Nueva evidencia de que las dietas ricas en plantas pueden ayudar a prevenir la depresión

Nueva evidencia de que las dietas ricas en plantas pueden ayudar a prevenir la depresión

DronG / Shutterstock.com

Estar deprimido puede afectar negativamente su apetito y lo que come, pero ¿pueden los malos hábitos alimentarios reducir su estado de ánimo? Nuestro último estudio, un revisión sistemática de la mejor evidencia disponible, encontró un vínculo claro entre la calidad de la dieta de una persona y su riesgo de depresión. Y va más allá del efecto de la dieta en el tamaño corporal u otros aspectos de la salud que pueden afectar la salud mental.

Tomamos especial cuidado en incluir solo los estudios que tuvieron en cuenta la edad, el sexo, el ingreso, el tamaño corporal, la salud general, el tabaquismo y la actividad física en sus análisis. De esta forma, podemos estar seguros de que las asociaciones entre la dieta y el riesgo de depresión son independientes de estos factores.

Agrupamos los resultados de varios estudios y encontramos un patrón claro que seguir una dieta antiinflamatoria rica en plantas puede ayudar a prevenir la depresión. De los estudios de 41 en nuestra revisión, cuatro analizaron específicamente el vínculo entre una dieta mediterránea tradicional y la depresión a lo largo del tiempo en adultos 36,556. Descubrimos que las personas con una dieta más mediterránea tenían un 33% menos de riesgo de desarrollar depresión que las personas cuya dieta se parecía menos a una dieta mediterránea.

Seguir una dieta mediterránea tradicional, es decir, evitar alimentos procesados ​​y alimentos con alto contenido de grasas saturadas y azúcar (alimentos proinflamatorios) y favorecer alimentos ricos en omega-3, fibra, vitaminas, magnesio y polifenoles, puede reducir el riesgo de depresión .

Explicación biológica

La dieta puede influir en la salud mental al causar daño al cerebro. Esto puede deberse al estrés oxidativo (un proceso químico nocivo), resistencia a la insulina, cambios en el flujo sanguíneo e inflamación. Una dieta rica en componentes antiinflamatorios y antioxidantes, que se encuentra comúnmente en frutas, verduras, nueces y vino (que debe beberse con moderación), puede afectar directamente al cerebro al protegerlo del estrés oxidativo y la inflamación. La inflamación también puede afectar a los neurotransmisores (las moléculas mensajeras del cerebro) responsables de la regulación de las emociones.

Investigaciones recientes en humanos también sugiere que la dieta puede afectar la formación de células cerebrales (neuronas), particularmente en una parte del cerebro llamada hipocampo, que se asocia con la regulación del estado de ánimo.

También hay nueva evidencia con respecto a los microbios en su intestino, conocido como el microbiota intestinal. Estos microbios pueden descomponer los nutrientes que comemos y crear moléculas que pueden ser inflamatorias o que estimulan la actividad neuronal. Se comunican con el intestino y las neuronas del cerebro y, por lo tanto, pueden influenciar el comportamiento.

La dieta es un modulador clave de la microbiota intestinal. En estudios en animales, comer alimentos a base de plantas mejora la composición microbiana en el intestino, mientras que las dietas ricas en grasas parecen alterar el equilibrio microbiano. Cuando hay un desequilibrio en los microbios en su intestino, puede causar que los intestinos se vuelvan permeables, permitiendo que las grandes moléculas pasen al torrente sanguíneo, y estas moléculas pueden interactuar con la función cerebral.

Nueva evidencia de que las dietas ricas en plantas pueden ayudar a prevenir la depresiónEn el futuro, la prescripción puede ser más que solo píldoras. FocusStocker / Shutterstock.com

Psiquiatría nutricional

El campo de psiquiatría nutricional surgió recientemente, hace alrededor de una década, y está creciendo rápidamente. Pero los resultados de los estudios observacionales, a pesar de darnos una indicación sobre la dirección de la asociación, no pueden decirnos si el vínculo es causal; solo un ensayo controlado aleatorio puede hacer esto.

La reciente Prueba SMILES fue el primer estudio en proporcionar evidencia de que la dieta puede afectar la depresión. Las personas asignadas al grupo de dieta mediterránea mejoraron sus síntomas depresivos después de 12 semanas, en comparación con el grupo control que recibió apoyo social.

La creciente evidencia de la psiquiatría nutricional sugiere que los médicos de cabecera y los profesionales de la salud mental deberían considerar seriamente la inclusión de asesoramiento dietético para pacientes con riesgo de depresión.La conversación

Sobre el Autor

Camille Lassale, Investigador Asociado, UCL

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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