillas con taladros especiales. Todo el carbono, el agua y el nitrógeno quedan atrapados en el suelo y no entran a la atmósfera, y reducir las emisiones en 25 por ciento a 50 por ciento.

Ahora agregue los beneficios de los pulsos a los de la basura y la labranza cero. Esta triple combinación whammy. Mejora cada medida de impacto ambiental probado. - desde los recursos invertidos hasta la salud de los ecosistemas y las emisiones de gases de efecto invernadero - algunos hasta en un 35 por ciento. Sorprendentemente, el impacto en la salud humana también aumenta entre el 3% y el 28%.

Este año, el Naciones Unidas declaró a 10 de febrero como el primer Día Mundial de las Pulsas. En verdad, eso es importante y vale la pena celebrarlo. Pero la integración revolucionaria de los pulsos, el manejo de agroecosistemas, la mejor combinación de cultivos, animales, fertilizantes, manejo de plagas y agua, las mejores tecnologías de manejo de la tierra, y todos los demás conocimientos que tenemos y estamos aprendiendo, esa es la revolución que nos ayudará alimenta al mundo.La conversación

Sobre el Autor

Mary Buhr, Decana y Profesora, Facultad de Agricultura y Biorecursos, Universidad de Saskatchewan

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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