¿Por qué un poco de sobras realmente mata nuestro autocontrol?

¿Por qué un poco de sobras realmente mata nuestro autocontrol?Una nueva investigación analiza la tendencia a comer en exceso cuando solo nos queda un poco de comida, y cómo lo justificamos convenciéndonos de que no es tan poco saludable como lo es.

“Muchos de nosotros nos criamos con esta mentalidad de 'limpia tu plato', que surge de un deseo de asegurarnos de que uno no esté desperdiciando o que sus hijos coman bien; sin embargo, esto también puede llevar a un consumo excesivo ", dice Kelly Haws, profesora de mercadotecnia en la Universidad de Vanderbilt. "Por lo tanto, uno podría argumentar que un buen consejo para alguien que trata de administrar su ingesta de alimentos sería no limpiar su plato".

Haws y sus coautores estaban interesados ​​en explorar cómo el fenómeno de la limpieza del plato, llamado "cierre de consumo", afecta nuestro deseo de seguir comiendo más de lo que deberíamos o queremos cuando queda una pequeña cantidad. "Las preguntas que tuvimos fueron: Es ¿Hay algo especial en cuanto a tener esta pequeña cantidad de sobra, y qué procesos usan las personas para justificar el consumo continuo o para decidir si continuar o no consumir?

Haws y sus coautores, Veronika Ilyuk de la Universidad de Hofstra y Lauren Block del Colegio de Baruch, realizaron varios experimentos que involucraban pedirles a los participantes que comieran o que se imaginaran comiendo una variedad de alimentos poco saludables (galletas, almendras cubiertas de chocolate y pizza) y luego respondieran preguntas diseñadas para descubra cuánta hambre tenían, cuánto más querían comer y qué tan saludables creían que era la comida en cada escenario. Ellos encontraron:

Esa última galleta es muy tentadora.

A los participantes del estudio se les sirvieron platos individuales de galletas con un número variable de galletas en cada plato, y se les indicó que comieran tres galletas. Luego se les preguntó cuánto querían una galleta más. Los participantes a los que les quedaron una o dos galletas realmente querían otra, pero los que tenían más, y los que no tenían, tenían más probabilidades de decir que habían tenido suficiente. Haws teoriza que podemos juzgar si vale la pena ahorrar una cantidad en función de lo que hemos preparado para ver como un tamaño de porción.

Nos decimos a nosotros mismos que no es realmente tan malo para nosotros.

Es más probable que nos demos permiso para comer en exceso al decirnos que no es tan poco saludable como podría ser en realidad. Los participantes del estudio que mostraron que se invitaban tazones idénticos de almendras cubiertas de chocolate a imaginar que comían todos menos uno o todos menos 10 de las almendras, y luego les preguntaron cuánto querían comer uno más. Al igual que en el experimento anterior, los participantes estaban más tentados a comer solo uno más cuando solo quedaba uno. Y cuando se les preguntó cómo engordaba una almendra cubierta de chocolate, las personas que querían comer más también tenían más probabilidades de subestimar el impacto calórico de esa almendra.

Tenemos muchas ganas de limpiar ese plato.

En una variación del primer experimento, se les pidió a los participantes que se imaginaran comiendo una cierta cantidad de cookies directamente del paquete, dejando atrás una, tres o seis cookies, y luego les preguntaron cuánto querían una cookie más. Al igual que con el primer experimento, cuando solo quedaba una cookie, era mucho más probable que los participantes terminaran el paquete que lo almacenaran para más tarde. Y al igual que con el experimento de la almendra, los más tentados de comer una galleta más también fueron los más propensos a subestimar lo poco saludable que era. Y finalmente, aquellos que anticiparon comer esa última galleta también anticiparon la mayor satisfacción al comerla.

Las bolsas de perrito ofrecen lo mejor de ambos mundos.

Haws y sus colegas descubrieron que cuando los participantes del estudio tenían la opción de llevarse esa última rebanada de pizza a casa, era mucho más probable que las personas hicieran eso en lugar de limpiar sus platos. Cuando la opción de tomar la última porción no estaba disponible, era más probable que los participantes dijeran que querían comérsela y que minimizaban lo malo que era para ellos.

La conclusión, dice Haws, es que el deseo de cierre del consumo es tan fuerte que en realidad nos mentimos a nosotros mismos sobre lo poco saludables que son las sobras para justificar la limpieza de nuestros platos. "Sin embargo, proporcionar otro mecanismo para el cierre del consumo, como una bolsa para perros, reduce el efecto de querer comer más", dice Haws.

Así que si está preocupado por comer en exceso, Haws dice que puede satisfacer su necesidad de limpiar su plato haciendo que sus sobras se vayan, sin importar cuán pequeñas sean.

Los hallazgos aparecen en la revista Apetito.

Fuente: La Universidad de Vanderbilt

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