¿Por qué la recomendación de beber ocho vasos de agua al día es un mito médico?

¿Por qué la recomendación de beber ocho vasos de agua al día es un mito médico?
No necesitas ocho de estos al día para estar sano.

Todos hemos escuchado el consejo popular de que debemos beber al menos ocho vasos de agua al día, por lo que puede ser una sorpresa que esto sea más un mito que un hecho.

Por supuesto, nuestros cuerpos necesitan agua, de lo contrario moriríamos por deshidratación.

Pero la cantidad necesaria es extremadamente variable y depende del tamaño corporal de la persona, los niveles de actividad física, el clima y los tipos de alimentos que están comiendo.

El agua constituye aproximadamente el 60% del peso corporal de un adulto y es un nutriente esencial, más importante para la vida que cualquier otro.

El agua ayuda a regular la temperatura corporal, transporta nutrientes y productos de desecho en todo el cuerpo, participa en el transporte de sangre y permite que ocurran muchas reacciones metabólicas.

También actúa como un lubricante y un cojín alrededor de las articulaciones, y forma el saco amniótico que rodea al feto.

En general, se cree que el mito de los "ocho vasos" era una asignación dietética recomendada por los EE. UU.

La guía dijo que una cantidad adecuada de agua para adultos era de 2.5 litros por día, pero la mayor parte de esta agua se podía encontrar en alimentos preparados.


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Si se ignora esa última parte crucial, la declaración podría interpretarse como instrucciones claras para beber ocho vasos de agua al día.

Incluso una búsqueda exhaustiva de la literatura científica no encuentra pruebas que respalden el consejo de "ocho vasos al día".

La razón clara por la que no existe evidencia para este tipo de asesoramiento prescriptivo es que una persona puede obtener toda el agua que necesita sin consumir un solo vaso.

Las bebidas como los refrescos, los jugos de frutas, el té y el café, la leche y los alimentos como las frutas, el yogur, las sopas y los guisos tienen una cantidad apreciable de agua que contribuye a la ingesta de líquidos.

Las recomendaciones dietéticas australianas también rompen el mito de los ocho vidrios, ya que los Valores de Referencia de Nutrientes oficiales afirman que "no hay un nivel único de ingesta de agua que garantice una hidratación adecuada y una salud óptima para las personas aparentemente sanas de la población".

No se preocupe por ver que el café aparece como un líquido: el mantra "el café lo deshidrata" es otro mito que debe eliminarse.

Las bebidas como el café, el té y la cola tienen un ligero efecto diurético de la cafeína, pero la pérdida de agua causada por esto es mucho menor que la cantidad de líquido que se consume en la bebida en primer lugar.

Sólo las bebidas alcohólicas tienen un efecto deshidratante.

Entonces, ¿cómo sabes si estás bebiendo suficiente agua?

Bien. Puedes comprobarlo por ti mismo cada pocas horas. Si su orina es de color claro o clara, está bebiendo lo suficiente. Si está oscuro, entonces debes beber más.

¿Qué tan simple es eso?La conversación

Sobre el Autor

Tim Crowe, Profesor Asociado en Nutrición, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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