¿Quién vive más tiempo: los comedores de carne o vegetarianos?

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¿Quién vive más tiempo: los comedores de carne o vegetarianos?Lukasz Szwaj / Shutterstock.com

Nuestra capacidad para vivir una larga vida está influenciada por una combinación de nuestros genes y nuestro entorno. En estudios que involucran los gemelos idénticos, los científicos han estimado que no más del 30% de esta influencia proviene de nuestros genes, lo que significa que el mayor grupo de factores que controlan cuánto tiempo vive una persona es su entorno.

De los muchos factores ambientales posibles, pocos han sido tan bien estudiados o debatidos como nuestra dieta. La restricción de calorías, por ejemplo, es un área que se está investigando. Hasta ahora, los estudios parecen mostrar que la restricción de calorías puede aumentar la vida útil, al menos en criaturas pequeñas. Pero lo que funciona para los ratones no necesariamente funciona para los humanos.

Lo que comemos, a diferencia de lo que comemos, también es un tema candente para estudiar y el consumo de carne a menudo se coloca bajo el microscopio. UNA estudiar que rastrearon a casi 100,000 los estadounidenses durante cinco años encontraron que los no comedores de carne tenían menos probabilidades de morir, por cualquier causa, durante el período de estudio que los comedores de carne. Este efecto fue especialmente notable en los machos.

Algunos metanálisis, que combinan y vuelven a analizar datos de varios estudios, también han demostrado que Dieta baja en carne se asocia con mayor longevidad. y que cuanto más tiempo una persona se adhiere a una dieta sin carne, mayor es el beneficio. Sin embargo, no todos los estudios están de acuerdo. Algun show muy poco o incluso ninguna diferencia en absoluto en la longevidad entre los consumidores de carne y los que no comen carne.

Lo que está claro es la evidencia de que las dietas sin carne pueden reducir el riesgo de desarrollar problemas de salud como la diabetes tipo 2, la presión arterial alta y incluso el cáncer. Hay alguna evidencia que sugiere que las dietas veganas Posiblemente ofrezca protección adicional por encima de una dieta vegetariana estándar. Estos hallazgos son mucho más fáciles de interpretar ya que informan el evento real de ser diagnosticados con un problema de salud en lugar de muerte por cualquier causa.

Entonces, ¿podemos decir con confianza que evitar la carne aumentará su vida útil? La respuesta simple es: todavía no.

El problema de la longevidad.

Lo primero que queda claro es que, en comparación con la mayoría de las otras criaturas, los humanos viven mucho tiempo. Esto hace que sea muy difícil realizar estudios que midan el efecto de cualquier cosa en la longevidad (sería difícil encontrar un científico que esté dispuesto a esperar 90 años para que se complete un estudio). En su lugar, los científicos o bien miran hacia atrás a los registros de salud existentes o reclutan voluntarios para estudios que usan periodos de tiempo más cortos, miden las tasas de mortalidad y buscan qué grupo, en promedio, es más probable que muera primero. A partir de estos datos, se hacen afirmaciones sobre el efecto que ciertas actividades tienen sobre la longevidad, incluida la evitación de la carne.

Hay problemas con este enfoque. Primero, encontrar un vínculo entre dos cosas, como comer carne y una muerte prematura, no significa necesariamente que una cosa causó la otra. En otras palabras: La correlación no es igual causalidad. Puede parecer que el vegetarianismo y la longevidad están relacionados, pero una variable diferente puede explicar el vínculo. Podría ser que los vegetarianos hagan más ejercicio, fumen menos y beban menos alcohol que sus homólogos que comen carne, por ejemplo.

¿Quién vive más tiempo: los comedores de carne o vegetarianos?Tal vez los vegetarianos ejercen más que los que comen carne. Rasulov / Shutterstock.com

Los estudios de nutrición también dependen de que los voluntarios registren con exactitud y sinceramente su ingesta de alimentos. Pero esto no puede darse por sentado. Los estudios han demostrado que las personas tienden a bajo consumo de calorías y informar sobre el consumo de alimentos saludables. Sin controlar realmente la dieta de grupos de personas y medir cuánto tiempo viven, es difícil tener una confianza absoluta en los hallazgos.

Entonces, ¿debo evitar la carne para una vida larga y saludable? La clave para un envejecimiento saludable probablemente reside en controlar nuestro entorno, incluido lo que comemos. De la evidencia disponible, es posible que comer una dieta sin carne pueda contribuir a esto, y que evitar la carne en su dieta sin duda podría aumentar sus posibilidades de evitar enfermedades a medida que envejece. Pero también hay evidencia que sugiere que esto realmente podría funcionar en conjunto con la evitación de algunos riesgos más claros para la longevidad, incluido el tabaquismo.La conversación

Sobre el Autor

James Brown, profesor de Biología y Ciencias Biomédicas, Universidad de Aston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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