Por qué puede estar en mayor riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos durante las vacaciones

Por qué puede estar en mayor riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos durante las vacacionesLos patógenos transmitidos por los alimentos pueden causar problemas intestinales leves a graves. Estudios de África / Shutterstock.com

No hay lugar como el hogar para las vacaciones, mucha gente está de acuerdo, y millones de personas viajarán largas distancias para llegar allí. Sin embargo, a lo largo del viaje, puede correr un mayor riesgo de infectarse con un patógeno transmitido por los alimentos también durante el viaje.

Y ese patógeno podría hacer que tu día sea realmente triste, trayendo diarrea.

La enfermedad intestinal es experimentada por casi todos al menos una vez en la vida. Como mínimo, es una experiencia desagradable e inconveniente. En su peor momento, la diarrea es. una de las principales causas de muerte, particularmente en niños pequeños.

Estos son mis consejos sobre cómo evitar los patógenos transmitidos por los alimentos y la miseria que causan, desde mi perspectiva como microbiólogo.

Puedes correr, pero no puedes esconderte

Las personas vivimos en un mundo microbiano donde los microbios habitan en todos los rincones de la Tierra. Una proporción muy pequeña de esos microbios ha descubierto maneras de habitarnos de una manera que nos enferma. Una proporción de los microbios que causan enfermedades pueden hacerlo en nuestro tracto digestivo. Estos son patógenos transmitidos por los alimentos, gérmenes que tienen medios especiales para sobrevivir en nuestro tracto digestivo y causar daños.

Escherichia coli (E. coli) e Salmonella enterica (Salmonela) son dos patógenos bacterianos infames responsables colectivamente de Más de 1.5 millones de episodios. de enfermedades transmitidas por los alimentos por año. Son causas comunes de retiros de comida y aparecen con frecuencia en la cobertura de noticias.

De hecho, en una búsqueda rápida utilizando el Herramienta de búsqueda de información XWord, E. coli y Salmonela han aparecido en los crucigramas del New York Times más de 80 veces desde 1992. El norovirus, un patógeno viral que causa más episodios de enfermedades transmitidas por los alimentos que todos los patógenos bacterianos combinados, aún no ha recibido tal honor de reconocimiento por el crucigrama del New York Times.

No del todo famoso, pero peligroso.

Otro patógeno transmitido por los alimentos peligroso pero menos reconocido es Listeria monocytogenes, una bacteria que se encuentra en todo tipo de ambientes y causa de infecciones con una alta tasa de mortalidad en individuos susceptibles. Infecciones por Listeria monocytogenes ir más allá de la diarrea. Una vez dentro de nuestros intestinos, este patógeno bacteriano puede cruzar nuestra barrera intestinal y entrar en nuestra circulación para llegar a otras partes de nuestro cuerpo donde las infecciones conducen a la muerte.

Si llega a nuestro sistema nervioso central, viola el sistema nervioso central. barrera hematoencefálica, que protege nuestro cerebro de la circulación general, y causa meningitis. En una mujer embarazada, puede invadir la placenta e infectar al feto en desarrollo. Para este riesgo particular, a menudo se aconseja a las mujeres embarazadas que eviten los alimentos listos para comer, como las carnes frías y los quesos blandos, donde Listeria monocytogenes Puede crecer hasta números letales. Listeria monocytogenes está bien adaptado para crecer en condiciones típicas de conservación de alimentos, tales como temperaturas de refrigeración, haciendo que el patógeno sea extremadamente difícil de eliminar.

La mejor estrategia contra Listeria monocytogenes Las infecciones, similares a otras infecciones transmitidas por los alimentos, son prevención. Tenemos que consumir estos patógenos para enfermarnos. Si podemos reducir la cantidad de patógenos que consumimos, reducimos el riesgo de infecciones. Los individuos pueden Regístrate para recibir alertas por correo electrónico de la Administración de Alimentos y Medicamentos para mantenerse informado de los retiros en curso en los Estados Unidos y evitar productos alimenticios potencialmente contaminados.

Siguiendo pautas básicas de seguridad alimentaria cuando compre, preparar y almacenar alimentos es eficaz para minimizar la exposición a patógenos transmitidos por los alimentos y prevenir enfermedades posteriores. Además, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos alberga un chat en vivo, disponible también como la aplicación móvil Ask Karen para iOS y google Play, entre 10 am y 6 pm EST los días de semana para responder a cualquier pregunta sobre inocuidad de los alimentos.

Dormir bien, comer bien

Después de todas las precauciones para minimizar su exposición a patógenos transmitidos por los alimentos, ¿qué más puede hacer? La susceptibilidad de un individuo a las infecciones también está determinada por el estado del sistema inmunológico. Una defensa inmune competente puede protegernos de enfermedades o reducir la gravedad de las enfermedades incluso si sin saberlo consumimos E. coli or Salmonela. Los glóbulos blancos son un grupo crítico de células inmunitarias que nos protegen de las enfermedades.

Como resultado, los subconjuntos de glóbulos blancos responden fuertemente a nuestro patrón de sueño, así como a nuestro ritmo circadiano, lo que resulta en ciclos diurnos de respuestas inmunes Durante el sueño nocturno y la vigilia diurna.

In un gran estudio de población con los individuos con 22,726, cuando se ajustaron por edad y sexo, aquellos con cinco horas o menos de sueño cada noche tenían más probabilidades de informar infecciones o enfermedades respiratorias que aquellos con siete a ocho horas de sueño. Si bien este estudio no abordó la susceptibilidad a las infecciones transmitidas por los alimentos, muestra un papel potencial para la cantidad de sueño en nuestras defensas inmunológicas.

Viajar también aumenta nuestro riesgo de infecciones. Además de la interrupción del sueño, viajar por largas distancias también nos expone a patógenos que no son comunes en nuestras ciudades. Sin exposición previa e inmunidad, estas exposiciones pueden conducir a un mayor riesgo de infecciones y enfermedades más graves. La diarrea del viajero es algo real y La enfermedad más común relacionada con los viajes.. La causa más común de diarrea del viajero es enterotoxigénica. E. coli, un primo cercano de E. coli O157: H7 que fue el culpable del brote más reciente asociado con lechuga romana.

Definitivamente el E. coli O157: H7 produce toxina shiga y causa diarrea sanguinolenta que puede llevar al síndrome urémico hemotlico, enterotoxigénica E. coli Produce dos tipos diferentes de toxinas que resultan en diarrea acuosa. Echa un vistazo a estos pautas de viaje Antes de viajar para estar listo y mantenerse a salvo. Algunas cosas importantes que debe saber: Coma solo los alimentos que se sirven calientes, y solo las verduras que usted mismo limpie y pele. Además, evite el hielo en las bebidas y no consuma productos lácteos sin pasteurizar, incluido el helado.

Por qué puede estar en mayor riesgo de contraer infecciones transmitidas por los alimentos durante las vacacionesLas carnes frías pueden ser caldo de cultivo para una bacteria llamada listeria. Olga Nayashkova / Shutterstock.com

A medida que comienza la temporada de vacaciones, ya sea que estemos perdiendo el sueño de viajar o de probar comida nueva y emocionante en un lugar extranjero, seamos conscientes de lo que está pasando en nuestras bocas. Sea parte de la celebración navideña, ¡no un brote de infección transmitida por los alimentos!La conversación

Sobre el Autor

Yvonne Sun, Profesora Asistente, Microbiología, Universidad de Dayton

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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