Una dieta mediterránea reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeres

Una dieta mediterránea reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeresMarian Weyo / Shutterstock.com

Ancel y Margaret Keys, un equipo estadounidense de marido y mujer, informaron por primera vez sobre los beneficios de salud de la dieta mediterránea en 1975. Desde entonces, la dieta se ha vuelto especialmente conocida por su efecto sobre la salud cardiovascular. Lo que es menos conocido es si la dieta tiene diferentes beneficios para hombres y mujeres. Nuestra último estudio arroja algo de luz sobre el asunto.

Descubrimos que consumir una dieta mediterránea puede reducir el riesgo de accidente cerebrovascular en más de una quinta parte en mujeres de 40 o mayores, pero parece no tener un impacto significativo en el riesgo de accidente cerebrovascular de los hombres. También encontramos que tanto en hombres como en mujeres con alto riesgo de enfermedad cardiovascular, aquellos que siguieron una dieta mediterránea tuvieron un 13% de reducción en el riesgo de apoplejía, aunque esta reducción fue impulsada en gran medida por las mujeres.

En nuestro análisis, la dieta mediterránea en su conjunto parece ser más fuertemente protectora contra el riesgo de accidente cerebrovascular que los alimentos individuales dentro de ella. Cuando analizamos alimentos individuales, hubo pocas asociaciones significativas con el riesgo de accidente cerebrovascular. Los beneficios parecen provenir de los efectos acumulativos de combinar una dieta alta en pescado, frutas, verduras, nueces y frijoles, cereales y patatas. Una dieta mediterránea también tiene una menor ingesta de carne y productos lácteos y una menor proporción de grasas insaturadas a grasas saturadas.

Aunque los estudios han investigado si el efecto de la dieta mediterránea es importante para prevenir el accidente cerebrovascular, solo dos estudios previos investigaron la diferencia de las asociaciones entre hombres y mujeres. Creemos que este es el primer estudio que investiga la relevancia de la dieta mediterránea en personas con diferentes niveles de riesgo de enfermedad cardiovascular.

La mayoría de los estudios anteriores han sido en ensayos de personas con alto riesgo de enfermedad cardiovascular. Los estudios de población (que es lo que nuestro estudio fue) no han investigado el riesgo de accidente cerebrovascular en las personas de acuerdo con su riesgo de enfermedad cardiovascular.

La dieta mediterránea tradicional desarrollada en Grecia, y los componentes clave son bien conocidos: el aceite de oliva como principal fuente de grasas, altas ingestas de pescado, frutas, verduras, nueces y legumbres y bajo consumo de carne y lácteos con un consumo moderado de alcohol. Pero sabemos por nuestro previo investigación que los alimentos que contribuyen a la dieta mediterránea varían, dependiendo de si uno vive en un país mediterráneo o no mediterráneo, lo que lleva a diferencias en la ingesta de nutrientes. Estas diferencias podrían afectar el riesgo de enfermedad. Entonces, el riesgo de enfermedad en diferentes países podría variar debido a las diferencias en el tipo de dieta mediterránea. Es por eso que queríamos investigar el riesgo de accidente cerebrovascular en personas en el Reino Unido.

Antes de nuestro estudio, solo había un estudio en el Reino Unido que utilizó un cuestionario de frecuencia de alimentos y otro estudio pequeño que utilizó un método de diario. Los métodos diarios se consideran más precisos que los cuestionarios de frecuencia alimentaria porque son un registro real de lo que una persona comió durante un tiempo determinado en lugar de un recuerdo de la dieta en un momento determinado.


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Una dieta mediterránea reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en las mujeresEl accidente cerebrovascular isquémico (el tipo más común) es causado por el bloqueo de un vaso sanguíneo en el cerebro. Puwadol Jaturawutthicha / Shutterstock.com

Para nuestro estudio, miramos los diarios de alimentos de las personas de 23,232, de 40 de edad a 77, en Norfolk, Reino Unido, para averiguar si seguir una dieta mediterránea podría prevenir un accidente cerebrovascular de cualquier tipo.

Medimos la dieta mediterránea calculando un puntaje basado en qué tan cerca estaba de una dieta mediterránea tradicional. También medimos el colesterol en la sangre y la presión arterial y recopilamos otros factores importantes que afectan el riesgo de accidente cerebrovascular como tener diabetes y fumar. Tomamos todo esto en cuenta en nuestro análisis. En el período de seguimiento de 17-year, las personas de 2,009 en nuestro estudio tuvieron un accidente cerebrovascular.

Las mujeres se benefician más

Descubrimos que las mujeres se beneficiaban más de una dieta mediterránea. Su riesgo de accidente cerebrovascular se redujo en 22%. Esto significa que si las mujeres de 14 por cada persona 10,000 tienen un derrame cerebral, el riesgo se reduciría a 11 mujeres por 10,000, por lo que se salvarán tres vidas en 10,000. No hubo una reducción estadísticamente significativa en el riesgo de accidente cerebrovascular en los hombres que siguieron una dieta mediterránea. Las investigaciones futuras deben investigar por qué los hombres y las mujeres difieren en respuesta a la dieta mediterránea y si esto se debe a las diferencias en los factores de riesgo que afectan solo a las mujeres o si las mujeres responden de manera diferente a los factores de riesgo como la presión arterial y la diabetes. Para esto, necesitamos ensayos controlados aleatorios.

Una de las limitaciones de nuestro estudio fue que medimos la dieta al comienzo del estudio y, por lo tanto, no podemos excluir la posibilidad de que las dietas de las personas cambien durante el período de estudio.

Tampoco pudimos ver la diversidad racial ya que el estudio se realizó en Norfolk, Reino Unido, donde no hay diversidad suficiente para comprender la relación entre la dieta y el accidente cerebrovascular en una población no blanca. Esto también sería importante para la investigación en el futuro, ya que las personas que son negras y de origen africano o caribeño tienen un mayor riesgo de accidente cerebrovascular que otras personas en el Reino Unido.La conversación

Sobre el Autor

Ailsa Welch, Profesora de Epidemiología Nutricional, Universidad de East Anglia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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