La defensa científica de las coles de Bruselas

La defensa científica de las coles de BruselasShutterstock

Las coles de Bruselas, como su homónimo europeo, dividen la opinión. Algunas personas adoptan el sabor y la familiaridad de la pequeña verdura verde. Para otros, son un objeto de burla y disgusto.

Independientemente de lo que piense de ellos, millones de brotes se venderán, cocinarán y comerán o empujarán hacia un lado del plato en las próximas semanas. Y han sido parte de nuestra dieta durante siglos. La mitología culinaria sugiere que se vieron por primera vez a la venta en los mercados de Bélgica en los 1200, pero sus antepasados data de la época romana.

En muchos países, las coles de Bruselas ahora son tan tradicionales como el pavo en Navidad, y ambas aparecen en registros festivos del siglo XNXX y se consumen comúnmente en el 18th siglo en adelante.

Lamentablemente, otra tradición (particularmente británica) en Navidad es hervir los brotes hasta que estén suaves, empapados y sulfurosos. Esta desafortunada introducción a los brotes cocidos en la infancia puede haber traumatizado generaciones y dado al brote una reputación inmerecida.

El problema no ha sido el brote en sí, sino el método de cocción. Así que seguramente incluso el más ardiente de los brotes debería poder redescubrir y celebrar este vegetal nutritivo y versátil.

Versátil

Las coles de Bruselas son cogollos que crecen al costado de las coles de tallo largo, como adornos que decoran un árbol de Navidad de tamaño cero. Podrías asar un tallo entero de brotes para una impresionante pieza central de mesa para cenar.

Se trituran idealmente en crudo en ensaladas de invierno o en rodajas y se agregan a papas fritas de temporada. Se combinan muy bien con ajo y tocino, y se tuestan bien también. Las sobras se pueden mezclar con puré de papas para hacer burbujas y chirridos.


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La ebullición es en realidad la forma menos nutritiva de cocinar las coles de Bruselas, ya que varios de los nutrientes clave que contienen son solubles en agua y se pierden en el agua de cocción.

Nutritivo

Entonces, ¿qué valor nutricional tienen las coles de Bruselas? Para empezar, son extremadamente bajas en calorías, con alrededor de 34 kcal en una porción 80g. También son virtualmente sin grasa y bajos en sal y azúcar.

Los brotes son ricos en fibra y una porción contiene suficientes vitaminas A, C y K para cumplir con los requisitos diarios de un adulto, así como la cuarta parte de la vitamina E y el ácido fólico necesarios.

También se benefician de cantidades decentes de vitaminas B y minerales como calcio, fósforo, potasio y manganeso.

Las coles de Bruselas están llenas de compuestos saludables llamados "glucosinolatos". Estos contienen azufre y son responsables del sabor de la mostaza y la pimienta en los brotes crudos, y el olor a huevo podrido cuando se hinchan.

Los glucosinolatos se descomponen en el cuerpo en "isotiocianatos" que ayudan a activar las enzimas que combaten el cáncer en el cuerpo. Las coles de Bruselas tienen ha demostrado contener niveles más altos de glucosinolatos que el brócoli y la coliflor.

La fibra presente en las coles de Bruselas también se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer de colon, posiblemente al aumentar la frecuencia de las deposiciones y al acelerar el tiempo que los alimentos pasan a través del sistema digestivo.

Otro fitoquímico beneficioso en las coles de Bruselas es la luteína. Este es un carotenoide responsable del color amarillo de los cogollos cocidos y que ayuda a proteger a las plantas de los efectos nocivos de demasiada luz solar.

Sorprendentemente, la luteína de la dieta humana se transporta al ojo donde ayuda a reducir el riesgo de daño oxidativo inducido por la luz que podría llevar a la pérdida de la vista a través de Degeneración de la mácula relacionada con la edad.

Brotar con bondad

Y las coles de Bruselas no son solo para Navidad. Al igual que la mayoría de la familia de la col, crecen bien en países como el Reino Unido y los Países Bajos y están en temporada durante la mitad del año (de octubre a marzo). Son un vegetal económico para comprar y tendrán bajas millas de alimentos si se cultivan en el país donde se consumen.

La defensa científica de las coles de BruselasSúper comida sensacional - braseada. Shutterstock

Los avances de talentosos cultivadores y productores de vegetales han creado una gran cantidad de nuevas variedades de brotes. Hay botones más pequeños, más dulces brotes y versiones rojas. Una innovación reciente fue un híbrido entre brotes y col rizada, que produce un brote con una forma de flor abierta y un sabor más dulce y a nuez.

Tradicional, supremamente saludable, sabroso y bueno para el medio ambiente, las coles de Bruselas son uno de los maravillosos obsequios de la Madre Naturaleza para la mesa. Es hora de sacarlos de su humilde condición, celebrar su bondad y apreciarlos por la comida súper que realmente son.La conversación

Sobre el Autor

Trevor George, profesor de Nutrición y Dietética, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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