¿Los alimentos saludables son realmente más caros que los alimentos no saludables?

¿Los alimentos saludables son realmente más caros que los alimentos no saludables?travellight / Shutterstock.com

La idea de que los alimentos saludables cuestan más que la comida chatarra es algo que escucho mucho. Los estudiantes me dicen que les gustaría comer mejor pero que no pueden pagarlo. Existe la firme creencia de que cocinar desde cero cuesta una fortuna, y con las comidas para llevar a un precio tan bajo como £ 1, tienen pocos incentivos para cambiar su comportamiento.

La última década se ha visto mayor atención de los medios en dietas saludables e historias sobre costo de una alimentación saludable también van en aumento, y todos ellos influyen en la percepción pública. Algunos estudios comparar el precio por calorías de los alimentos sugiere que los alimentos menos saludables son a menudo más baratos, pero no le dicen al historia completa. Las métricas utilizadas para medir el costo son importantes.

Considere el ejemplo de dos ollas de postre de chocolate, una regular y otra con menos grasa. Usando la medida de precio por calorías, el postre con menos grasa parece ser más caro que el bote regular, porque contiene menos calorías. Pero estudios comparar el precio por unidad de peso del alimento del mismo grupo de alimentos sugiere que las opciones saludables suelen ser más económicas, por ejemplo, 200g de garbanzos versus 200g de tocino. Esta última es una medida más significativa porque la mayoría de las personas que compran alimentos piensan en la cantidad que están comprando en lugar de en la cantidad de calorías que obtienen por su dinero.

Cambiando hábitos temprano

La expansión de las cinturas es un problema creciente de salud pública. A nivel mundial, la tasa de obesidad ha triplicado desde 1975. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 1.9 millones de adultos tienen sobrepeso, de los cuales 650m son obesos.

La generación más joven se ve especialmente afectada por los alimentos ricos en calorías y baja en nutrientes. Los altos niveles de azúcar, grasa y sal ponen a los niños en mayor riesgo de tipo 2 diabetes y enfermedad cardíaca, por no mencionar extracción dental. Tal vez lo más preocupante es que los hábitos formados en la infancia parecen durar toda la vida. Esto es una tragedia porque estos problemas son evitables. Es posible comer saludablemente por menos, mucho menos, que el precio de una hamburguesa con queso. El quid de la cuestión no es el costo, sino el conocimiento, las habilidades y el tiempo.

Estamos cada vez más condicionados a pensar que los alimentos saludables son caros, debido al precio de la carne, el pescado y los productos lácteos, el aumento de los "superalimentos" y el mayor costo de los productos orgánicos. Sin embargo, la comida nutritiva no tiene por qué costarle a la Tierra. Los batidos de semillas de Chia son un lujo costoso; alimento básico - zanahorias, lentejas, papas - es barato como papas fritas.

¿Los alimentos saludables son realmente más caros que los alimentos no saludables?La tasa de obesidad global se ha triplicado desde 1975. kwanchai.c / Shutterstock.com

Tiempo pobre

La pobreza es agotadora y esto en parte impulsa la elección de alimentos. A menudo, lo último que la gente quiere hacer al final de un largo día es cocinar, por lo que las comidas para llevar son atractivas.

Las personas con bajos ingresos tienen más probabilidades de comprar alimentos ricos en calorías en lugar de frutas o verduras, ya que son más relleno. Pero mientras que una hamburguesa con queso puede llenarlo durante más tiempo que una manzana, la comida chatarra es mala para nuestra salud.

Es posible cocinar una comida abundante y saludable en muy poco tiempo, como lo ha demostrado repetidamente el escritor británico de alimentos, Jack Monroe. Por ejemplo, ella receta para un calabacín, el gratinado de tomate y queso cuesta 33p y tarda ocho minutos en cocinarse. Es más saludable y más barato que una comida para llevar.

Pero promover la alimentación saludable en una sociedad de dinero en efectivo y de tiempo limitado es difícil y enseñar habilidades de cocina por sí sola no lo hará. Jamie Oliver's campaña para enseñar habilidades de cocina a personas con bajos ingresos, mientras que con buenas intenciones, alienó a gran parte de su audiencia intencionada demonizando al turkey twizzler y además familias estigmatizadoras viviendo en el límite de la austeridad en Gran Bretaña. Lo que comemos es central para nuestras identidades, y las estrategias para abordar la dieta deben reconocer esto si van a funcionar.

Consejos

Entonces, ¿cómo puedes comer mejor con un presupuesto? La carne y el pescado se encuentran entre los artículos más caros en una lista de compras, mientras que la proteína vegetal a menudo cuesta menos. Las legumbres (frijoles, guisantes y lentejas) son nutritivas, muy baratas y funcionan bien en lugar de la carne.

No te dejes engañar por costosos "superalimentos"; Ahi esta sin definición acordada para este término y muchos llamados supuestos declaraciones de propiedades saludables no probado. Simplemente aumenta el volumen y la variedad de frutas y verduras en su dieta. reducir el riesgo de mala salud y no necesita ser costoso.

Las frutas y verduras congeladas, enlatadas y secas a menudo son más baratas que las frescas, pero conservan sus nutrientes. También se mantienen durante más tiempo, lo que significa menos desperdicio de alimentos.

¿Los alimentos saludables son realmente más caros que los alimentos no saludables?Las verduras envasadas a menudo son más baratas que las frescas, pero aún conservan todos los nutrientes. Rrraum / Shutterstock.com

Evite comprar alimentos procesados; a menudo puede hacer platos similares de forma rápida y fácil por mucho menos. Esta receta para pastas salsa cuesta 50p por cuatro porciones, mientras que un tarro de salsa para pasta cuesta más de cuatro veces este precio y, como bonificación, sabrá exactamente qué contiene.

La dieta es fundamental para la salud y el bienestar, y el costo de la comida por sí solo no debe impedir que las personas coman bien. La comida chatarra puede ser barata y sabrosa, pero la idea de que la comida saludable es cara es solo ficción.La conversación

Sobre el Autor

Charlie Middleton, profesor de enfermería, Universidad de Dundee

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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