¿Por qué un poco de agua del grifo sabe raro?

¿Por qué un poco de agua del grifo sabe raro?¿Qué consejo tiene el agua de mejor sabor de Australia? Arthur Chapman / Flickr, CC BY-NC

Cada año, los consejos de Australia disputan los premios de la academia de la industria del agua: La mejor degustación de agua del grifo en Australia. Los participantes compiten por la claridad y el color, así como por el sabor y el olor.

Esta semana, el representante de NSW / ACT será seleccionado para competir contra otros ganadores estatales en octubre por la codiciada corona australiana. (Al igual que en Eurovisión, el ganador anterior es el anfitrión de la final, por lo que se llevará a cabo en Toowoomba, que barrió la competencia el año pasado con su Planta de tratamiento de agua Mt Kynock vendimia.)

Es un negocio que no es tan serio (aparte de presumir de derechos y un buen trofeo, el ganador australiano irá a una competencia internacional en los EE. UU. El próximo año) pero plantea una pregunta interesante. Toda el agua del grifo tiene su propia espiga, impartida por la fuente, la plomería y cualquier tratamiento. ¿Cómo crees que saldrá el agua que sale de tu grifo?

¿Qué hace que el agua sepa bien?

El olor del agua del grifo está fuertemente vinculado a su sabor. No hay sorpresas allí, la combinación de sabor y olor es. bien establecido.

Una de las quejas más comunes sobre el sabor y el olor del agua del grifo es el cloro, que es un desinfectante esencial que se utiliza en todo el mundo. El cloro puede tener un olor desagradable, pero es un arma importante contra la propagación de patógenos en nuestros suministros de agua. Las áreas con tuberías muy viejas y corroídas podrían agregar más cloro para contrarrestar el riesgo de contaminación microbiana que ingresa al sistema.

El cloro es altamente volátil y es posible que note este olor en particular cuando toma una ducha caliente. Si desea disfrutar bebiendo agua sin el sabor o el olor a cloro, hágalo hervir lentamente durante varios minutos. Eso eliminará gran parte del cloro. (Y luego póngalo en un recipiente en el refrigerador para obtener mucho más agua helada más atractiva).

La prueba de sabor

La competencia, dirigida por la Asociación de Operadores de la Industria del Agua de Australia, utiliza pruebas "a ciegas", por lo que los jueces no conocen la fuente. Todas las muestras deben estar a temperatura ambiente. Los probadores utilizan una rueda de prueba para calificar atributos como dulce, ácido, salado y amargo.

El agua también se juzgará por su claridad, color, olor y "sensación en la boca". Quizás el carácter más obvio del agua en la boca es la efervescencia o las “burbujas brillantes”, algo por lo que los consumidores pagarán mucho en botellas que provienen de lugares con un sonido exótico.

Duro vs suave

Estas cualidades a menudo reflejan los orígenes del agua, lo que afecta aspectos como su contenido mineral. El agua subterránea generalmente tiene un contenido mineral más alto, particularmente de áreas de piedra caliza rica en carbonatos de calcio y magnesio. Esto se llama agua "dura".

El agua con altos niveles de dureza puede ser frustrante cuando se lava las manos, ya que puede detener la formación de espuma jabonosa. El agua muy dura también puede tener un sabor salado. El agua dura puede crear otros problemas, como impartir un sabor inusual en el té y causar una acumulación de minerales de escala en los aparatos de agua caliente y en las tuberías de agua.

Lo opuesto al agua dura es el agua “blanda”. A menudo, esto proviene de los suministros de agua alimentados por la lluvia almacenada, que generalmente contiene cloruro de sodio muy diluido (también conocido como sal de mesa; es en gran parte responsable de hacer salada el agua de mar).

Si vives cerca de la costa y tienes un tanque que recoge la escorrentía de tu techo, es probable que tengas más sal en el agua. Es posible que realmente no pruebe la sal, pero puede notar una espiga metálica debido a la corrosión del techo, el tanque y las tuberías provocadas por la sal.

El agua suministrada por los tanques de agua de lluvia puede proporcionar sabores y olores extraños. Esta puede ser la primera señal de un problema importante, y siempre debe investigar la fuente. Los animales muertos en los tanques y la vegetación acumulada de los árboles que sobresalen pueden ser peligros no deseados para la calidad del agua del tanque. Vale la pena recordar que las casas que usan tanques de agua de lluvia a menudo no tratan o desinfectan el agua antes de consumirla.

Un sabor y olor a azufre también puede ocurrir en algunos suministros de agua. Esto a menudo se denomina "gas de huevo podrido" y es causado por el sulfuro de hidrógeno. Al igual que el cloro, su olor podría detectarse cuando se ejecuta una ducha caliente. La fuente de azufre puede ser la geología del suministro de agua o la descomposición de la materia orgánica.

Más y más del suministro de agua de Australia es altamente tratado por la industria del agua local o regional. Tenemos poblaciones crecientes y una posiblemente secado clima. Algunas áreas tienen un suministro relativamente natural de agua cruda de alta calidad de las cuencas y almacenes muy limpios. Melbourne, Brisbane y Sydney y muchos lugares de Tasmania tienen la suerte de contar con suministros de agua muy limpios y en su mayoría naturales. Otros lugares, como Alice Springs o Perth, dependen en gran medida del agua subterránea tratada.

¿Por qué un poco de agua del grifo sabe raro?Asociación de Operadores de la Industria del Agua

La desalinización también se ha convertido en una importante fuente de suministro de agua en los últimos años de 20. A menudo se usa solo cuando la falta de lluvia agota el almacenamiento natural de agua, pero es un factor permanente en el suministro de agua de Perth.

Será una gran victoria para la industria del agua en Australia si la muestra de agua ganadora proviene de un suministro de agua reciclada, particularmente si la fuente incluye algún componente de aguas residuales recicladas!

Sobre el Autor

Ian Wright, profesor titular de Ciencias Ambientales, Universidad occidental de sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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